8 hechos que quizás no conozcas sobre las gacelas

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Las gacelas son miembros famosos de la familia de los antílopes, que viven principalmente en hábitats secos y abiertos, como desiertos y praderas. Tienden a reunirse en manadas migratorias o nómadas, permaneciendo atentos a los depredadores mientras deambulan por el paisaje para comer hierbas y arbustos.

Estos herbívoros generalmente de color tostado son accesorios de regiones áridas en África y Asia, sin embargo, también se pasan por alto fácilmente, a menudo parecen parte del paisaje hasta que de repente saltan a la vista de un guepardo. En honor a estos elegantes ungulados, algunos de los cuales luchan por coexistir con nuestra especie, aquí hay algunas cosas interesantes que quizás no sepa sobre las gacelas.

1. Las gacelas no superan a los guepardos, los superan en maniobras

Gacela huyendo de un guepardo en Kenia
Las gacelas no son tan rápidas como los guepardos, pero a menudo encuentran formas de escapar.

Nick Dale / EyeEm / Getty Images

Las gacelas son indiscutiblemente veloces veloces. Una gacela de Thomson puede correr hasta 43 mph (70 kph), pero algunas especies pueden alcanzar velocidades de hasta 60 mph (100 kph). Eso es dos veces más rápido que la velocidad máxima registrada por un corredor humano, los 43 kph (27 mph) de Usain Bolt, pero aún así no siempre es lo suficientemente rápido. Podría ayudarlos a escapar de un león africano o un perro salvaje africano, pero los guepardos pueden correr hasta 120 kph (75 mph).

En lugar de tratar de dejar atrás al animal terrestre más rápido del mundo, las gacelas a menudo se centran en superarlo y sobrevivirlo. Obligar a un guepardo a cambiar de dirección puede ayudar a reducir la ventaja de velocidad del gato, pero también puede ser arriesgado si la persecución está cerca. Quizás el mayor activo de una gacela es la resistencia: los guepardos solo pueden correr durante aproximadamente 0,28 millas (0,45 km), mientras que las gacelas pueden mantener altas velocidades durante mucho más tiempo. Solo necesitan mantenerse por delante el tiempo suficiente para que el guepardo se quede sin gasolina, aunque también pueden intentar terminar la persecución incluso antes con una táctica muy diferente.

2. Pueden 'pronk' para impresionar a sus depredadores

Una gacela de Grant acecha en el Parque Nacional Serengeti de Tanzania.
Una gacela de Grant acecha en el Parque Nacional Serengeti de Tanzania.

Rick Wilhelmsen / Flickr / CC BY-SA 2.0

Al huir de un depredador, las gacelas a menudo realizan un salto vertical distintivo con las piernas rígidas conocido como "pronking" o "stotting". Esto puede parecer extraño, ya que estos grandes rebotes en el aire hacen que la gacela sea más visible para los depredadores y también consumen tiempo y energía que podrían dedicarse a un movimiento más rápido y directo lejos de su perseguidor.

Mire a una joven gacela dama pronunciándose en este clip del Zoológico Nacional Smithsonian:

Los científicos han considerado varias posibles explicaciones para esto, como alertar a otros miembros de su manada del peligro o tratar de evitar una emboscada en la hierba alta. La investigación sobre las gacelas de Thomson, sin embargo, sugiere que el pronking es una forma de comunicación de las gacelas a sus depredadores. Puede ser un comportamiento conocido en biología evolutiva como una "señal honesta", en la que una gacela salta para mostrar su propia aptitud general, desalentando potencialmente al depredador al demostrar lo difícil que será atraparla.

De manera similar, el pronking podría ser una forma de indicar al depredador que ha sido visto por la gacela y, por lo tanto, ha perdido el elemento sorpresa. Sin embargo, entre las gacelas jóvenes, el brinco también puede hacer que la madre sepa que su cría está en peligro y necesita protección.

3. Pueden encoger el corazón y el hígado

Una gacela de arena en la Reserva de Conservación del Desierto de Dubai, Emiratos Árabes Unidos.
Una gacela de arena en la Reserva de Conservación del Desierto de Dubai, Emiratos Árabes Unidos.

Charles J. Sharp / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Las gacelas están bien adaptadas a la vida en ambientes secos, pero incluso ellas pueden tener problemas cuando la comida y el agua disminuyen en las sequías severas. Algunas especies pueden ajustar su fisiología para adaptarse: las gacelas de arena, por ejemplo, han desarrollado la capacidad de encoger los órganos que demandan oxígeno, como el corazón y el hígado, durante los períodos de escasez. Esto les permite respirar menos, lo que podría reducir la cantidad de agua perdida por evaporación respiratoria.

4. Están vinculados a una forma antigua de poesía

La palabra "gacela" puede haber venido del francés al inglés, pero probablemente se originó en la palabra árabe ghazaal , que significa ciervos o gacelas.  Esa palabra comparte su raíz con el término similar ghazal , que aproximadamente significa "conversaciones con mujeres ",  y estas dos variaciones pueden haber influido en el nombre de una forma de poesía árabe conocida como ghazal .

