12 hechos sorprendentes sobre los geckos

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Aparte de sus pies adhesivos y la fama duradera de una serie de comerciales de seguros de automóviles, probablemente no sepa mucho sobre los geckos. Y, sin embargo, esta categoría de más de 1.100 especies de lagartos está llena de fascinantes sorpresas. Adéntrate en el mundo de los geckos y aprende cómo se adhieren a los techos, vuelan a través de los árboles, cambian de color e incluso se llaman entre sí con "ladridos".

1. Los asombrosos dedos de los gecos los ayudan a adherirse a cualquier superficie excepto al teflón

Las almohadillas especializadas para los dedos de los geckos les permiten correr a lo largo de las superficies resbaladizas.
Las almohadillas pegajosas de los geckos son una gran inspiración de la biomimetismo. nico99 / Shutterstock

Uno de sus talentos más famosos es su capacidad para correrse por superficies resbaladizas, incluso ventanas de vidrio o techos. La única superficie a la que los geckos no pueden adherirse es el teflón. Bueno, seco de teflón. ¡ Sin embargo, agregue agua y los geckos pueden adherirse incluso a esta superficie aparentemente imposible! Lo hacen a través de almohadillas especializadas para los dedos.

Contrariamente a la creencia popular, los geckos no tienen dedos "pegajosos", como si estuvieran cubiertos con pegamento. Se adhieren con increíble facilidad gracias a los pelos a nanoescala, conocidos como setas, que bordean cada dedo del pie en grandes cantidades. Tomados en conjunto, los 6,5 millones de setas en un solo gecko pueden generar suficiente fuerza para soportar el peso de dos humanos.

Esta fantástica adaptación de los geckos ha inspirado a los científicos a buscar formas de imitar esta capacidad de adherencia, mejorando todo, desde vendajes médicos hasta neumáticos autolimpiables.

2. Los ojos de los geckos son 350 veces más sensibles a la luz que los ojos humanos

Los geckos tienen ojos increíbles adaptados para la caza nocturna.
Los geckos tienen unos ojos increíbles adaptados para cazar de noche. Sebastián Janicki / Shutterstock

La mayoría de las especies de geckos son nocturnas y están particularmente bien adaptadas a la caza en la oscuridad.

Según un estudio de 2009 del gecko casco, “Tarentola chazaliae, discrimina colores en la tenue luz de la luna cuando los humanos son daltónicos. Se ha calculado que la sensibilidad del ojo del geco del casco es 350 veces mayor que la visión del cono humano en el umbral de la visión del color. La óptica y los grandes conos del gecko son razones importantes por las que pueden utilizar la visión del color con poca intensidad de luz ".

Si bien difícilmente podríamos distinguir el color en la tenue luz de la luna, los geckos pueden hacer sus negocios en lo que, para ellos, sigue siendo un mundo colorido.

3. Los gecos pueden producir varios sonidos para comunicarse, incluidos ladridos, chirridos y clics.

¡Los geckos tienen un mordisco poderoso y un gran apetito!
Los geckos tienen más que decir de lo que piensas. reptiles4all / Shutterstock

A diferencia de la mayoría de los lagartos, los geckos pueden vocalizar. Hacen clics, chirridos, ladridos y otros sonidos para comunicarse con otros geckos.

El propósito de los sonidos podría ser advertir a los competidores de un territorio, evitar peleas directas o atraer parejas, según la especie y la situación. Pero si alguna vez escuchas un chirrido extraño en tu casa por la noche, es posible que tengas un gecko como invitado.

4. Algunas especies de gecos no tienen patas y se parecen más a las serpientes

Algunas especies de la familia de los geckos carecen de patas.
Algunas especies de la familia de los geckos carecen de patas. Shutterstock Premium / Shutterstock

Hay más de 35 especies de lagartos en la familia Pygopodidae. Esta familia pertenece al clado de Gekkota, que incluye seis familias de geckos. Estas especies, todas endémicas de Australia y Nueva Guinea, carecen de extremidades anteriores y solo tienen patas traseras vestigiales que se parecen más a aletas. Las especies se suelen llamar lagartijas sin patas , lagartijas serpiente o, gracias a esas patas traseras con forma de aletas, lagartijas con patas aletas.

Como otras especies de gecko, los pygopods pueden vocalizar, emitiendo chillidos agudos para comunicarse. También tienen una audición sobresaliente y son capaces de escuchar tonos más altos que los detectables por cualquier otra especie de reptil.

5. La mayoría de los geckos pueden desprender la cola y volver a crecer

Los geckos pueden deshacerse de sus colas como estrategia para escapar de los depredadores.
Los geckos pueden deshacerse de sus colas como estrategia para escapar de los depredadores. Matt Jeppson / Shutterstock

Como muchas especies de lagartos, los geckos pueden dejar caer la cola como respuesta a la depredación. Cuando se agarra un gecko, la cola se cae y continúa moviéndose y moviéndose, proporcionando una gran distracción que podría permitir al gecko escapar de un depredador hambriento. Los geckos también dejan caer la cola como respuesta al estrés, la infección o si se agarra la cola.

Sorprendentemente, los geckos dejan caer la cola a lo largo de una "línea de puntos" previamente marcada, por así decirlo. Es un diseño que permite que un gecko pierda la cola rápidamente y con un daño mínimo al resto de su cuerpo.

Un gecko puede volver a crecer su cola caída, aunque la cola nueva probablemente será más corta, más roma y de color un poco diferente a la cola original. El gecko crestado es una especie que no puede volver a crecer su cola; una vez que se ha ido, se ha ido.

