Lluvia de meteoritos de lírica a su pico alrededor del Día de la Tierra

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Si bien muchos de nosotros pasamos tanto tiempo en casa refugiándonos en un lugar, el planeta está ofreciendo a sus habitantes un gran espectáculo para el Mes de la Tierra. Estaba la luna rosada a principios de mes, el cometa ATLAS acercándose más y más brillante, y Venus alcanzando su brillo máximo para el año más tarde en el mes.

Sin embargo, el evento principal para la observación del cielo en abril es a menudo la lluvia de meteoritos Lyrid. La lluvia de Lyrid 2020 comenzó esta semana y el pico llega alrededor del 21 de abril.

Las Líridas aparecen cada año desde aproximadamente el 16 al 25 de abril, según la NASA , pero la actividad es baja hasta la noche pico, por lo que el espectáculo de 2020 apenas comienza. El pico de este año debería comenzar las noches del 21 de abril y la mañana del 22 de abril, poco antes del amanecer, informa la American Meteor Society (AMS) . La siguiente mañana temprano (23 de abril) también podría ser buena, dice EarthSky .

Las Líridas pueden ser deslumbrantes, pero al igual que con cualquier lluvia de meteoritos, a veces quedan silenciadas por la luz de la luna. Debido a que el pico ocurrirá solo a unos dos días de la luna nueva y será solo una delgada media luna, la luz de la luna no obstaculizará su visión este año, dijo a Space.com el experto en meteoritos de la NASA Bill Cooke .

Las Líridas normalmente producen alrededor de 15 meteoros por hora durante su pico. Este año, los observadores de meteoritos pueden esperar ver alrededor de 10 por hora, dependiendo de qué tan claro y oscuro esté el cielo, dijo Cooke.

Esta humilde lluvia de abril no es conocida por aguaceros como las Perseidas de agosto o las Leónidas de noviembre, pero se ha vuelto torrencial algunas veces en los últimos siglos. Como señala Michael D'Estries de MNN, se reportaron hasta 100 Lyrids por hora tanto en 1982 como en 1922, y la lluvia de 1803 trajo un asombroso 700 por hora.

Donde mirar en el cielo

La lluvia anual de meteoros Lyrid parece irradiar desde la constelación Lyra the Harp, cerca de la estrella Vega.
Las Líridas parecen irradiar desde la constelación de Lyra el Arpa, cerca de la estrella Vega. (Foto: Islam Hassan [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Las Líridas llevan el nombre de la constelación de Lyra, porque esa disposición de estrellas, incluida Vega, marca el lugar en el cielo donde estos meteoros parecen originarse, al menos desde nuestra perspectiva terrestre.

Para encontrar a Lyra, o el Arpa como también se conoce a la constelación, mire directamente hacia arriba. Vega es una de las estrellas más brillantes del cielo nocturno y es visible todas las noches del año, asumiendo que el cielo está despejado. Está ubicado en el cuarto cuadrante del hemisferio norte. Otras constelaciones que son vecinas de Lyra incluyen Cygnus, Draco, Hercules y Vulpecula, según In-The-Sky.orgIn-The-Sky.org .

Lyra la constelación de la lira o arpa con los nombres de sus principales estrellas
Lyra lleva el nombre de la lira o arpa que se usaba a menudo en la antigüedad en Grecia para acompañar a una persona a leer poesía o cantar. (Foto: MattLphotography / Shutterstock)

Pero Lyra es solo un punto de referencia conveniente y homónimo; Vega está a 25 años luz de distancia, por ejemplo, mientras que los meteoros chisporrotean en nuestra atmósfera a solo 60 millas sobre la superficie.

La verdadera fuente de las Líridas es el cometa Thatcher , un cometa de largo período que visitó por última vez el sistema solar interior en 1861. La Tierra pasa por su trayectoria orbital cada abril, chocando contra una nube de restos de cometas que dejó hace más de 150 años. A medida que esos escombros golpean la atmósfera superior de la Tierra a 110,000 millas por hora, se vaporizan en rayas visibles de luz. Thatcher, mientras tanto, está muy lejos en su órbita de 415 años alrededor del sol, y no regresará a nuestro bosque hasta 2276.

Meteorito lírico desde el espacio
El astronauta de la NASA Don Pettit captó esta Lyrid en 2012 desde la Estación Espacial Internacional, con luces de la ciudad y tormentas eléctricas iluminando Cuba, Florida y el sureste de los Estados Unidos de fondo. (Foto: Don Pettit [dominio público] / JSC / NASA)

Los espectadores del hemisferio norte pueden aumentar sus posibilidades de ver una lírica si huyen de las zonas urbanas iluminadas y tienen paciencia. Las probabilidades también mejoran a medida que Lyra asciende en el cielo, razón por la cual las mejores vistas ocurren alrededor y después de la medianoche.

Las Líridas son meteoros bastante rápidos, a diferencia de las Gemínidas de diciembre , pero tienden a ser brillantes. Aproximadamente una cuarta parte también crea rastros brillantes de gas ionizado conocidos como trenes persistentes , que ayudan a los observadores del cielo al dejar un rastro efímero de su trayectoria.

Para obtener más detalles sobre las líricas, consulte esta infografía de la Organización del Telescopio Gigante de Magallanes , que forma parte de sus esfuerzos para promover la construcción de un telescopio gigante en Chile. Fue creado para la ducha de 2019, pero sigue siendo relevante hoy.

Infografía de lluvia de meteoritos de Lyrid
Infografía sobre la lluvia de meteoritos Lyrid de la Organización del Telescopio Gigante de Magallanes. (Foto: Organización del Telescopio Gigante de Magallanes )
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