El 'descuido benigno' no es malo para los niños (o padres)

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Recientemente escuché una nueva frase maravillosa para padres que sospecho que se convertirá en una adición regular a mi vocabulario. La frase es "negligencia benigna" y se refiere a dejar a los hijos (de una edad responsable, por supuesto) libres para tomar sus propias decisiones, controlar su propio tiempo y, en general, actuar como versiones más pequeñas de los adultos a los que inevitablemente se dirigen. convertirse.

Jeni Marinucci, cuya historia para CBC Parents me presentó por primera vez esta frase, describió cómo trata a sus hijos casi como si fueran plantas de interior abundantes: "Deben regarse abundantemente y debe asegurarse de que reciban suficiente luz solar. Pero de lo contrario, déjelos ser." Desde una edad temprana, sus hijos han estado haciendo sus propias citas con el optometrista y el cabello (después de que ella les mostró cómo hacerlo) y haciendo sus propias compras de regreso a la escuela (Marinucci paga por ello):

"Establezco un presupuesto, lo entrego y dejo que [mi hija] se compre su propia ropa. Si quiere gastar los $ 200 en un par de zapatos y un solo lápiz brillante, es totalmente su decisión".

Del mismo modo, su tiempo es suyo para usarlo como lo deseen. En un sábado perezoso, depende de ellos encontrar un viaje al cine (¡las bicicletas y los cascos están en el garaje!) Y cómo prepararse el desayuno y el almuerzo para ellos mismos. Marinucci dijo que no ha tenido que levantarse temprano los fines de semana en años, desde que les enseñó a sus hijos a los 4 años cómo obtener su propio cereal.

El enfoque de negligencia benigna puede parecer extremo para algunos lectores. De hecho, un comentarista del artículo de Marinucci la acusó de descuidar en absoluto la crianza de sus hijos, lo que parece un poco duro. Es cierto que su enfoque no funcionaría para todos, pero al menos reconoce lo que muchos padres en estos días no reconocen: que nuestros queridos hijos pasarán un porcentaje mucho mayor de sus vidas como adultos que como niños, así que los padres descuidamos un requisito fundamental de nuestro trabajo si no los preparamos para esa independencia.

Me gusta que la negligencia benigna preste atención al lado paterno de la crianza de los hijos y no se centre completamente en los hijos; esto, en mi opinión, es algo que no se discute con suficiente frecuencia. Los padres necesitan desesperadamente un descanso de la microgestión y la crianza en helicóptero (o quitanieves ) que domina la cultura occidental en estos días, pero es impopular admitir eso. Cuando se ignora la salud y la felicidad de los padres, se genera estrés, agotamiento y resentimiento, ninguno de los cuales es útil para el niño.

"Si hay algo que he aprendido en la crianza de niños durante dos décadas, es que no controlas NADA. También tengo un gran deseo de mantener las cosas lo más simples posible en todas las áreas de mi vida. El cliché 'trabaja de manera más inteligente, no más difícil' tiene mucha relevancia para los padres. Además, la paternidad ya es agotadora, así que ¿por qué insistimos en hacerlo más difícil a cada paso? "

Las palabras de Marinucci reflejan mi propia opinión de que mi trabajo como padre debería ser más fácil con el paso de los años. Hay más manos para ayudar con las tareas de la casa, más cuerpos dispuestos a colaborar y entretenerse unos a otros, más cerebros pensando en soluciones a los problemas. Los años más agotadores de la crianza de los hijos deben dejarse atrás con los pañales y los asientos del automóvil, pero esto solo sucederá si entrego las responsabilidades a mis hijos en crecimiento, en lugar de aferrarme a ellas. Es como el viejo proverbio: "Dale un pescado a un hombre y lo alimentarás por un día. Enséñale a pescar y lo alimentarás toda la vida".

Nadie tiene todos los secretos para criar niños geniales y equilibrar la gigantesca tarea con las propias necesidades personales, pero es útil mirar alrededor y ver lo que otros han hecho. Si los hijos de Marinucci son felices y comunicativos, y si ella, como madre, está relajada y descansada, es una apuesta segura que está en algo bueno.

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