Para hacer una ciudad transitable, comience con bebés

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El Instituto de Políticas de Transporte y Desarrollo (ITDP) tiene un nuevo informe que mide la capacidad de caminar . Es interactivo y permite a los lectores usar herramientas para explorar o analizar una ciudad en detalle, según su Estándar de desarrollo orientado al tránsito que hemos cubierto en Treehugger anteriormente .

Primer estándar para peatones
 ITDP

Las herramientas son interesantes y útiles; puede explorar la accesibilidad para peatones de su ciudad utilizando cinco indicadores. Puede medir la inclusividad del transporte público, examinar vecindarios y calificar calles. Pero quizás el aspecto más interesante del informe es que utiliza bebés como especies indicadoras de la transitabilidad.

Las ciudades para bebés son ciudades para todos

Edie apenas puede pasar
Edie apenas puede pasar.  Emma Alter
"La transitabilidad es buena para las personas de muchas maneras. Es particularmente beneficiosa para la equidad, la resiliencia, el medio ambiente, la salud pública, la economía y la conexión social. En general, la transitabilidad beneficia a los bebés y niños pequeños de la misma manera que beneficia a todos los demás. pero los bebés y los niños pequeños sienten los efectos con más fuerza. Por eso, cuando diseñamos ciudades transitables pensando en bebés y niños pequeños, también estamos diseñando ciudades transitables para todos los demás ".

Muchos urbanistas han comprado el concepto de Gil Peñalosa de 8 80 ciudades , donde "si todo lo que hacemos en nuestras ciudades es bueno para un niño de 8 años y uno de 80, entonces será excelente para todas las personas". El ITDP tiene una visión diferente: ¿por qué empezar a las 8? Si funciona para los bebés, funcionará para todos. Tienen un punto.

"Los bebés y los niños pequeños no son las únicas personas en las ciudades que son sensibles a los entornos insalubres. Los niños pequeños necesitan más tiempo para cruzar las calles, pero también los ancianos y las personas con discapacidades físicas. Los árboles de la calle y el arte público son buenos para el desarrollo neurológico del bebé y para la salud mental y el sentido de comunidad de un adulto. Al construir vecindarios donde las necesidades diarias estén a un corto paseo, todos, no solo los cuidadores y los niños, se beneficiarán de gastar menos tiempo y dinero en viajar. Las ciudades deben ser transitables para que todos, incluso los niños más pequeños, pueden disfrutarlos con seguridad ".
Edie dando un paseo
Edie dando un paseo.  Emma Alter

Tener una nieta de un año me ha hecho muy consciente de este problema. Uno rápidamente comienza a notar la velocidad de los autos, el ruido, la contaminación del aire, todas esas cosas que hacen que sea difícil o inseguro caminar con el bebé o empujar su cochecito. Como señala el ITDP, "los bebés y los niños pequeños son especialmente sensibles a los impactos dañinos de los sistemas de movilidad centrados en el automóvil". El acceso a los parques se convierte en una parte importante de la vida de las personas cuando tienen un bebé o un niño pequeño.

Los bebés también necesitan buenas aceras anchas con concreto liso. Jeff Speck discutió esto en su libro reciente " Reglas de la ciudad para caminar: 101 pasos para hacer mejores lugares ", y escribió que "Cada inversión en la capacidad de caminar es también una inversión en la capacidad de  rodar ; los usuarios de sillas de ruedas se encuentran entre los que más se benefician cuando las aceras se vuelven más seguras". Y, por supuesto, Strollerability , para personas con niños.

Bloor Street en Toronto
No hay mucho espacio para cochecitos aquí. Lloyd Alter

Incluso algunas de las mejores calles peatonales fallan en este sentido. Este tramo popular en Toronto (que se muestra arriba) tiene todas las comodidades que pueda desear, pero si lo ejecuta a través de la herramienta Visitar una calle, falla estrepitosamente porque simplemente no hay suficiente espacio para que la cantidad de personas se interponga entre los jardineras y los asientos y las tiendas de campaña y las bicicletas e incluso las maravillosas rampas para sillas de ruedas de Stopgap. Tiene un Walkscore de 98, pero apenas se puede empujar un cochecito a través de él. El ITDP recomienda un ancho mínimo despejado y sin obstrucciones de 2.5 metros (8'4 ") para áreas comerciales; aquí hay menos de la mitad.

El ITDP ha hecho algo realmente interesante aquí. Siempre están buscando formas de promover la idea de la accesibilidad para peatones, pero el desarrollo orientado al tránsito como concepto no te atrae emocionalmente. La campaña del año pasado basada en bicicletas eléctricas y scooters electrónicos se sintió un poco engañosa a veces.

Pero casi todo el mundo tiene bebés a nivel emocional. Todos fueron niños alguna vez. Y su idea clave, que "cuando nuestras calles y vecindarios son seguros, cómodos y útiles para los bebés, niños pequeños y sus cuidadores, es más probable que sean seguros, cómodos y útiles para todos" puede ser entendido por cualquiera.

Edie y Neil
Edie y Neil.  Emma Alter

Lea más y califique su calle o vecindario en Pedestrians First. Y gracias a Edie y Neil por ser tan buenos modelos.

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