Las siestas largas pueden ser perjudiciales para la salud

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Con todo lo que está sucediendo en este momento en el mundo, su trabajo, su familia, y realmente solo la vida, ¿es de extrañar que esté agotado? Si encuentra algo de tiempo entre reuniones o después del almuerzo, puede ser tentador tomar una siesta larga y agradable.

No lo hagas, dicen los autores de un nuevo estudio presentado en el Congreso de la Sociedad Europea de Cardiología a finales de agosto.

"La siesta durante el día es común en todo el mundo y generalmente se considera un hábito saludable", dijo en un comunicado de prensa el autor del estudio, el Dr. Zhe Pan, de la Universidad Médica de Guangzhou, China . "Una opinión común es que la siesta mejora el rendimiento y contrarresta las consecuencias negativas de la 'falta de sueño'. Nuestro estudio desafía estas opiniones ampliamente difundidas".

Pan y su equipo analizaron la investigación existente para observar la relación entre las siestas y el riesgo de muerte, incluida específicamente la enfermedad cardiovascular. Analizaron 20 estudios que involucraron a un total de 313,651 personas. En esa investigación, el 39% de los participantes dijeron que tomaron siestas.

"En nuestro estudio, las siestas largas (más de 60 minutos) se asociaron con un 30% más de riesgo de muerte por cualquier causa y un 34% más de probabilidad de enfermedad cardiovascular en comparación con no tomar siestas", dijo Pan a Treehugger. "Cuando se tuvo en cuenta el sueño nocturno, las siestas largas se relacionaron con un riesgo elevado de muerte solo en aquellos que dormían más de seis horas por noche".

Los investigadores encontraron que las siestas cortas de menos de una hora no parecían poner a quienes dormían en riesgo de desarrollar una enfermedad cardiovascular.

Dormir o no dormir

Ha habido investigaciones contradictorias sobre las siestas. Algunas investigaciones dicen que la siesta puede ofrecer una variedad de beneficios que van desde la mejora de la memoria hasta el estado de alerta. Puede compensar la pérdida de sueño, por supuesto, pero también puede reducir la presión arterial. Un estudio publicado en el  Journal of Applied Physiology  encontró que la siesta se asocia con una reducción del 37% en la mortalidad coronaria. Los investigadores no están seguros de si el beneficio se debe realmente a tomar una siesta, estar en una posición reclinada o tener la expectativa de una siesta.

Otra investigación sugiere que si duerme la siesta durante el día, es más difícil conciliar el sueño por la noche. Es por eso que los expertos en sueño a menudo sugieren una siesta rápida de 15 a 20 minutos si vas a descansar durante el día.

El equipo de Pan encontró una conexión entre las siestas, el sueño nocturno y los posibles efectos secundarios dañinos.

"Descubrimos que la duración del sueño nocturno puede ser un factor de confusión potencial en la relación entre la siesta y la mortalidad por todas las causas. La duración prolongada del sueño se asoció negativamente con la frecuencia de las siestas y las siestas predijeron una duración más corta del sueño nocturno y una peor calidad del sueño autoinformada esa noche, "Pan le dijo a Treehugger. "Los participantes que tomaron una siesta larga (más de 60 minutos al día) y tuvieron más de 6 horas de sueño nocturno se asociaron con un riesgo significativamente mayor de mortalidad por todas las causas". 

Los investigadores encontraron que las siestas de cualquier duración estaban relacionadas con un riesgo de muerte elevado en un 19%. Las mujeres tenían un 22% más de probabilidad de muerte con la siesta en comparación con la no siesta. En los participantes mayores, el riesgo aumentó en un 17% cuando tomaron siestas.

Aún no está claro por qué la siesta afecta al cuerpo, dice Pan.

" Hay varios mecanismos detrás de la asociación entre las siestas y la mortalidad por todas las causas y las enfermedades cardiovasculares. Se consideró que la duración de la siesta prolongada se asoció negativamente con indicadores físicos como una mayor tasa de depresión, mayor edad, menos actividad física y un estado de salud mental deficiente, que predictores importantes de la mortalidad por todas las causas ", dice. "Además, se ha informado que los niveles de marcas inflamatorias, como la proteína C reactiva y la interleucina-17, aumentan en sujetos que tomaron siestas largas".

Si toda esta charla sobre las siestas te hace querer golpearte la almohada, asegúrate de poner una alarma y hacerlo rápido.

"Si desea tomar una siesta, nuestro estudio indica que es más seguro mantenerla por debajo de una hora", dice Pan. "Para aquellos de nosotros que no tenemos el hábito de dormirnos durante el día, no hay evidencia convincente para comenzar".

 

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