La anguila devoradora se transforma ante los ojos de los científicos

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El fondo del océano a veces puede parecer un planeta completamente diferente. Para demostrar esa teoría, no es necesario mirar más allá de la anguila gulper (Eurypharynx pelecanoides).

En el video de arriba, puedes ver una anguila gulper nadando cerca de un submarino pilotado remotamente explorando el Monumento Nacional Marino Papahānaumokuākea cerca de Hawai. Parece una mancha negra con una cola larga y delgada detrás. Si no supiera que era una anguila devoradora, podría pensar que era un explorador de una raza alienígena.

O tal vez un Muppet.

El vehículo fue controlado por investigadores del Programa de Exploración Nautilus , y puedes escucharlos comentar sobre la anguila devoradora mientras el vehículo se acerca a la criatura.

"¿Que es eso?" pregunta uno de ellos.

"Oh, vaya", dice otro.

"Parece un Muppet", dice un tercero.

A medida que el vehículo se acerca, a la criatura no le gustan los primeros planos. Se transforma de una bola entintada que se retuerce a una mancha tintada que se retuerce, se infla y se mueve en un círculo en un esfuerzo por ahuyentar a este extraño intruso.

"Esa es su defensa", comenta con entusiasmo uno de los investigadores de Nautilus. "Déjame explotar, así puedo mostrarles lo grande que soy".

Alrededor de la marca 1:27, se puede ver a la anguila devoradora abrir la boca, provocando una serie de respuestas encantadas de los investigadores. Como su nombre lo indica, las anguilas devoradoras, a veces llamadas anguilas pelícanos, tienen bocas sueltas que son más grandes que sus cuerpos . Cuando abren la boca, las anguilas pueden tragar criaturas mucho más grandes que ellas. El agua que ingieren en el proceso se expulsa a través de las branquias.

Una linda maravilla

Después de haber montado expediciones por la costa del Pacífico de América del Norte desde 2014, los investigadores del Programa de Exploración Nautilius se han encontrado con muchas criaturas de aspecto extraño.

Quizás el más adorable es el calamar rechoncho (Rossia pacifica) , una criatura marina que parece una mezcla de pulpo y calamar, pero que está más estrechamente relacionada con la sepia. Los investigadores estaban positivamente mareados al ver a la criatura de aspecto tierno frente a la costa de California en 2016, como puede ver en el video a continuación:

El Programa de Exploración Nautilus hace que las transmisiones en vivo estén disponibles en su sitio web, lo que permite al público explorar la profundidad del océano junto con el equipo de investigadores. Se quedarán en el Monumento Nacional Marino Papahānaumokuākea hasta el 1 de octubre, por lo que hay muchas oportunidades de disfrutar de más vistas que te harán darte cuenta de lo maravilloso y misterioso que es el océano. (Después del 1 de octubre, pasarán a mapear la Zona de fracturas de Clarion Clipperton, ¡y quién sabe qué encontrarán allí!)

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