El yoga y la meditación pueden ayudar a aliviar el dolor crónico

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Las personas con dolor crónico encontraron un alivio significativo de su dolor y depresión después de ocho semanas en un programa que se centró en el yoga y la meditación , según una nueva investigación.

Para el pequeño estudio, 28 participantes en Oregon semi-rural se inscribieron en un curso de reducción del estrés basado en la atención plena (MBSR). Con edades comprendidas entre los 34 y los 77 años, cada persona informó haber tenido dolor crónico durante al menos un año. El grupo pasó 2 1/2 horas cada semana practicando meditación de atención plena y hatha yoga. Entre sesiones, se les animó a meditar y hacer yoga por su cuenta durante 30 minutos al día los otros seis días de la semana.

Al final del curso, el 89% de los participantes informaron que el programa les ayudó a encontrar formas de afrontar mejor su dolor. El otro 11% no informó diferencias.

Los resultados fueron publicados en un estudio en The Journal of the American Osteopathic Association .

Se estima que uno de cada cinco estadounidenses tiene dolor crónico, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) . A diferencia del dolor agudo, que aparece repentinamente y es causado por algo específico como una cirugía o un trabajo dental, el dolor crónico es continuo y puede continuar a menudo después de que desaparezca una lesión o enfermedad que lo causó.

El dolor crónico puede estar relacionado con afecciones como cáncer, artritis, dolor de cabeza y dolor de nervios, espalda y fibromialgia, informa la Clínica Cleveland . A menudo se trata con medicamentos, incluidos opioides, analgésicos no narcóticos y antidepresivos.

“El dolor crónico puede llevar a la pérdida de la capacidad para trabajar, cuidar a la familia y funcionar y ser un ciudadano productivo”, le dice a Treehugger Cynthia Marske, DO, médico osteópata y autora principal del estudio. “La investigación brinda ayuda a quienes desean atención multidisciplinaria para que las personas puedan recuperar sus vidas. Los medicamentos no funcionan para todos ".

Marske dice que el yoga y la meditación conscientes pueden ayudar a mejorar la estructura y función del cuerpo, lo que puede ayudar con la curación. No cura la enfermedad, pero curar significa aprender a vivir con un nivel de dolor manejable.

"Una vez que el cerebro de alguien comienza a funcionar mejor y a funcionar a un alto nivel con MBSR (reducción del estrés basada en la atención plena), a menudo el dolor, los antidepresivos y los medicamentos contra la ansiedad no son necesarios y la propia capacidad inherente del cuerpo para sanar se activará", dice.

Cómo marcó la diferencia

Para el estudio, los participantes completaron encuestas en línea para informar sus niveles de dolor, depresión y capacidad para funcionar antes y después de participar en el programa. Los resultados mostraron mejoras significativas en las tres áreas.

"Los resultados mostraron un cambio general a la baja en la distribución de las puntuaciones de depresión, discapacidad y dolor después del curso", escribieron los investigadores.

Las puntuaciones del Cuestionario de salud del paciente (PHQ-9), que se utiliza para medir la depresión, se redujeron 3,7 puntos en una escala de 27 puntos. Marske dice que los resultados fueron similares para algunos pacientes después de usar un antidepresivo.

Los puntajes de la Escala de Catastrofización del Dolor (PCS), desarrollada para cuantificar la experiencia del dolor de un individuo, se redujeron en 4.6 puntos en una escala de 52 puntos. Y las puntuaciones en una versión abreviada del índice de discapacidad de Oswestry modificado (MO), que evalúa la discapacidad, disminuyeron en un 9,4%

“La atención plena, la meditación y el movimiento ayudan a las personas a producir sus propios neurotransmisores (sustancias químicas del bienestar), modulando la forma en que se recibe, maneja y procesa el dolor en el cerebro”, dice Marske.

“Gran parte de la forma en que respondemos al dolor es emocional. Hacer que las personas que sufren de dolor, depresión y ansiedad funcionen mejor mental y físicamente ayudará a nuestra sociedad a recuperarse de cualquier enfermedad, incluida la COVID-19 u otras enfermedades ".

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