6. Los geckos usan sus colas para almacenar grasa y nutrientes para tiempos de escasez

Este tipo de piernas largas es un gecko de cola plana forrada.
Este tipo de piernas largas es un gecko de cola plana forrada. reptiles4all / Shutterstock

Perder una cola no es un evento favorable para un gecko, no solo porque es un proceso intensivo en energía para volver a crecer una cola completa, sino también porque un gecko almacena nutrientes y grasa en su cola como protección contra los momentos en que la comida es escasa.

Debido a esto, para muchas especies una cola regordeta y bien redondeada es una buena manera de medir la salud de un gecko individual. Dependiendo de la especie, una cola delgada puede indicar hambre o enfermedad.

7. Los geckos pueden vivir mucho, mucho tiempo

Los geckos varían en vida dependiendo de la especie, pero muchos vivirán alrededor de cinco años en la naturaleza. Varias especies que son populares como mascotas, sin embargo, pueden vivir un poco más.

En cautiverio, un gecko bien cuidado puede vivir entre 10 y 20 años. Los geckos leopardo tienen un promedio de entre 15 y 20 años, aunque el individuo de mayor vida se registra a los 27 años.

8. La mayoría de las especies de lagartijas no tienen párpados, por lo que se lamen los ojos para limpiarlos

Los geckos se lamen los ojos para limpiarlos porque la mayoría de las especies carecen de párpados.
Si no tuviera párpados, también podría recurrir a esta solución. Ian Schofield / Shutterstock

Quizás uno de los hechos más extraños sobre los geckos es que la mayoría de las especies carecen de párpados. Como no pueden parpadear, se lamen los ojos para mantenerlos limpios y húmedos. (Bueno, técnicamente, están lamiendo la membrana transparente que cubre el globo ocular).

9. Los geckos son maestros del color

¡Encuentra el gecko!  Algunas especies de gecko se destacan con colores brillantes, mientras que otras se integran perfectamente en su entorno.
¡Encuentra el gecko! Algunas especies de gecko se destacan con colores brillantes, mientras que otras se integran perfectamente en su entorno. Shutterstock Premium / Shutterstock

No solo los camaleones pueden cambiar de color para adaptarse a su entorno. Los geckos también pueden. Además, ¡pueden integrarse en su entorno sin ni siquiera ver sus alrededores!

Al estudiar los geckos moros, Domenico Fulgione y su equipo descubrieron que no es su visión lo que los geckos usan para mezclarse, sino la piel de su torso. Sienten, en lugar de ver, su entorno para camuflarse, utilizando proteínas sensibles a la luz en la piel conocidas como opsinas.

Otras especies de gecko están particularmente adaptadas para mezclarse con su hábitat según los patrones de su piel, lo que los hace parecer líquenes, rocas texturizadas o musgo, como el gecko de cola de hoja musgosa, el gecko de cola de hoja de Wyberba que se muestra arriba, o el gecko satánico de cola de hoja, en la foto de abajo.

10. El satánico Leaf Gecko imita perfectamente las hojas muertas

El satánico gecko de cola de hoja es un lagarto verdaderamente extraño.
El satánico gecko de cola de hoja es un lagarto verdaderamente extraño. Ryan M. Bolton / Shutterstock

Hablando de esta especie, vale la pena discutirla, ya que pocos geckos están tan increíblemente bien adaptados para parecerse exactamente a una hoja, ¡y una hoja demoníaca, además! Esta especie de gecko se ve idéntica a las hojas secas que se encuentran en el suelo del bosque o incluso entre las ramas, hasta la piel veteada y las muescas mordidas por insectos.

Endémica de Madagascar, la especie se basa en este extraño parecido con las hojas muertas para escapar de la detección de los depredadores. Para completar la mascarada, los geckos satánicos con cola de hoja incluso se colgarán de las ramas para parecer una hoja que se enrosca lejos de un tallo.

¡En última instancia, el gecko satánico de cola de hoja es una criatura destacada que sería difícil de localizar!

11. Algunos geckos pueden planear por el aire

Un gecko deslizante usa su piel palmeada para "volar" de árbol en árbol.
Un gecko deslizante usa su piel palmeada para 'volar' de árbol en árbol. NeagoneFo / Shutterstock

El gecko volador, o gecko paracaídas, es un género de especies de gecko arbóreo que se encuentran en el sudeste asiático. Si bien no son capaces de volar de forma independiente, obtienen su nombre de su capacidad para planear usando las aletas de piel que se encuentran en sus pies y sus colas planas, parecidas a un timón.

El gecko volador puede deslizarse hasta 200 pies (60 metros) de un solo salto, a pesar de medir solo de 6 a 8 pulgadas (15 a 20 cm) de longitud corporal.

Estos geckos, aunque asustadizos, son relativamente populares en el comercio de mascotas.

12. La especie de gecko más pequeña mide menos de 2 centímetros de largo

Los geckos varían en tamaño, pero las especies más diminutas pueden caber en un centavo. El sphaero de Jaragua, o gecko enano, es uno de los reptiles más pequeños del mundo. Esta y otra especie de gecko, S. parthenopion , miden solo 0.63 pulgadas (1.6 cm) de largo desde el hocico hasta la cola. El pequeño gecko tiene un rango igualmente pequeño, ya que se cree que se limita solo al Parque Nacional Jaragua en la República Dominicana y la Isla Beata.

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