La ciencia demuestra que es mejor dar que recibir

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Le han dicho que dar es mejor que recibir, y resulta que es verdad.

Según dos pequeños estudios, el placer que obtenemos de dar regalos a otros dura más que el placer que obtenemos de recibirlos.

"Si desea mantener la felicidad a lo largo del tiempo, las investigaciones anteriores nos dicen que debemos tomar un descanso de lo que consumimos actualmente y experimentar algo nuevo", Ed O'Brien, investigador de la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago. que participó en ambos estudios, dijo en un comunicado .

"Nuestra investigación revela que el tipo de cosas puede ser más importante de lo que se supone: las donaciones repetidas, incluso de formas idénticas a otras idénticas, pueden seguir sintiéndose relativamente frescas y relativamente placenteras cuanto más lo hacemos".

Sigue dando

O'Brien y Samantha Kassirer de la Escuela de Administración Kellogg de la Universidad Northwestern llevaron a cabo dos experimentos para determinar los niveles de felicidad de las personas cuando regalaban dinero o cuando lo gastaban en sí mismos.

El primer experimento involucró a 96 estudiantes universitarios que recibieron $ 5 todos los días durante cinco días. Tenían que gastar el dinero en lo mismo todos los días. Los investigadores asignaron aleatoriamente a los participantes para que gastaran el dinero en ellos mismos o se lo dieran a otra persona, como a través de una propina o una donación en línea a una organización benéfica. Los participantes terminaron cada día reflexionando sobre su experiencia de gasto y su nivel general de felicidad.

Independientemente de cómo gastaron el dinero, todos comenzaron aproximadamente con el mismo nivel de felicidad autoinformada. Aquellos que gastaron el dinero en sí mismos, sin embargo, experimentaron una disminución en la felicidad durante el período de cinco días. Las personas que le dieron el dinero a otra persona mantuvieron sus niveles de felicidad. El acto de dar causaba la misma cantidad de felicidad cada día, y la gente no se cansaba de ello.

Un segundo estudio, este realizado en línea, involucró a 502 personas que jugaban 10 rondas de un juego de rompecabezas de palabras. Cada ronda que ganaba el jugador, recibía 5 centavos. Los participantes pueden quedarse con los 5 centavos o donarlos a una organización benéfica. Después de cada ronda, las personas calificaron los niveles de felicidad que sentían después de ganar una ronda.

Un niño y un adulto intercambian un billete de un dólar.
Darle algo a otra persona puede hacerte feliz por un poco más de tiempo que recibir algo. Emzii F Clef / Shutterstock

Al igual que en el primer estudio, los que regalaron el dinero informaron de una mayor felicidad que los que se quedaron con el centavo.

La ciencia del porque

O'Brien y Kassirer sopesaron las razones por las que las personas que regalaron el dinero se sintieron más felices que las que lo guardaron o lo gastaron en sí mismas, incluso si pensar o no en regalarlo, que se ha demostrado que promueve la felicidad, influyó en lo que sentían las personas. .

"Consideramos muchas de esas posibilidades y medimos más de una docena de ellas", dijo O'Brien. "Ninguno de ellos pudo explicar nuestros resultados; hubo muy pocas diferencias incidentales entre las condiciones 'obtener' y 'dar', y la diferencia clave en la felicidad se mantuvo sin cambios al controlar estas otras variables en los análisis".

Ambos estudios se publicarán en un próximo número de Psychological Science.

En cuanto a por qué las personas que usaron el dinero para sí mismas no son tan felices durante tanto tiempo, los investigadores explican que centrarse en un resultado, como recibir un pago, puede disminuir la experiencia, especialmente cuando es posible comparar los resultados. Cuando las personas se enfocan en una acción, como dar a la caridad, se concentran más en el acto en sí como un evento alegre, explicando por qué la felicidad se mantuvo más constante entre aquellos que usaron el dinero en otros.

Entonces, la próxima vez que piense en gastar en usted mismo, tal vez déselo a alguien que lo necesite. Tu felicidad te lo agradecerá.

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