8 hechos increíbles sobre los tiburones toro

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Los tiburones toro son depredadores grandes y robustos que se encuentran en aguas tropicales y subtropicales de todo el mundo, generalmente cerca de las costas. Según los informes, su nombre está inspirado en su apariencia robusta y su hocico redondeado y contundente, así como en su comportamiento relativamente agresivo.

Es posible que carezcan del reconocimiento de nombre generalizado de los grandes blancos, pero los tiburones toro también se consideran una amenaza potencial para los humanos que se aventuran en el océano, con más de 100 ataques históricos vinculados a su especie. Al mismo tiempo, sin embargo, es más probable que un bañista muera a causa de las corrientes de resaca o un rayo que por un tiburón toro (o por cualquier otro tiburón), y estos peces ancestrales enfrentan mucho más peligro por nuestra parte que por ellos. .

Desde sus peculiaridades biológicas hasta su relación con nuestra especie, aquí hay algunos datos interesantes que quizás no conozca sobre los tiburones toro.

1. Los tiburones toro muerden a los grandes blancos

Un tiburón toro muerde un atún frente a las costas de Fiji.
Un tiburón toro muerde un atún frente a las costas de Fiji. Terry Moore / Stocktrek Images / Getty Images

Los tiburones toro comen principalmente peces óseos y tiburones más pequeños, pero son alimentadores oportunistas, y también capturan presas como aves, crustáceos, delfines, mamíferos terrestres y tortugas.

La fuerza de mordedura de los tiburones toro se encuentra entre las más altas de cualquier pez, según un estudio de 2012 publicado en la revista Zoology . La especie puede morder con una fuerza de 5.914 Newtons, encontró el estudio, que es más poderosa que la mordedura de otros 12 tiburones y peces parecidos a tiburones que los investigadores usaron para comparar, incluido el gran tiburón blanco y el gran tiburón martillo.

2. Pueden prosperar en agua dulce o salada

tiburón toro en aguas poco profundas
Los tiburones toro a menudo gravitan hacia aguas poco profundas. Rainervon Brandis / Getty Images

Si bien la mayoría de los tiburones se limitan a los hábitats marinos, los tiburones toro pueden vivir durante largos períodos e incluso reproducirse en agua dulce o salada. Eso es porque son capaces de osmorregulación, un proceso en el que los tiburones pueden ajustar la proporción de sal a agua en sus cuerpos en función del agua que los rodea. Gracias a adaptaciones especiales de sus sistemas excretores, retienen sal y producen orina más diluida mientras están en agua dulce, luego comienzan a producir orina más salada nuevamente cuando están de regreso en el océano.

3. Pueden nadar sorprendentemente en lo alto de los ríos

Un tiburón toro nada a través de un río en el Parque Nacional Corcovado de Costa Rica.
Un tiburón toro nada a través de un río en el Parque Nacional Corcovado de Costa Rica. pefcon / Getty Images

Los tiburones toro generalmente pueden pasar el rato en el océano, o al menos cerca, pero la especie también ha demostrado estar perfectamente dispuesta a aventurarse tierra adentro a través de los ríos. En 1937, por ejemplo, dos pescadores capturaron un tiburón toro cerca de Alton, Illinois , a unas 1.750 millas (2.800 km) río arriba de Nueva Orleans. También se sabe que la especie viaja aún más arriba del río Amazonas, con informes de tiburones toro aguas arriba como Iquitos, Perú, a casi 2.200 millas (3.500 km) del océano.

Los tiburones toro a menudo se reproducen en hábitats de agua dulce e incluso pueden establecer una presencia a largo plazo allí. Las vías fluviales con poblaciones conocidas de tiburones toro incluyen el río Brisbane en Queensland, Australia; los ríos Brahmaputra y Ganges del este de la India; Lago de Nicaragua; Lago Pontchartrain; y el río Potomac.

4. Dan a luz para vivir jóvenes

Un tiburón toro preñado nada frente a la costa de Playa del Carmen, Quintana Roo, México.
Un tiburón toro preñado nada frente a la costa de Playa del Carmen, Quintana Roo, México. Ken Kiefer 2 / Getty Images

Los tiburones toro son vivíparos, lo que significa que, a diferencia de la mayoría de los tiburones, dan a luz crías vivas en lugar de poner huevos. Su temporada de apareamiento a menudo ocurre a fines del verano o principios del otoño, y las crías en desarrollo son alimentadas en el cuerpo de su madre por una placenta con saco vitelino. Después de un período de gestación de aproximadamente 11 meses, la madre da a luz a una camada de uno a 13 cachorros, a menudo optando por una parte de agua dulce o de baja salinidad de su área de distribución, como lagunas costeras, desembocaduras de ríos o estuarios.

Los padres no crían a sus crías, pero pueden ayudar a protegerlas dando a luz en estos hábitats costeros o del interior. Si bien los tiburones toro adultos no tienen depredadores naturales (aparte de los humanos), sus cachorros pueden ser víctimas de otros tiburones. Sin embargo, dado que la mayoría de los tiburones se adhieren al agua salada, los cachorros pueden enfrentar mejores probabilidades de supervivencia si pasan algún tiempo creciendo en un río o lago antes de aventurarse en el mar.

5. Tienen más de una docena de nombres comunes

Los tiburones toro también son conocidos por al menos otros 15 nombres comunes en varias partes del mundo, según el Museo de Historia Natural de Florida .

