Un hombre de Nueva Jersey atiende un llamado de ayuda en Texas y salva a un toro que se ahoga

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Incluso antes de que el huracán Harvey tocara tierra de manera devastadora en el sureste de Texas, Mike Stura pensó que debería hacer el viaje de 1,670 millas desde Nueva Jersey.

Después de todo, es bueno con las manos. Puede operar todo tipo de equipo pesado y conducir cualquier tipo de camión.

Y, como fundador de Skylands Animal Sanctuary and Rescue, es bueno con su corazón.

Después de todo, este es el mismo hombre que se apresuró a rescatar a un novillo que había escapado de un matadero de la ciudad de Nueva York a principios de este año y condujo cientos de millas para traer al animal de regreso a su santuario de Nueva Jersey.

Aún así, no tenía idea de lo mucho que Texas tensaría sus manos y su corazón.

"No tenía idea de a quién voy a ayudar", le dice a Mother Nature Network. "Puede ser que me encuentre con un chihuahua flotando en el agua en el primer minuto que estoy allí, y ese termina siendo mi proyecto. Ayúdalo y llévalo de regreso a donde pertenece".

Y efectivamente, mientras Stura se acercaba a la atribulada región, se encontró con una colección de miseria. Stura fue reclutada de inmediato para ayudar a mover caballos a terrenos más altos y unirse a los grupos de búsqueda de otros en peligro.

¿Puedes echar una mano?

En un momento, se encontró estacionado en una gasolinera cerca de Beaumont, Texas, escuchando los informes de la radio local, cuando el destino golpeó, literalmente, el costado de su camioneta.

Era un ranchero local. Muchos de sus animales estaban muertos y aún faltaban más. ¿Stura podría echar una mano?

La primera víctima a la que el ranchero condujo de regreso al camión fue un toro débil, exhausto y delgado que apenas podía poner una pezuña frente a la otra. Mientras los hombres trataban de guiarlo al interior del remolque, el toro se dejó caer de costado y puso los ojos en blanco hacia la parte posterior de la cabeza.

El toro parecía no tener más pelea en él. El ranchero volvió a las tierras inundadas para buscar más ganado.

Eso dejó a Stura acunando a un toro moribundo, luchando por llevar al animal a una posición más cómoda.

"Lo estoy acariciando y hablando con él", dice. "Le di un poco de agua fresca".

Para cuando el ranchero regresó, parecía que el toro podría darle otra oportunidad al remolque.

Pero cuando los hombres lo condujeron con un arnés de cuerda, hubo un paso en falso. De repente, el toro se encontró en un barranco junto a la carretera, un barranco lleno de unos dos metros de agua.

"Tan pronto como se da cuenta de que está en el agua de nuevo, simplemente se da por vencido", recuerda Stura, "No patea. Nada. Empieza a balancearse un poco de costado. Luego empieza a hundirse".

El ranchero también pareció darse por vencido, le dijo a Stura que tenía suficiente y se desplomó junto a la carretera.

Mientras el toro se hundía en el fango, convirtiéndose en poco más que fosas nasales por encima de la superficie, Stura reunió al ranchero junto con otro transeúnte. Sacaron - "Una, dos, tres ... lo hacemos cuatro o cinco veces" - finalmente sacaron al desventurado toro del barranco.

Las cosas se ven más brillantes

Cabeza de toro asomando desde la parte trasera del remolque
El toro rescatado saca la cabeza de un contenedor veterinario poco después de ser salvado de ahogarse. Santuario y rescate de animales de Skylands

Esa noche salvaron a 11 animales más. Pero fue el toro el que forjó la conexión más potente con Stura. Así que Stura planteó una cuestión delicada al ganadero: ¿podría llevar el toro de regreso a su santuario en Nueva Jersey?

"Me miró como si estuviera hablando un idioma completamente diferente", recuerda Stura. "No era que pensara que yo era un idiota o algo así. Simplemente no podía calcular las palabras que estaba diciendo".

Los ganaderos, después de todo, ven el ganado de manera diferente a las personas que administran santuarios de animales.

Pero este ranchero fue sencillo, honesto y agradecido. Calculó que incluso enfermo y delgado, el toro valía alrededor de $ 1,500. También reconoció que había una conexión innegable entre el animal y su salvador.

"Él simplemente me mira y dice: 'Hombre, vi que lo amabas. Puedes tenerlo'", dice Stura.

"Podrías haberme derribado con una pluma. Es un ganadero. Que diga eso, es increíble".

En esa larga noche oscura cerca de Beaumont, Texas, puede haber parecido incluso un poco mágico.

Lo cual puede ser una de las razones por las que Stura, después de llevar a su nuevo amigo de regreso a Nueva Jersey, decidió llamarlo Babe, en honor al mágico buey azul del folclore estadounidense que estaba al lado de Paul Bunyan.

"Está en casa ahora", dice Stura. "Se está recuperando. Se está volviendo más fuerte".

Y en el santuario de 232 acres de Stura, con tierra seca siempre bajo sus pies, el resto de la vida de Babe promete ser aún más épica.

Gracias a una asociación entre dos hombres de mentalidad muy diferente forjó una noche oscura de Texas.

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