Los increíbles beneficios para la salud de la cúrcuma

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La cúrcuma , una especia de color naranja importada de la India, es parte de la familia del jengibre y ha sido un alimento básico en la cocina del Medio Oriente y el sudeste asiático durante miles de años.

Además, las medicinas ayurvédica y china utilizan la cúrcuma para eliminar infecciones e inflamaciones en el interior y el exterior del cuerpo. Pero más allá de la comunidad de salud holística, los médicos occidentales solo recientemente se han sumado al reconocimiento de los beneficios para la salud de la cúrcuma.

Estas son algunas de las formas en que la cúrcuma puede beneficiar a su cuerpo.

Bloqueando el cáncer

Los médicos de UCLA descubrieron que la curcumina, el componente principal de la cúrcuma, parecía bloquear una enzima que promueve el crecimiento del cáncer de cabeza y cuello.

En ese estudio, 21 sujetos con cánceres de cabeza y cuello masticaron dos tabletas que contenían 1,000 miligramos de curcumina. Un laboratorio independiente en Maryland evaluó los resultados y descubrió que las enzimas que promueven el cáncer en la boca de los pacientes fueron inhibidas por la curcumina y, por lo tanto, impidieron que avanzara la propagación de las células malignas.

Poderoso antioxidante

El Centro Médico de la Universidad de Maryland también afirma que las poderosas propiedades antioxidantes de la cúrcuma combaten los radicales libres que causan cáncer, reduciendo o previniendo algunos de los daños que pueden causar.

Si bien se necesita más investigación, los primeros estudios han indicado que la curcumina puede ayudar a prevenir o tratar varios tipos de cáncer, incluidos los de próstata, piel y colon.

Menor riesgo de enfermedad de Alzheimer

Un estudio en el American Journal of Geriatric Psychiatry reveló que la curcumina puede mejorar la memoria y los cambios de humor en personas que sufren de casos leves de pérdida de memoria.

Los investigadores hicieron que un grupo de 40 adultos entre las edades de 50 y 90 años tomaran una pastilla de curcumina o placebo durante 18 meses. Al final, la memoria y la atención de los participantes que tomaron la píldora de curcumina mejoraron en un 28%.

Si bien se desconoce la razón exacta por la que la cúrcuma puede mejorar la memoria, los médicos creen que se debe a que la especia tiene propiedades antiinflamatorias. "Puede deberse a su capacidad para reducir la inflamación cerebral, que se ha relacionado tanto con la enfermedad de Alzheimer como con la depresión mayor", dijo Gary Small de UCLA a NDTV .

Potente antiinflamatorio

El Dr. Randy J. Horwitz, director médico del Centro de Medicina Integrativa de Arizona y profesor asistente de medicina clínica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona en Tucson, escribió un artículo para la Academia Estadounidense de Manejo del Dolor en el que discutió la Beneficios para la salud de la cúrcuma.

"La cúrcuma es uno de los antiinflamatorios naturales más potentes disponibles", afirma Horwitz en el documento.

Continuó citando un estudio de la Universidad de Arizona que examinó el efecto de la cúrcuma en ratas con artritis reumatoide inyectada. Según Horwitz, el pretratamiento con cúrcuma inhibió completamente la aparición de artritis reumatoide en las ratas. Además, el estudio encontró que el uso de cúrcuma para la artritis reumatoide preexistente resultó en una reducción significativa de los síntomas.

Algunas investigaciones muestran que la curcumina podría aliviar los síntomas de la uveítis, una inflamación a largo plazo en la capa media del ojo. Otra investigación muestra que la ingesta diaria de cúrcuma durante varios meses puede mejorar la función renal en personas con inflamación renal.

Hojas de cúrcuma (Curcuma longa), pero los beneficios para la salud de la cúrcuma provienen principalmente de su raíz.
La cúrcuma proviene de la planta curcuma longa. Skyprayer2005 / Shutterstock

Alivio del dolor de la osteoartritis

La cúrcuma también puede ser útil con otro tipo de artritis. Algunas investigaciones han demostrado que tomar extracto de cúrcuma puede aliviar el dolor de la osteoartritis. En un estudio, informa WebMD , la cúrcuma funcionó tan bien como el ibuprofeno para aliviar el dolor de la osteoartritis.

Ayuda para la indigestión y la acidez estomacal

La curcumina trabaja con la vesícula biliar, estimulándola para producir bilis, lo que puede ayudar con la digestión. En Alemania, la cúrcuma se puede recetar para problemas digestivos. Algunas investigaciones muestran que la cúrcuma puede ayudar a aliviar el malestar estomacal, la hinchazón y los gases. La cúrcuma también puede ayudar a reducir la aparición del síndrome del intestino irritable (SII) en personas que por lo demás están sanas.

Cardiopatía

Los estudios han sugerido que la curcumina puede ayudar a prevenir la acumulación de placa que puede obstruir las arterias y provocar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Impacto en la diabetes

Los primeros estudios sugieren que la ingesta diaria de cúrcuma puede reducir la cantidad de personas con prediabetes que desarrollan diabetes.