Estos incluyen: requin bouledogue en países de habla francesa; Tiburon sarda en España; Tiburón Zambezi o Tiburón de Van Rooyen en Sudáfrica; el tiburón del Ganges en la India (pero este nombre también se le da al tiburón de río de agua dulce Glyphis gangeticus); el tiburón de Nicaragua en Centroamérica; el ballenero de agua dulce, el ballenero del estuario y el ballenero del río Swan en Australia; el tiburón nariz de pala, el tiburón de nariz cuadrada, el tiburón de río, el tiburón gris grada, el tiburón de tierra y el tiburón cachorro en varias partes del mundo de habla inglesa.

6. Pueden haber sido la inspiración para 'Tiburón'

Portada del Philadelphia Inquirer del 15 de julio de 1916
Portada del Philadelphia Inquirer del 15 de julio de 1916. Biblioteca del Congreso

La novela de 1974 "Tiburón", que inspiró la exitosa película de 1975 del mismo título, se basó al menos libremente en algunos eventos de la vida real. Entre ellos se incluyen una serie de ataques de tiburones frente a la costa de Nueva Jersey en julio de 1916, en los que cuatro personas murieron y una resultó herida.

Tanto la novela como la película presentan a un gran tiburón blanco como culpable, y esa especie también ha sido ampliamente culpada de los ataques de 1916. Sin embargo, según algunos expertos, los detalles de los ataques de 1916 sugieren que un tiburón toro podría haber sido más probable. Los tiburones blancos son relativamente raros en Nueva Jersey, especialmente en las vías navegables interiores, y dos de los ataques tuvieron lugar en un arroyo en Matawan, ubicado a unas 10 millas (16 km) del océano. Los tiburones toro se encuentran con mucha más frecuencia en hábitats como este y, aunque los tiburones blancos tienen más reputación de atacar a las personas, los tiburones toro también se consideran una de las especies de tiburones más peligrosas para los humanos.

7. Son mucho menos peligrosos para nosotros de lo que somos para ellos

Los tiburones toro a menudo se citan como uno de los tres atacantes más frecuentes de humanos . Según el International Shark Attack File (ISAF), ocupan el tercer lugar en términos de ataques generales, con 116 ataques totales en el registro histórico, de los cuales 25 fueron fatales y no provocados. Eso sigue solo a los grandes blancos (326 ataques en total, 52 fatales y no provocados) y tiburones tigre (129 en total, 34 fatales y no provocados). La ISAF advierte que todas estas estadísticas deben tomarse con un grano de sal, sin embargo, dada la dificultad de identificar positivamente la especie detrás de la mayoría de los ataques.

Sin embargo, los tiburones representan un riesgo mínimo para los humanos en general, y existen formas sencillas de minimizar el riesgo aún más . Las probabilidades de un ataque son aproximadamente de uno en 11 millones, lo que palidece en comparación con los peligros de la playa más letales, como botes, corrientes de resaca y rayos. La investigación sugiere que los tiburones no ven a los humanos como una presa tentadora, y la mayoría de los "ataques" son en realidad mordeduras exploratorias, después de las cuales el tiburón normalmente sigue su camino. Dicho esto, para los grandes depredadores con mordeduras poderosas como el tiburón toro, incluso una mordedura de prueba como esta puede herir fatalmente a una persona, por lo que deben ser tratados con precaución y respeto.

Si bien los tiburones matan a menos de 10 personas en todo el mundo por año, las personas matan aproximadamente 100 millones de tiburones cada año, en gran parte debido a la pesca, el aleteo y la captura incidental. Junto con otros peligros como el cambio climático y la disminución de las especies de presas, esto ha generado una preocupación generalizada sobre el futuro de los tiburones, depredadores clave que desempeñan funciones ecológicas y económicas vitales.

8. No están protegidos en ninguna parte de su rango

Tiburón toro nadando frente a la costa de Playa del Carmen, México
Los tiburones toro están listados como casi amenazados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Rodrigo Friscione / Getty Images 

Los tiburones toro siguen siendo una especie común, que se encuentran en muchas aguas cálidas de todo el mundo, pero incluso estos depredadores formidables y flexibles corren el riesgo de los humanos. Están listados como casi amenazados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), lo que significa que actualmente no califican como en peligro o amenazados, pero están "cerca de calificar o es probable que califiquen para una categoría amenazada en un futuro próximo". "

Si bien la capacidad de los tiburones toro para frecuentar hábitats de agua dulce puede proteger a sus cachorros de los depredadores, también los pone más cerca de las personas, lo que los pone en peligro mucho más que a nosotros. Según la UICN:

"El uso frecuente de estuarios y áreas de agua dulce por parte del tiburón toro lo hace más susceptible a impactos humanos nocivos que las especies de tiburones que ocurren en otras áreas costeras o mar adentro. Los tiburones toro se encuentran con humanos con mayor frecuencia en aguas de baja salinidad, y por lo tanto son al aumento de la presión pesquera y los cambios ambientales asociados con la modificación del hábitat ".

Los tiburones toro se capturan comúnmente tanto en pesquerías recreativas como comerciales, y aunque no son una especie objetivo común, a menudo se capturan como captura incidental o como parte de una pesquería de múltiples especies, explica la UICN. Los tiburones toro carecen actualmente de protecciones legales específicas en toda su área de distribución, según el Museo de Florida, y la UICN no cita programas de "manejo o conservación específicos". Sin embargo, en el lado positivo, todavía hay tiempo para proteger a la especie antes de que sufra un declive más pronunciado, y es posible que ya se haya beneficiado de las restricciones sobre el uso peligroso de redes de enmalle en muchas pesquerías.

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