Las tasas de reciclaje mejoran cuando la gente sabe en qué artículos se convertirán

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Jeans en aislamiento, botellas de plástico en abrigos: detalles como este hacen que la gente se sienta más inclinada a usar el contenedor azul.

Cuando arrojas algo a la papelera de reciclaje, ¿alguna vez te paras a pensar en lo que podría convertirse? Y cuando lo hace, ¿se siente más inclinado a usar ese contenedor de reciclaje, en lugar de tirar perezosamente un artículo a la basura? Varios psicólogos del consumidor diseñaron un estudio en torno a estas preguntas, en un esfuerzo por determinar si explicar a las personas en qué se transforman sus materiales reciclables ayudaría a aumentar las tasas de reciclaje.

Como ya sabrá, las tasas de reciclaje son abismales en los Estados Unidos. Se estima que el 75 por ciento de los envases de EE. UU. Es reciclable, pero solo el 30 por ciento se coloca en el lugar correcto. (De eso, se recicla aún menos, debido a la contaminación, la colocación incorrecta, el bajo valor de reventa y, por supuesto, las instalaciones limitadas).

La retórica en torno al reciclaje tiende a centrarse en la culpa, los recursos desperdiciados, lo terrible que eres por no hacer más de eso, etc. Este mensaje público también podría estar impulsando el aumento del reciclaje aspiracional, o ' ciclo de deseos ', cuando los artículos no reciclables se mezclan con los reciclables con la esperanza de que se los lleven.

Entonces, investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania, Boston College y la Universidad Estatal de Nueva York se reunieron para realizar algunos experimentos interesantes. Como describen los autores en un artículo para The Conversation , querían ver "si hacer que la gente pensara en los productos hechos de material reciclado podría motivarlos a reciclar más y desperdiciar menos".

señales de reciclaje

La conversación / vía

Comenzaron con un grupo de 111 estudiantes universitarios, a los que se les pidió que hicieran garabatos en papel de desecho antes de ver uno de los tres anuncios: "Uno era un mensaje genérico de servicio público que mostraba que el papel iba a los contenedores de reciclaje. Los otros dos también mostraban que el papel se transformaba en papel nuevo o una guitarra ". Después de completar una encuesta, se pidió a los estudiantes que desecharan el papel de desecho cuando se fueran. La mitad de los que vieron el anuncio de servicio público general reciclaron sus periódicos, mientras que la tasa de reciclaje aumentó al 80 por ciento para los que vieron los anuncios transformacionales.

Después de hacer algunos experimentos de laboratorio más, los investigadores se dirigieron al mundo real. Compararon los anuncios de Google que instaban a las personas a reciclar jeans viejos en general, o decían que podrían convertirse en aislamiento de viviendas específicamente. La descripción de un producto transformado obtuvo más clics que la general.

En una fiesta en la puerta trasera en Penn State, los voluntarios hablaron con los asistentes sobre el reciclaje, la mitad mencionando productos transformados y la mitad manteniéndolo en general. La ubicación de las personas con las que hablaron se rastreó a través de una aplicación móvil con GPS, y descubrieron que el tema de las conversaciones sí tuvo un efecto:

"Después del juego, se pesaron las bolsas de reciclaje y basura que dejaron los seguidores. Aquellos que recibieron un mensaje de transformación reciclaron más de la mitad de sus desechos, mientras que aquellos que no reciclaron menos de una quinta parte".

Todo esto es para decir que los detalles importan. La gente quiere saber en qué tesoros puede convertirse su basura, y cuando eso se presenta claramente, están más inclinados a hacerlo. Quizás los municipios y las empresas de reciclaje deberían rediseñar los letreros para representar los elementos que se están creando. Los minoristas ciertamente lo saben, promocionando la cantidad de botellas de plástico contenidas en un zapato, bolsa o chaqueta en particular, pero no estaría de más tener estos recordatorios en contenedores azules también.

El reciclaje está lejos de ser una solución ideal , como hemos dicho muchas veces en TreeHugger, pero no está de más esforzarse por mejorar sus tarifas. Cuanto más material esté disponible para los minoristas y mayor sea la demanda de productos reciclados, es probable que haya más innovación.

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