Raw es mejor

Natalie Kling, una nutricionista con sede en Los Ángeles, dice que aprendió por primera vez sobre los beneficios de la cúrcuma mientras obtenía su título del Instituto de Curación Natural de Neuropatía. “Como antiinflamatorio, antioxidante y antiséptico, es una planta muy poderosa”, dice ella.

Kling lo recomienda a los clientes para el dolor en las articulaciones y dice que cuando se toma como suplemento, ayuda rápidamente. Ella aconseja agregar cúrcuma a los alimentos siempre que sea posible y ofrece estos sencillos consejos. "Raw es lo mejor", dijo. "Rociarlo sobre vegetales o mezclarlo en aderezos es rápido y efectivo".

Si lo cocina, asegúrese de usar una pequeña cantidad de grasa saludable como aceite de coco saludable para maximizar el sabor. Kling también recomienda frotar cúrcuma en la carne y ponerla en curry y sopas.

“Es económico, tiene un sabor suave y beneficia a todos los sistemas del cuerpo”, dice Kling. "Agregar esta poderosa planta a su dieta es una de las mejores cosas que puede hacer por la salud a largo plazo".

La calidad importa

La cúrcuma está a la venta en un mercado
La cúrcuma está a la venta en un mercado. ChiccoDodiFC / Shutterstock

La seguridad puede ser un problema con la cúrcuma, según una investigación reciente. La cúrcuma a veces se mezcla con pigmentos para mejorar su brillo. En algunos casos, esos pigmentos pueden incluir plomo, lo que contribuye a problemas cognitivos y otros problemas graves. El plomo es una neurotoxina que se ha prohibido durante mucho tiempo en los alimentos por razones de seguridad.

Consumer Reports probó recientemente 13 productos de cúrcuma junto con 16 productos de equinácea porque estos son los dos suplementos botánicos más populares después del marrubio. Solo entre 2017 y 2018, las ventas de cúrcuma crecieron un 30,5%. De los 13 productos de cúrcuma probados, uno tenía niveles de plomo que excedían los estándares de umbral de Consumer Reports y otro tenía niveles de bacterias aeróbicas que excedían los estándares establecidos por el grupo.

"Los niveles más altos de bacterias aeróbicas no necesariamente hacen que un suplemento sea inseguro, pero pueden indicar que los productos se fabricaron o procesaron en condiciones insalubres", según el informe.

Ninguno de los productos tenía niveles de plomo que excedieran los estándares establecidos por la Farmacopea de Estados Unidos (USP), una organización sin fines de lucro, pero uno tenía niveles de plomo que excedían el umbral más estricto de Consumer Reports. Según James E. Rogers, Ph.D., director de investigación y pruebas de seguridad alimentaria en Consumer Reports, "No se acepta ninguna cantidad de plomo".

A principios de este año, un estudio de la Universidad de Stanford encontró que los pigmentos agregados a la cúrcuma en Bangladesh pueden contener cromato de plomo.

En el estudio, publicado en Environmental Research , los investigadores descubrieron que la cúrcuma probablemente era la causa de la contaminación por plomo en la sangre en los bangladesíes. No encontraron evidencia de cúrcuma contaminada fuera de Bangladesh y dicen que los controles de seguridad alimentaria son incentivos para que los procesadores de especias limiten el plomo agregado a la cúrcuma que se exportará.

Sin embargo, advierten los investigadores, "el sistema actual de controles periódicos de seguridad alimentaria puede detectar sólo una fracción de la cúrcuma adulterada que se comercializa en todo el mundo". Desde 2011, señalan, se han retirado del mercado más de 15 marcas de cúrcuma, distribuidas en países como EE. UU., Debido a niveles excesivos de plomo. Los autores de la investigación sugirieron que se necesitaba una "intervención inmediata", reuniendo a productores y mayoristas para encontrar soluciones.

Cómo comprar inteligentemente

Los suplementos como la cúrcuma están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) como alimento, no como medicamento. Por lo tanto, no se someten a las mismas pruebas de seguridad que los medicamentos. Por lo tanto, los consumidores deben estar atentos a lo que compran. Aquí hay un par de consejos de Consumer Reports sobre cómo estar seguro al comprarlos:

Habla con tu médico antes de tomar cualquier suplemento. No confíe en el consejo de un farmacéutico o empleado de una tienda de salud. Consumer Reports envió "compradores secretos" a 34 tiendas en siete estados y, en la mayoría de los casos, los farmacéuticos desconocían los riesgos potenciales de los suplementos o las reacciones con los medicamentos recetados. En su lugar, pídale consejo a su proveedor de atención primaria de salud.

Mire la etiqueta, pero no confíe en ella. Muchos productos tienen certificaciones que verifican que un suplemento contiene lo que está en la etiqueta. Puede leer sobre algunas de las etiquetas de verificación aquí . Pero el hecho de que un producto no contenga metales pesados, pesticidas u otros contaminantes no significa que el suplemento sea seguro para que lo tome. Depende de sus condiciones médicas y medicamentos.

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