El vergonzoso papel de la industria de alimentos envasados ​​en las enfermedades crónicas

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Los investigadores analizaron más de 200.000 productos con códigos de barras, que comprenden el 80% del consumo de calorías de los estadounidenses, y encontraron que el 71% eran ultraprocesados.

Según los CDC , seis de cada 10 adultos en los Estados Unidos tienen una enfermedad crónica; cuatro de cada 10 tienen dos o más. Uno de los cuatro riesgos clave del estilo de vida que impulsan estas epidemias es la mala nutrición. Entonces, ¿por qué los estadounidenses comen tan mal?

Aquí tienes una pista. Según un nuevo estudio de la Universidad Northwestern, la mayoría del consumo de calorías de los estadounidenses proviene de alimentos y bebidas comprados en tiendas. Cuando los científicos analizaron los 230.156 productos con códigos de barras aplicables incluidos en la base de datos de Label Insight (que representa más del 80 por ciento de todos los productos de alimentos y bebidas vendidos en los EE. UU. Durante los últimos tres años), encontraron que el 71 por ciento eran ultraprocesados. . Entre los 25 principales fabricantes por volumen de ventas, el 86 por ciento de los productos se clasificaron como ultraprocesados.

Básicamente, la mayor parte del país vive de productos ricos en calorías, grasas saturadas, azúcar y sal. Sobre los alimentos que nos están enviando los fabricantes de alimentos; productos que se derivan de "grasas hidrogenadas y almidón modificado, y son sintetizados en laboratorios", según los autores.

Los productos ultraprocesados ​​se ubican en la parte inferior del Sistema de Clasificación de Alimentos NOVA, que agrupa los alimentos según el grado de procesamiento industrial. Los alimentos ultraprocesados ​​incluyen cosas como bocadillos empaquetados, panes, fideos instantáneos, pasteles, yogures con sabor y leche con chocolate, por nombrar algunos, y se han relacionado con la obesidad, enfermedades cardíacas, cáncer y un mayor riesgo general de muerte .

Al señalar que nuestro suministro de alimentos y bebidas juega un papel central en el desarrollo de enfermedades crónicas, incluidas la obesidad y las enfermedades cardiovasculares, la autora principal, Abigail Baldridge, bioestadística del departamento de medicina preventiva de la Facultad de medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, dice:

"Decir que nuestro suministro de alimentos está altamente procesado no sorprenderá a nadie, pero es importante que responsabilicemos a los fabricantes de alimentos y bebidas al documentar continuamente cómo les está yendo en términos de proporcionar alimentos saludables a los consumidores. Y el veredicto es que pueden y debería estar haciéndolo mucho mejor ".

El estudio espera ofrecer nueva información para consumidores, investigadores y legisladores para alentar a la industria alimentaria a reformular o reemplazar productos no saludables. Los autores también esperan que pueda informar al gobierno sobre dónde pueden mejorar la nutrición en los alimentos envasados.

"Los productos de alimentos y bebidas evolucionan continuamente, e informes como estos destacan oportunidades para realizar cambios críticos dentro de fabricantes o categorías de productos específicos para reducir las grasas saturadas, la sal y los azúcares", dijo Baldridge. "Nuestro equipo ha demostrado anteriormente que los panes, en particular, tienen un contenido de sodio un 12% más alto en Estados Unidos en comparación con el Reino Unido, donde las estrategias nacionales de reducción de sodio han contribuido a reducir los niveles de sodio en los alimentos envasados", dijo Baldridge.

No estoy tan seguro de poder imaginar a la administración actual subiéndose al tren de "hacer que los alimentos sean saludables nuevamente", pero como consumidores podemos tratar de resistir el canto de sirena del marketing de comida chatarra, esforzarnos por comer menos alimentos ultraprocesados ​​y trabajar para animar a los fabricantes de alimentos a empezar a ser más responsables.

El estudio, La salubridad del suministro de alimentos y bebidas envasados ​​de EE. UU.: Un estudio transversal , se publicó en la revista Nutrients.

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