El fabricante de dulces Mars dice que su aceite de palma finalmente está libre de deforestación

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El gigante de los dulces Mars, Inc. dice que finalmente ha logrado fuentes libres de deforestación para el aceite de palma. Este es un gran anuncio para una industria que durante mucho tiempo ha sido vilipendiada por su conexión con las plantaciones de aceite de palma que arrasan la selva y las elevadas emisiones de gases de efecto invernadero. 

Al reducir la cantidad de proveedores de aceite de palma con los que trabaja, Mars dice que ahora está trabajando solo con aquellos comprometidos con altos estándares ambientales, sociales y éticos. Si bien solía abastecerse de 1.500 molinos de aceite de palma, ese número está en camino de reducirse a 100 para 2021 y luego reducirse a la mitad nuevamente para 2022.

Mars utiliza tecnología satelital para rastrear y monitorear los cambios en el uso de la tierra entre los proveedores. El director de adquisiciones y sostenibilidad, Barry Parkin, dijo a Bloomberg : "Si se inicia un incendio en algún lugar de una de las áreas de las que nos abastecemos, se activará una alerta y se realizará una verificación en el terreno. Si se descubre que un proveedor ha hecho algo mal, inmediatamente se retiran de nuestra cadena de suministro y luego se lleva a cabo la investigación y tienen la oportunidad de explicarlo ". 

Con el fin de reforzar la cadena de suministro de aceite de palma, la empresa ha implementado un modelo 1: 1: 1. Un comunicado de prensa explica que esto significa que "la palma se cultiva en una plantación, se procesa en un molino y una refinería antes de llegar a Marte". Cuantos menos proveedores haya, más fácil será monitorear y garantizar que se cumplan los estándares. Esto tiene el beneficio adicional de reducir los costos para la empresa.

Ahora que Mars ha logrado su propia cadena de suministro "limpia", el siguiente paso es asegurarse de que sus proveedores restantes tengan la misma. Parkin dijo que esto se logrará en los próximos años y que los proveedores serán recompensados ​​con "más negocios y contratos más largos".

¿Es suficiente?

Si bien el anuncio de Mars ha sido bien recibido en su mayor parte, algunos ambientalistas están preocupados por lo que sucederá con los productores de aceite de palma a menor escala a menos que otras empresas de confitería sigan el ejemplo de Mars. Andika Putraditama, directora comercial y de materias primas sostenibles del Instituto de Recursos Mundiales de Indonesia, dijo a Reuters que es "un buen resultado tanto para Mars como para su puñado de proveedores", pero que "este tipo de estrategia solo puede generar un impacto que cambie la industria si hay más compradores ... hacer lo mismo."

La directora de mercados de materias primas de WWF, Margaret Arbuthnot, dijo que debe haber un cambio industrial más amplio. "No solo importan las cadenas de suministro actuales [de Mars], sino que está cambiando toda la industria hacia la sostenibilidad para que tengan esos suministros disponibles en el futuro".

Greenpeace está menos convencido de estas medidas. La activista forestal principal Diana Ruiz comparó el acortamiento de la cadena de suministro con "tratar de arreglar un grifo que gotea en un edificio en llamas". Señaló que, durante la última década, desde que Mars comenzó a decir que lucharía contra la deforestación, se han perdido la asombrosa cantidad de 50 millones de hectáreas de selva tropical para dar cabida a productos básicos como la soja, el aceite de palma, el cacao, la carne y los lácteos.

"La deforestación por el aceite de palma y la soja va de la mano con los incendios forestales y ha creado una emergencia de salud pública recurrente en Indonesia y Brasil, aumentando aún más las emisiones de gases de efecto invernadero y amenazando la vida de los pueblos indígenas y las comunidades locales", dijo Ruiz.

El objetivo final debería ser dejar de utilizar productos tan destructivos. "Para que las empresas globales aborden realmente el colapso ecológico y climático, deben reducir drásticamente el consumo general de productos relacionados con el cambio de uso de la tierra, como el aceite de palma, la carne y la soja, y hacer la transición a un sistema alimentario justo que ponga a las personas y la naturaleza en primer lugar. . "

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