El ghazal, que data del siglo VI, se centra en temas de amor romántico y el dolor de la pérdida y la separación. Un ghazal implica conjuntos de versos de dos líneas, y la segunda línea de cada pareado termina con la misma palabra o frase, siempre precedida por la palabra que rima del pareado. Se dice que esta nota a menudo triste que resuena en un ghazal surge de las frustraciones del amor perdido, que se remonta a otra traducción de ghazaal como no solo ciervos o gacelas en general, sino específicamente "el doloroso lamento de un ciervo herido".

5. Algunas gacelas tocan la bocina cuando están nerviosas

dama gacela de pie debajo de un árbol
La gacela dama, en peligro crítico de extinción, toca la bocina cuando está nerviosa.

Fotografía Kazzaz / Getty Images

Al igual que otros antílopes, las gacelas hacen una amplia gama de ruidos. Estos incluyen bufidos, gruñidos, balidos y bramidos, por nombrar algunos. La gacela dama del centro-norte de África, por ejemplo, hace un " graznido entrañable " cuando ve algo preocupante, según el Instituto Smithsonian de Biología de la Conservación. El tono varía en longitud y tono, y cada individuo suena diferente.

6. Tanto los hombres como las mujeres tienen cuernos

La mayoría de las especies de ciervos limitan las astas a los machos, pero a ambos sexos de gacelas les pueden crecer cuernos, aunque los machos pueden ser más largos. Un cuerno de gacela es un núcleo óseo encerrado en una capa exterior con queratina y, a menudo, está curvado y anillado. Mientras que los ciervos mudan sus cuernos todos los años, los cuernos de gacela están adheridos permanentemente.

7. Las gacelas machos jóvenes pueden formar 'manadas de solteros'

Una manada de gacelas de Thomson se mezcla en el Parque Nacional Serengeti de Tanzania.
Una manada de gacelas de Thomson se mezcla en el Parque Nacional Serengeti de Tanzania.

Paul Souders / Getty Images

Las gacelas son principalmente animales sociales, que a menudo se congregan en manadas masivas. Algunas reuniones de gacelas contienen cientos de individuos, aunque muchas otras son mucho más pequeñas y están segregadas por sexo.

Entre las gacelas de Thomson, las hembras forman grupos migratorios que ingresan al territorio de los machos, especialmente aquellos cuyos territorios incluyen más recursos como alimento, agua y sombra. Los machos más jóvenes se reúnen en manadas de solteros, que están excluidos de las áreas reclamadas por los machos territoriales.  Estas manadas de solteros se encuentran principalmente en la periferia de un área poblada por gacelas y, por lo tanto, a menudo son las primeras en ser encontradas por depredadores.

8. Varias especies de gacelas están luchando

Muchas especies de gacelas enfrentan algún grado de amenaza existencial en la actualidad, y muchas se consideran al menos vulnerables, si no en peligro. La caza insostenible por parte de los humanos ha sido un factor importante en la disminución de algunas especies, junto con la degradación del hábitat y la competencia por el alimento del ganado.

La gacela dama, por ejemplo, está clasificada como en peligro crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que estima que solo quedan entre 100 y 250 individuos en estado salvaje.  Los programas de cría en cautividad pueden ser ahora la mejor esperanza para la especie. supervivencia.

Salva a la gacela

  • Evite comprar carne, cuernos, cuero o cualquier otro producto elaborado con gacelas.
  • Apoyar a las organizaciones de conservación que trabajan para proteger las especies de gacelas amenazadas, como la African Wildlife Foundation o el Sahara Conservation Fund .
Ver fuentes de artículos
  1. FitzGibbon, CD y JH Fanshawe. " Stotting en las gacelas de Thomson: una señal honesta de la condición ". Ecología del comportamiento y sociobiología , vol 23, no. 2, 1988, págs. 69-74. Springer Science And Business Media LLC , doi: 10.1007 / bf00299889

  2. Caro, TM " Las funciones de la punción en las gacelas de Thomson: algunas pruebas de las predicciones ". Comportamiento animal , vol 34, no. 3, 1986, págs. 663-684. Elsevier BV , doi: 10.1016 / s0003-3472 (86) 80052-5

  3. Ostrowski, Stéphane et al. " Ajustes fisiológicos de las gacelas de arena (Gazella subgutturosa) a una economía de auge o caída: tasa metabólica en ayunas estándar, pérdida total de agua por evaporación y cambios en el tamaño de los órganos durante la restricción de alimentos y agua ". Zoología fisiológica y bioquímica , vol 79, no. 4, 2006, págs. 810-819. Prensa de la Universidad de Chicago , doi: 10.1086 / 504614

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  5. Pritchett, Frances. " Descripción general del género - Ghazal ". Universidad de Columbia .

  6. Kanda, KC  Obras maestras de Urdu Ghazal del siglo XVII al XX . Sterling, 1998, pág. 4.

  7. Jarman, PJ " La organización social del antílope en relación con su ecología ". Comportamiento , vol 48, no. 1-4, 1974, págs. 215-267. Brillo , doi: 10.1163 / 156853974x00345

  8. Walther, Fritz R. " Comportamiento de vuelo y evitación de depredadores en la gacela de Thomson (Gazella Thomsoni Guenther 1884) ". Comportamiento , vol 34, no. 3, 1969, págs. 184-220. Brill , doi: 10.1163 / 156853969x00053

  9. " Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN: Nanger Dama ". Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN , 2020.

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