Los baby boomers se van a enfrentar a otro problema: el busto del bebé

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Maine tiene la población más anciana de los EE. UU., Con una edad media de 44,6 años, significativamente mayor que la edad media de 38,1 años del país. Según Jeff Stein en The Washington Post , el estado está siendo "golpeado por dos fuerzas demográficas que se mueven lentamente: el crecimiento de la población jubilada y una disminución simultánea de trabajadores jóvenes".

Se espera que la desconexión entre el envejecimiento de la población de Maine y su necesidad de que los trabajadores jóvenes se ocupen de esa población se refleje en los estados de todo el país durante la próxima década, dicen los expertos en demografía. Y eso es especialmente cierto en los estados con poblaciones con menos inmigrantes, que están desproporcionadamente representados en muchas ocupaciones que sirven a los ancianos, según muestran las estadísticas.

Maine se convirtió recientemente en el primer estado en alcanzar el umbral de "superevejez", donde el 20 por ciento de la población tiene más de 65 años; todo el país llegará a ese punto en 2030. La atención médica está en crisis; encontrar cuidadores en el hogar es casi imposible. Los niños de la generación del baby boom se vuelven locos cuidando a sus padres ancianos. Los hogares de ancianos están cerrando debido a la falta de personal.

"Estados Unidos está comenzando este viaje y Maine está a la vanguardia", dijo Jess Maurer, director ejecutivo del Consejo de Envejecimiento de Maine. "Como vivimos más, es posible que todos los sistemas que siempre nos han funcionado tengan que ser cambiados".

En serio. Bruce Chernof, quien escribió un informe sobre esto para el Congreso, dice que "si no se trata, esto será catastrófico. Nosotros, como país, no hemos pensado en lo que va a costar pagar la atención a largo plazo".

El otro problema es lo que vemos en Maine, en general: no hay jóvenes. ¿Quién va a brindar esa atención? Según The Week,

Para el 2025, los proveedores de atención médica de EE. UU. Creen que enfrentarán una escasez colectiva de alrededor de 500,000 asistentes de salud a domicilio, 100,000 asistentes de enfermería y 29,000 enfermeras practicantes. Algunos también se están preparando para una escasez de hasta 122.000 médicos para 2032.

Aquí viene el busto del bebé

caída de la tasa de fertilidad
¡Esos niños millennials no van a tener hijos !. (Foto: Centro de Investigación Pew)

Todo esto no sería tan malo si la gente todavía tuviera muchos hijos que cuidaran a sus padres como solían hacerlo, pero la tasa de natalidad ha estado disminuyendo desde la Gran Recesión en 2008, en lo que se llama el "busto del bebé". " Según The Economist,

Muchas personas perdieron sus trabajos o sus hogares, lo que difícilmente los puso en un estado de ánimo procreador. Pero en los últimos años la economía se ha recuperado y los nacimientos siguen cayendo. La tasa de fertilidad total de Estados Unidos, que puede considerarse como el número de hijos que tendrá una mujer promedio, ha caído de 2,12 a 1,77.

The Economist señala que a los jóvenes les gusta mudarse a ciudades donde hay buenos trabajos (parte del problema en Maine) y donde la vivienda es muy cara y la crianza de los hijos es muy cara. La asistencia a la iglesia también está disminuyendo y "las iglesias tienden a estar a favor de los niños, más que en otros lugares donde la gente pasa el fin de semana, como gimnasios y bares".

El Wall Street Journal culpa a los millennials gastados y egocéntricos por no tener suficientes hijos. "Los estadounidenses ahora esperan vacaciones anuales o entretenimiento que no hace mucho tiempo solo estaban disponibles para los ricos ... La incómoda verdad puede ser que la 'trampa de los dos ingresos' se trata más de mantener un cierto nivel de vida alto que del acceso a un nivel decente vida en América ". O tal vez sea toda esa tostada de aguacate.

La crisis de los bebés es, de hecho, un gran contribuyente al problema de lidiar con la explosión de los bebés; una población que se reduce significa una base impositiva que se reduce, en un momento en que los costos de atención médica se dispararán. Según The Week, "se espera que el gasto estadounidense en atención médica aumente de aproximadamente 4 billones de dólares al año a 6 billones de dólares, o el 19,4 por ciento del PIB, para 2027".

mamá y cuidadora
Mi difunta mamá y su cuidador en nuestra casa para una fiesta. (Foto: Lloyd Alter)

Este es un problema en los países desarrollados de todo el mundo, y los países están adoptando diferentes enfoques al problema. Japón está desarrollando robots para cuidar a las personas mayores; mi difunta madre y todos sus amigos ricos en Toronto tenían escuadrones voladores de cuidadores filipinos, gracias a un programa de inmigración enfocado especial establecido por el gobierno canadiense que permite que los cuidadores eventualmente obtengan la ciudadanía una vez que hayan trabajado durante varios años.

Bruce Chernof tenía razón; nadie está pensando en este problema. Tenemos a los baby boomers envejeciendo; tenemos un busto de bebé, por lo que nadie estará cerca para cuidarlos o generar ingresos para pagar por su cuidado. Tenemos gobiernos que odian subir los impuestos y admitir inmigrantes, cuando dos cosas que vamos a necesitar son mucho dinero y gente, no es algo de lo que nadie quiera hablar en estos días.

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