Los caballos expresan emociones a través del sonido

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Ya sabemos que los caballos comunican mucha información a través de sus oídos y ojos . La investigación muestra que los equinos se transmiten emociones positivas y negativas entre sí a través de sus complejas vocalizaciones.

Los bufidos significan felicidad

caballos en un campo
Los caballos que deambulan libremente por un prado emiten un bufido, lo que significa que están felices. smereka / Shutterstock

Cuando los caballos emiten un bufido divertido, es más que probable que se sientan muy felices y en paz, muestra un estudio publicado en PLOS One .

Los científicos de la Universidad de Rennes en Francia estudiaron a 48 caballos en tres grupos: dos que pasaban la mayor parte del tiempo en bloques y pastos y uno que deambulaba libremente por pastos abiertos. Observaron que los caballos resoplaban cuando estaban en una situación positiva (es decir, un pastizal). Los dos grupos de caballos que estaban en los establos resoplaron el doble cuando los dejaron salir. Los caballos incluso resoplaron hasta 10 veces más cuando fueron colocados en un pastizal con una nueva fuente de alimento. No hubo diferencia en la frecuencia de bufidos entre caballos de diferente sexo o edad.

"Estar aislados durante mucho tiempo no es algo que les guste, son sociales", dijo a Gizmodo Alban Lemasson, etólogo de la Universidad de Rennes y coautor del nuevo estudio . "También les gusta pastar durante largas horas, no tres comidas discretas al día. Y les gusta caminar mucho al aire libre. Los puestos pequeños durante largas horas no son buenos para ellos".

El siguiente video muestra a un caballo resoplando cuando camina afuera y corre hacia un campo.

Los relinchos pueden ser positivos y negativos

En otra investigación, los científicos de la Unidad de Etología y Bienestar Animal del Instituto de Ciencias Agrícolas de ETH Zurich descubrieron que cada relincho contiene dos frecuencias independientes, cada una de las cuales comunica información diferente sobre las emociones de un caballo.

"Una frecuencia indica si la emoción es positiva o negativa, mientras que la otra frecuencia revela la fuerza de la emoción", dijo la líder del proyecto Elodie Briefer. "Tales vocalizaciones con dos frecuencias fundamentales son raras entre los mamíferos, en contraste, por ejemplo, con los pájaros cantores".

Para obtener estos hallazgos, los investigadores probaron 20 grupos de caballos poniéndolos en una variedad de situaciones positivas y negativas. Usando cámaras y micrófonos, los científicos registraron las reacciones de cada caballo cuando uno era retirado del grupo y luego regresado. También midieron la frecuencia cardíaca, la respiración y la temperatura de la piel de cada equino. Si está buscando "hablar a caballo", para identificar vocalizaciones de caballo positivas o negativas, este tipo de información lo ayudará a decodificar los sonidos.

A través de estas pruebas, los investigadores descubrieron que las emociones positivas iban acompañadas de relinchos más breves. La frecuencia más alta en esos relinchos más cortos fue menor y el caballo también bajó la cabeza. Cuando se transmitía una emoción negativa, el relincho era más largo y la frecuencia fundamental más alta era más alta.

caballo de cerca
El relincho de un caballo puede significar un sentimiento positivo o negativo dependiendo de la frecuencia. Bildagentur Zoonar GmbH / Shutterstock

Más allá de saber si una emoción era negativa o positiva, los investigadores pudieron medir la intensidad de cada sentimiento. Al observar factores como la frecuencia respiratoria de los caballos, los movimientos físicos y las frecuencias más altas y más bajas de los relinchos de los caballos, los investigadores pudieron ver la intensidad de la emoción que un caballo estaba sintiendo en ese momento. Por ejemplo, cuanto más excitado estaba el individuo, mayor era la frecuencia cardíaca y mayor era el aumento de la respiración. La frecuencia más baja del caballo también fue más alta si la emoción que experimentó el caballo fue positiva o negativa.

En cuanto a cómo los caballos pueden generar estas dos frecuencias fundamentales, los investigadores aún no saben. Ellos plantean la hipótesis de que se producen a través de un patrón de vibración asincrónico de las cuerdas vocales.

Cualquiera que haya pasado tiempo con caballos sabe que un relincho puede variar desde un oído agudo y agudo hasta un estruendo suave y calmante. Y aunque a veces es obvio lo que siente un caballo en función de la situación, otras veces los humanos quedan desconcertados por algunas vocalizaciones y muestras de lenguaje corporal. Los investigadores en Suiza creen que esta nueva información puede ser útil para los veterinarios y propietarios de caballos, permitiéndoles comprender mejor el comportamiento de un caballo y, por lo tanto, estar en una mejor posición para satisfacer las necesidades del individuo.

El estudio es parte de un proyecto más amplio que investiga el efecto de la domesticación. Los científicos están interesados ​​en saber cómo los animales domésticos y sus parientes salvajes expresan emociones, si esas expresiones son diferentes o similares, y si los animales domésticos han alterado sus métodos de comunicación debido a sus interacciones con los humanos. Planean comparar caballos domésticos con caballos Przewalski , cerdos domésticos con jabalíes y ganado con bisontes.

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