Las emisiones aumentan a medida que se alivian las restricciones de bloqueo

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El bloqueo global de COVID-19 tuvo un efecto profundo en las emisiones de gases de efecto invernadero. Con tanta gente a la que se le dijo que se quedara en casa, los aviones en tierra, las fronteras cerradas, las reuniones masivas prohibidas, los centros comerciales y las escuelas cerradas, gran parte de la actividad habitual del mundo se detuvo, lo que tuvo el beneficio de reducir la cantidad de dióxido de carbono que se bombea. a la atmósfera a diario.

Científicos de la Universidad de East Anglia en Norwich, Inglaterra, calcularon que las emisiones diarias cayeron un 17 por ciento (equivalente a 17 millones de toneladas métricas de CO2) a principios de abril de 2020, en comparación con el mismo período de 2019. Su estudio , que fue publicado en la revista Nature Climate Change en mayo, analizó más a fondo la disminución:

"Las emisiones del transporte de superficie, como los viajes en automóvil, representan casi la mitad (43%) de la disminución de las emisiones globales durante el confinamiento máximo el 7 de abril. Las emisiones de la industria y de la energía juntas representan otro 43% de la disminución diaria emisiones globales ".

Sin embargo, a mediados de junio, las emisiones habían vuelto a aumentar. Los autores del estudio publicaron una actualización , que muestra que muchos gobiernos habían aliviado las restricciones de bloqueo, permitiendo a las personas moverse con más normalidad, y esto significaba que las emisiones de mediados de junio eran solo un 5% más bajas que el año anterior. El New York Times informó que "las emisiones en China, que representan una cuarta parte de la contaminación por carbono del mundo, parecen haber vuelto a los niveles previos a la pandemia".

El rápido resurgimiento fue sorprendente, dijeron los autores al Times, pero en realidad, no debería ser así, porque nada de nuestra infraestructura global ha cambiado. La científica del clima y autora principal, Corinne Le Quéré, dijo: "Todavía tenemos los mismos automóviles, las mismas plantas de energía, las mismas industrias que teníamos antes de la pandemia". Tendría sentido que estos simplemente volvieran a funcionar como de costumbre una vez que se levantaran las restricciones.

Un detalle preocupante sobre el estudio es que la caída del 17 por ciento observada en abril solo redujo las emisiones a los niveles de 2006, lo que subraya el tremendo crecimiento de las emisiones que se ha producido en los últimos 14 años. Esto también resalta la enorme tarea que enfrentamos si esperamos limitar el calentamiento planetario a 1,5 ° C, porque la cantidad que necesitamos para disminuir las emisiones año tras año para alcanzar ese objetivo está a la par con lo que se proyecta para la reducción total de emisiones de 2020. ser - entre 4 y 7 por ciento, dependiendo de cuánto tiempo duren las restricciones de encierro. Si no nos dimos cuenta de lo abrumadora que era la tarea de antemano, ahora tenemos una mejor idea de ella, y ciertamente requiere una vida a un ritmo más lento.

En una nota más positiva, el estudio reveló cuán receptivas pueden ser las redes de transporte de superficie a los cambios de política y los cambios económicos. Los cambios en el transporte representaron casi la mitad de la disminución de las emisiones durante el bloqueo, y un aumento en el transporte activo ha hecho que más personas se interesen en andar en bicicleta y caminar para mantener la distancia social, hacer ejercicio y disfrutar del aire inusualmente limpio . Los científicos esperan que esta tendencia continúe, y algunas ciudades parecen estar haciéndolo más fácil. The Times dijo:

"París y Milán están agregando millas de nuevos carriles para bicicletas. Londres ha aumentado las tarifas de congestión para los automóviles que ingresan a la ciudad en las horas pico. Los funcionarios de Berlín han discutido exigir a los residentes que compren pases de autobús para que los viajes en automóvil sean menos atractivos. Pero esos esfuerzos todavía están lejos de ser universales ".

Existe la preocupación de que la prisa por estimular las economías pase por alto las consideraciones ambientales. El estudio dijo que ha habido algunos "llamados por parte de algunos gobiernos y la industria para retrasar los programas Green New Deal y debilitar los estándares de emisión de vehículos, y la interrupción del despliegue de energía limpia". Fuera de Europa, la mayoría de los gobiernos están "luchando por recuperarse económicamente y no prestando tanta atención al medio ambiente", según David Victor, profesor de relaciones internacionales en la Universidad de California. 

Pero el medio ambiente no se puede ignorar. Ahora es el momento de un cambio sistémico drástico, cuando el recuerdo de una existencia más lenta, más tranquila y menos contaminante está fresco en nuestras mentes. Es mucho más fácil frenar la recuperación ahora y hacerla más ecológica desde el principio que revertirla en el futuro. Incluso la Sociedad Meteorológica Mundial se ha pronunciado , instando a los gobiernos a abordar el cambio climático con la misma dedicación con que lo hicieron con la pandemia. O, como mi colega de Treehugger, Lloyd Alter, ha dicho: "Empiece como tiene la intención de continuar". (Creo que estaba citando a su esposa).

La acción ahora es crucial, dicen los autores del estudio: "La medida en que los líderes mundiales consideren los objetivos de emisiones netas cero y los imperativos del cambio climático al planificar sus respuestas económicas al COVID-19 probablemente influya en la trayectoria de las emisiones de CO2 durante décadas. venir."

Lea el estudio completo aquí .

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