La industria del plástico sabe desde hace años que está contaminando los océanos

"

Pero ha optado por "negar, confundir y luchar contra la regulación".

El problema de la contaminación plástica en los océanos puede ser una revelación reciente para los ciudadanos comunes, pero no es nada nuevo para la industria del plástico. Un informe del Centro de Derecho Ambiental Internacional (CIEL), titulado " Alimentando plásticos ", dice que los productores de plástico saben, al menos desde la década de 1970, que sus productos contaminan el océano. Sin embargo, la industria ha negado continuamente su responsabilidad y ha luchado contra la regulación.

El plástico es un contaminante único porque persiste durante tanto tiempo. No se descompone (excepto para romperse en pedazos más pequeños, más fáciles de ingerir para la vida silvestre, incluso el plancton) y se bioacumula, lo que lleva a la contaminación de un huésped vivo. El informe indica que la industria se dio cuenta de los problemas por primera vez en la década de 1950, pero no habría tenido ninguna excusa para alegar ignorancia en la década de 1970.

Steven Feit, autor principal del estudio y abogado de CIEL, dijo en un comunicado de prensa :

"Desafortunadamente, la respuesta a ambos cuando la industria del plástico sabía que sus productos contribuirían a daños públicos masivos y lo que hicieron con esa información sugiere que siguieron el libro de jugadas de Big Oil sobre el cambio climático: negar, confundir y luchar contra la regulación y las soluciones efectivas".

Es deprimente pensar en lo diferente que sería ahora si la industria del plástico hubiera reconocido sus problemas inherentes hace medio siglo y hubiera tomado la acción responsable. Podría haber vuelto a los "artes de pesca y desechables terrestres ... hechos de productos biodegradables como cuerdas de cáñamo o bolsas de papel" que eran comunes antes de la década de 1950. En cambio, hemos terminado donde estamos ahora, con una fuente respetada que predice más plástico que peces en peso en los océanos del mundo para 2050.

Pero en retrospectiva es 20-20, como dicen, así que lo que realmente importa es lo que se está haciendo ahora . Desafortunadamente, el status quo permanece. Del informe:

"La industria del plástico generalmente ha adoptado dos posiciones paralelas sobre la cuestión de los desechos marinos. En primer lugar, afirma que solo es responsable de los gránulos y escamas de resina plástica porque los productos finales están fuera del control de la industria. En segundo lugar, promueve la reutilización, el reciclaje, y una gestión adecuada de los residuos ".

Sabemos que este último está fallando miserablemente. En 2014, solo el 9,4 por ciento de todos los plásticos desechados se reciclaron en los Estados Unidos. Eso es 3,12 millones de toneladas de 33,3 millones de toneladas (a través del libro Life Without Plastic ). Claramente, esta no es una solución viable.

Está el esfuerzo realizado por las personas y los hogares para reducir su consumo de plástico, como se ve en la creciente popularidad del movimiento cero residuos. Pero, por noble que sea, es una mera gota en el cubo cuando se trata de la influencia de la industria.

Lo que necesitamos es responsabilidad en la producción. Los productores de plásticos deben ser responsables de todo el ciclo de vida de sus productos. Necesitan un mejor plan de recuperación y reutilización, o de lo contrario no se les debería permitir producir plásticos de un solo uso que se sabe que son tan dañinos. Con suerte, este informe comenzará a señalar con el dedo hacia dónde deben ir: a los jefes de empresas cuya ignorancia deliberada de una situación grave hace décadas nos ha llevado a la difícil situación que enfrenta ahora todo nuestro planeta.

"