Las personas mayores realmente se están volviendo más jóvenes, dice un estudio

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Cincuenta son realmente los nuevos 30. O tal vez 60 son los nuevos 30. O incluso 70.

La capacidad física y cognitiva de las personas mayores ha mejorado significativamente en comparación con las personas de la misma edad hace tres décadas, según un nuevo estudio de investigadores finlandeses.

El estudio comparó el rendimiento físico y cognitivo de las personas de hoy entre las edades de 75 y 80 con las capacidades de personas de las mismas edades en la década de 1990. Quinientos participantes en un grupo nacieron entre 1910 y 1914. El grupo más reciente de 726 participantes nació en 1938 o 1939 y 1942 o 1943.

El estudio se llevó a cabo en la Facultad de Ciencias del Deporte y la Salud y en el Centro de Investigación en Gerontología de la Universidad de Jyväskylä, Finlandia. Los resultados se publicaron en The Journals of Gerontology .

Al comparar los dos grupos, los investigadores encontraron que hoy, en personas entre las edades de 75 y 80 años, la fuerza muscular, la velocidad al caminar, la velocidad de reacción, la fluidez verbal, el razonamiento y la memoria de trabajo, son significativamente mejores que en las personas que nacieron tres. décadas antes, cuando tenían la misma edad.

Hay muchas explicaciones posibles para los resultados, le dice a Treehugger el investigador postdoctoral Matti Munukka. Más actividad física y una educación más prolongada son factores subyacentes clave detrás de un mejor rendimiento cognitivo, por ejemplo. Y más ejercicio y un tamaño corporal más grande explican la mejor velocidad al caminar y la fuerza muscular en el grupo mayor de hoy.

“La última cohorte tuvo exposiciones durante el curso de la vida más propicias que afectaron positivamente su salud y funcionamiento”, dice Munukka. 

El grupo anterior creció cuando Finlandia era principalmente agrícola. Los niños trabajaron desde una edad temprana y experimentaron la confusión de las guerras. El último grupo creció durante la época en que hubo muchos cambios positivos.

“Estos incluyen un mayor nivel educativo y una mejor atención de la salud, el movimiento de la población de las zonas rurales a las urbanas y familias más pequeñas, una mejor nutrición e higiene, un trabajo más complejo y estimulante, actividades de ocio que estimulan cognitivamente, la participación social y los cambios en el procesamiento de más característicamente verbal a representaciones más icónicas debido al auge de las modalidades de orientación visual en el cine, la televisión, los juegos de computadora y otros medios y, más recientemente, las redes sociales y los dispositivos móviles ”, dice Munukka.

Más años añadidos a la mediana edad

Los resultados sugieren que a medida que las personas viven más, también tienen una mejor capacidad funcional, que es como se las arreglan en su vida diaria. El estudio muestra que tanto cognitiva como físicamente, las personas mayores tienen un número creciente de años con una buena capacidad funcional. Eso significa que la vejez comienza mucho más tarde en la vida.

"Esta investigación es única porque hay solo unos pocos estudios en el mundo que han comparado las medidas máximas basadas en el rendimiento entre personas de la misma edad en diferentes épocas históricas", dijo en un comunicado la investigadora principal del estudio, la profesora Taina Rantanen. .

“Desde el punto de vista de un investigador que envejece, se agregan más años a la mediana edad y no tanto al final de la vida. El aumento de la esperanza de vida nos proporciona más años sin discapacidad, pero al mismo tiempo, los últimos años de vida llegan a edades cada vez más altas, aumentando la necesidad de cuidados. Entre la población que envejece, se están produciendo dos cambios simultáneos: la continuación de los años saludables a edades más avanzadas y un mayor número de personas muy mayores que necesitan atención externa ".

Una conclusión es que solo necesitamos repensar la vejez, dicen los investigadores.

"Los resultados sugieren que nuestra comprensión de la vejez está pasada de moda", le dice a Treehugger la estudiante de doctorado Kaisa Koivunen. "Los resultados pueden ayudar a identificar los recursos potencialmente no reconocidos de los adultos mayores y fomentar su participación continua en actividades valiosas en la vida posterior".

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