Lagarto tegu blanco y negro avistado por primera vez en Carolina del Sur

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Los funcionarios de vida silvestre en Carolina del Sur han confirmado el primer avistamiento de un lagarto tegu blanco y negro. Las grandes especies no nativas podrían tener un impacto negativo en la vida silvestre local.

El Departamento de Recursos Naturales de Carolina del Sur (SCDNR) recibió información sobre un lagarto grande que caminaba por un área residencial en el condado de Lexington.

"La persona que llamó dijo que sabía que no era una especie nativa y pensó que era un tegu blanco y negro", le dice a Treehugger Andrew Grosse, coordinador de conservación de reptiles y anfibios de SCDNR.

El animal muerto fue entregado a SCDNR para su identificación. Era una hembra adulta que medía unos 2,5 pies de largo.

El tegu blanco y negro argentino (Salvator merianae) es la más grande de todas las especies de tegu, según el Departamento de Recursos Naturales de Georgia . Puede crecer hasta 4 pies de largo y pesar 10 libras. El lagarto es originario de Brasil, Paraguay, Uruguay y Argentina.

Son populares como mascotas, pero no viven en la naturaleza. Se han establecido en las cercanías de Georgia y Florida, donde los expertos en vida silvestre han advertido sobre los peligros de las especies no nativas.

En Georgia, los funcionarios de vida silvestre alientan a los residentes a "despachar humanitariamente al animal" si lo ven.

Este es el primer avistamiento en Carolina del Sur.

"Las especies no nativas introducidas en nuestro estado pueden competir con nuestras especies nativas de vida silvestre por los recursos, causar daños al hábitat y pueden transmitir enfermedades", dice Grosse. "Además, los tegus son lagartos omnívoros voraces que comen una variedad de presas, incluidas aves nativas, pequeños mamíferos, reptiles y anfibios, frutas, verduras, insectos y huevos".

Un escape o liberación

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Los lagartos tegu se establecen en Georgia y Florida.  Dustin Smith

En Florida, los tegus invasores se han excavado en los nidos de tortugas y caimanes y se han comido los huevos. La creciente población de tegu está amenazando la vida silvestre nativa del estado del Sol, incluidos cocodrilos, tortugas marinas, aves que anidan en el suelo y pequeños mamíferos, informa el Área de Manejo Cooperativo de Especies Invasoras de los Everglades .

Los tegus maduran y se reproducen rápidamente y tienen pocos depredadores.

"Debido a los posibles impactos negativos en nuestra vida silvestre nativa, es muy importante que cualquier tegu silvestre o de rango libre sea eliminado de la naturaleza", dice Grosse.

Debido a que los tegus son mascotas populares, es probable que esto sea el resultado de un escape accidental o que sea un lagarto mascota que alguien dejó en libertad, dice Grosse.

Aunque los tegus tienen garras, dientes afilados y mandíbulas fuertes, no suelen ser agresivos.

"Los tegus no se consideran una amenaza para las personas y las mascotas; sin embargo, como cualquier otro animal salvaje, si están amenazados se defenderán y pueden moverse muy rápidamente", dice Grosse.

SCDNR había recibido informes desde mayo sobre posibles avistamientos del lagarto, pero esta fue la primera vez que se confirmó. La agencia está investigando informes adicionales y Grosse está animando a los residentes a enviarle fotos por correo electrónico (grossea@dnr.sc.gov) e informar dónde podría haber sido visto cualquier otro tegus.

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