5 hechos de búhos que te sorprenderán

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Hechos de búho, cerca de búho posado en un guante contra el follaje verde borroso
Los búhos están repletos de habilidades impresionantes. Rui Saraiva / Shutterstock

Encontrados en todos los continentes excepto en la Antártida, los búhos han sido parte de la cultura y la mitología humanas durante milenios. Son vistos como todo, desde sabios y viejos amuletos de buena suerte hasta demoníacos presagios de la muerte. ¿Por qué tal simbolismo? Parte de esa fascinación se reduce a una anatomía extraña, que los hace destacar entre otras especies de aves.

Muchas especies son nocturnas, son voladoras casi silenciosas, pueden girar la cabeza, a menudo son más fáciles de escuchar que de ver gracias a un camuflaje excepcional y ciertamente tienen rostros expresivos . Todo esto se suma a un pájaro muy extraño. Aquí hay algunas formas en las que los búhos son extraños, pero maravillosamente.

No exactamente globos oculares

primer gran búho cornudo
Todo lo mejor con lo que verte, querido. jadimages / Shutterstock

Los búhos no tienen ojos. Más bien, son más como tubos oculares. Están alargados y se mantienen en su lugar mediante "anillos escleróticos", una estructura ósea en el cráneo. Debido a esto, los búhos realmente no pueden moverse ni poner los ojos en blanco. Es por eso que tienen una mayor movilidad en el cuello, pero llegaremos a eso más adelante.

Debido a que los ojos miran hacia adelante, los búhos tienen una visión binocular similar a los humanos, lo que significa que pueden ver un objeto con ambos ojos al mismo tiempo. Esto le da a los búhos una gran habilidad para juzgar la altura, el peso y la distancia. Sin embargo, mientras que los humanos tienen un campo de visión de 180 grados con unos 140 grados de binocular, los búhos solo tienen un campo de visión de 110 grados con unos 70 grados de visión binocular. Pero lo que les falta en la visión binocular lo compensan con una extraordinaria visión nocturna y hipermetropía.

Sin embargo, debido a que son hipermétropes, no pueden ver objetos de cerca. Cuando atrapan a sus presas, usan filoplumes, pequeñas plumas parecidas a pelos en el pico y las patas, para sentir su comida.

Finalmente, los búhos no tienen uno, ni dos, sino tres párpados: uno es para parpadear, otro para dormir y otro para mantener limpios a esos preciosos mirones.

Cuellos giratorios

gran búho cornudo gira la cabeza 180 grados
Un gran búho cornudo vuelve la cabeza bruscamente. jctabb / Shutterstock

Bien, aclaremos una cosa de inmediato. Los búhos no pueden girar el cuello 360 grados. Parece que pueden, pero en realidad son solo (¿solo?!) 135 grados en cualquier dirección desde el frente. Esto les da un sorprendente total de 270 grados de movimiento.

No es fácil girar la cabeza completamente para ver por encima de los hombros, por lo que los búhos tienen algunas adaptaciones especiales. Primero, en lugar de siete vértebras en el cuello como el ave promedio, ¡los búhos tienen el doble de ese número! Pero sus adaptaciones van mucho más allá de eso. Tienen mejoras adicionales que los ayudan a sobrevivir mientras giran la cabeza de manera tan dramática y rápida. Tienen vasos sanguíneos alternativos que dirigen la sangre a la cabeza, sistemas de acumulación de sangre para mantener la sangre circulando hacia y desde el cerebro cuando el movimiento del cuello interrumpe la circulación y cubiertas de vasos con amortiguación de aire para que no se rompan un vaso sanguíneo al romperse el cuello. alrededor de 135 grados para mirar por encima del hombro izquierdo.

Orejas torcidas

Búho chico, Asio otus
Las 'orejas' homónimas de un búho chico son en realidad mechones de plumas. Piotr Krzeslak / Shutterstock

Los búhos tienen ojos increíbles, seguro. Pero a menudo son sus oídos los que hacen el trabajo real en la caza. Muchas especies de búhos tienen orejas que no solo se colocan asimétricamente en la cabeza, sino que también tienen diferentes tamaños. Las dos orejas colocadas y de tamaño diferente reciben el sonido en momentos ligeramente diferentes, lo que proporciona a las aves una capacidad excepcional para señalar la ubicación del sonido; cuando un sonido es igualmente fuerte en ambos oídos, el búho sabe que se ha concentrado en la fuente y la distancia.

Mientras tanto, sus caras aplanadas canalizan el sonido a los oídos, ampliándolo para que puedan detectar incluso el más mínimo sonido de una pequeña presa.

Plumas sigilosas

búho volando
Un búho en vuelo. zpics [CC BY-ND 2.0] / Flickr

Los búhos son conocidos como voladores silenciosos. Deben estar completamente callados si quieren atacar a una presa que se mueve rápidamente. Para lograr esto, tienen alas anchas que les permiten deslizarse y minimizar el aleteo, que es lo que crea la mayor parte del ruido de un pájaro volando. Además, muchas especies de búhos tienen plumas de vuelo especiales que minimizan el sonido al batir sus alas.

A lo largo de los bordes de ataque de las plumas de vuelo primarias hay flecos rígidos, que recuerdan a los dientes de un peine, que actúan para reducir la turbulencia. Luego, en los bordes posteriores de las mismas plumas hay flecos suaves, algo así como los bordes deshilachados de un trozo de tela rota, lo que reduce aún más la turbulencia restante. Las alas también están cubiertas de plumas suaves para amortiguar aún más el sonido.

Con estas plumas especialmente diseñadas, en lugar del sonido woosh-woosh-woosh que escuchamos de los aleteos de pájaros grandes como cuervos, es difícil escuchar a los búhos. Esto les da la capacidad de acercarse sigilosamente a una presa desprevenida.

Pies funky

pies de búho
Las patas de un búho también son especiales. Chris Gladis [CC BY-ND 2.0] / Flickr

Los búhos tienen una estructura de patas llamada zygodactyl, que es similar a la estructura de las patas de los pájaros carpinteros y los loros. Los búhos tienen cuatro dedos, tres de los cuales miran hacia adelante y uno hacia atrás cuando vuelan. Sin embargo, cuando está posado o agarrando una presa, el dedo del pie delantero externo puede girar hacia atrás de modo que dos dedos miren hacia adelante y dos hacia atrás. Esto permite que un búho se agarre mejor a una presa o una rama.

Pero para un agarre verdaderamente excepcional, los búhos tienen la capacidad de bloquear los dedos de los pies alrededor de un objeto para que no necesiten contraer continuamente sus músculos. Máximo agarre con mínimo esfuerzo.

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