Los lobos grises pierden protecciones bajo la ley de especies en peligro de extinción

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Los lobos grises ya no estarán protegidos por la Ley de Especies en Peligro de Extinción en la mayor parte de los EE. UU., Anunciaron funcionarios federales esta semana.

“Después de más de 45 años como especie incluida en la lista, el lobo gris ha superado todos los objetivos de conservación para la recuperación”, dijo el secretario del Interior, David Bernhardt, en un comunicado .

La medida fue criticada por grupos de defensa de la vida silvestre y ambientalistas que se comprometieron a desafiar la decisión.

“Quitar las protecciones a los lobos grises es prematuro e imprudente”, dijo el presidente y director ejecutivo de Defenders of Wildlife, Jamie Rappaport Clark, en un comunicado . “Los lobos grises ocupan solo una fracción de su área de distribución anterior y necesitan protección federal continua para recuperarse por completo. Llevaremos al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. A los tribunales para defender esta especie icónica ".

La nueva regla se publicará oficialmente la próxima semana y entrará en vigencia 60 días después. Luego, los estados y tribus asumirán el control de los lobos grises y aceptarán a los lobos mexicanos, una subespecie que permanecerá protegida bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

El lobo gris fue nombrado una especie en peligro de extinción en 1974 después de haber sido casi eliminado en los Estados Unidos continentales. Con protección federal y un programa de reintroducción con lobos canadienses, la especie se ha recuperado en las Montañas Rocosas del Norte  y los  Grandes Lagos Occidentales .

Pero como escribe Russell McLendon de Treehugger :

"De hecho, algunos dicen que los lobos se han recuperado  demasiado  bien. Si bien todavía representan solo el 2 por ciento de su población anterior en los 48 estados del Bajo Estado, han superado gran parte de la tierra que se les dio".

La lucha por la exclusión de la lista

A lo largo de los años, ha habido un vaivén entre los grupos conservacionistas y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre (FWS) sobre si el lobo gris debe ser excluido de la lista como especie en peligro de extinción. El último intento fue bajo la administración de Obama, pero se encontró con una feroz oposición y luego fue retirado.

También hubo mucha oposición a la reciente exclusión del lobo gris de la lista, con más de 837,000 comentarios registrados en línea. Según la Sociedad Protectora de Animales de Estados Unidos (HSUS), la organización presentó más de 1.8 millones de comentarios en contra de la regla.

Actualmente, la población de lobos grises en los 48 estados más bajos es de alrededor de 6,000 animales, principalmente en el oeste de los Grandes Lagos y las Montañas Rocosas del Norte, según el FWS.

El lobo gris está catalogado como una especie de menor preocupación con una población estable por la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) . Pero el grupo no incluye una estimación de la población, sino que dice: "Debido a la diversidad en el clima, la topografía, la vegetación, el asentamiento humano y el desarrollo de la distribución de los lobos, las poblaciones de lobos en varias partes de la distribución original varían de extintas a relativamente prístinas". 

Si bien el gobierno federal está eliminando las protecciones, al menos un estado espera agregarlas. Actualmente hay una pregunta en la boleta electoral en Colorado sobre un programa de recuperación de lobos grises , que reintroduciría al animal en el estado. La propuesta reintroduciría y manejaría lobos grises para fines de 2023.

"La decisión de exclusión de la lista pone en peligro el frágil progreso que han logrado los lobos después de ser intensamente perseguidos durante décadas, y expone a las poblaciones aún vulnerables a temporadas extremas de caza de trofeos diseñadas para reducir rápidamente su número", Amanda Wight, Gerente de Programa de Protección de Vida Silvestre de la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos, le dice a Treehugger.

"Los lobos permanecen ausentes en aproximadamente el 70% del hábitat actualmente adecuado en los 48 países inferiores, y esta regla podría tener consecuencias nefastas para su futuro. Poner el destino de los lobos en manos de estados que han demostrado repetidamente una propensión a atender a los cazadores de trofeos. , tramperos, y el lobby de la agroindustria es simplemente imprudente ".

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