La tasa de natalidad en EE. UU. ha caído al mínimo en 30 años

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Los demógrafos se quejan, pero los estadounidenses tienen muchas buenas razones para no querer tantos hijos.

El año pasado, las mujeres estadounidenses dieron a luz a la menor cantidad de niños en las últimas tres décadas. El número total de niños nacidos en 2017 fue de 3,8 millones, un 2 por ciento menos que el año anterior. La disminución de la tasa de natalidad fue más notable después de la recesión de 2008, pero ahora la economía se ha recuperado y la tasa de natalidad no ha seguido. Aparentemente, esto tiene a los demógrafos y científicos sociales nerviosos, preocupándose de que Estados Unidos pueda "volverse como Japón, donde los pañales para adultos se venden más que los pañales para bebés". Entonces, si los estadounidenses no están tan interesados ​​en tener hijos como antes, ¿qué ha cambiado?

Las mujeres están teniendo conversaciones más honestas sobre lo que significa ser madre y lo muy, muy difícil que es. Las expectativas puestas en las mamás en estos días son más exigentes que nunca, descritas en Marie Claire como "un retroceso doméstico a los años 50, combinado con la madre trabajadora de la era de los 80". En otras palabras, se espera que lo hagan todo.

"Un estudio de 2015 encontró que las madres estadounidenses ahora pasan 13,7 horas a la semana con sus hijos, en comparación con las 10,5 horas de 1965, aunque un porcentaje significativamente mayor de madres también trabaja ahora fuera del hogar. La combinación, para muchas, es agotadora. "

Existe un movimiento creciente de mujeres que dicen que desearían no haber tenido hijos, e incluso está en las portadas de las principales publicaciones de los medios, como Maclean's (la versión canadiense de TIME), y su enorme función reciente llamada " Lamento haber niños ".

Solo mire algunos de los desafíos que enfrentan los nuevos padres. Es casi imposible encontrar el cuidador médico que desea. Las mujeres en mi provincia de Ontario tienen que ingresar a la lista de espera de las parteras básicamente tan pronto como terminen de orinar en el palo, si quieren aprovechar la excelente atención de partería financiada por la provincia. Lo mismo ocurre con las guarderías; pones a tu feto en una lista de espera y cruzas los dedos para saber que habrá un lugar para cuando él o ella sea un ser humano completamente formado. (La tasa de natalidad es incluso más baja en Canadá, con 10,3 nacidos vivos por cada 1.000 personas, en comparación con 12,2 en los EE. UU.)

Luego está la espantosa falta de beneficios de licencia parental en Estados Unidos, compartida solo por Papúa Nueva Guinea. Quizás si Estados Unidos reconsiderara su enfoque y adoptara un modelo similar al de Alemania, donde los beneficios recientemente implementados han estimulado la caída de la tasa de natalidad, entonces muchos adultos estadounidenses reconsiderarían tener hijos.

En una nota más positiva, la tasa de natalidad más baja refleja la capacidad relativamente nueva de las mujeres para elegir si quieren o no tener hijos y para prevenir el embarazo. De TIME : "Resulta que una vez que las mujeres tengan los medios para controlar la reproducción, casi siempre elegirán tener menos hijos". Esto se volvió particularmente evidente para mí cuando una mujer refugiada que conocí solicitó un método anticonceptivo tan pronto como aterrizó en Canadá; en Siria, dijo, las mujeres no pueden obtener anticonceptivos sin el consentimiento de su esposo, y su esposo quería más de los 12 hijos que ya habían tenido.

Sin embargo, no se puede hablar de las tasas de natalidad en un sitio llamado TreeHugger, sin mencionar que es mucho mejor para el planeta no llenarlo de compras y consumir bebés estadounidenses. ¿Sabías que EE. UU. Comprende el 5% de la población mundial, pero consume el 24% de su energía? El estadounidense promedio consume hasta 31 indios, 128 bangladesíes y 370 etíopes. (Más hábitos de consumo reveladores aquí ). En última instancia, es el medio ambiente el que soporta la peor parte de tantas personas nuevas, y si todos mantienen estilos de vida y dietas a la par con los del estadounidense promedio, agrava los problemas ambientales que ya enfrentamos. , desde la deforestación hasta el cambio climático y la contaminación plástica.

Todo esto es para decir que no veo que la disminución de la tasa de natalidad sea algo malo. Significa que las mujeres están tomando el control de sus cuerpos, disfrutando de sus carreras, vidas sociales y asociaciones, y reconociendo que no necesitan ser definidas por la maternidad para sentirse realizadas. Más están eligiendo esto y, por extensión, están ayudando al planeta; por eso deben ser elogiados.

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