Los lugares más riesgosos para los desastres naturales

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Solo cuatro países, Filipinas, China, Japón y Bangladesh, son el objetivo de más desastres naturales que en cualquier otro lugar de la Tierra. Son los países más riesgosos del mundo y son los más vulnerables a tormentas, inundaciones, terremotos, volcanes, tsunamis, incendios forestales y deslizamientos de tierra, entre otras calamidades.

Vanuatu

Verisk Maplecroft , una empresa con sede en Londres que se especializa en evaluaciones de riesgos, compiló la lista y nombró a Port Vila, Vanuatu, como el lugar más riesgoso de todos. Y eso fue trágicamente profético. La lista se publicó el 4 de marzo, y solo 12 días después, el ciclón súper tropical Pam arrasó esa pequeña nación insular que se encuentra a unas 1.200 millas de la costa de Australia. Al menos 24 personas murieron y otras 3.000 fueron desplazadas. Casi todos los edificios de la isla principal de Vanuatu fueron destruidos.

Verisk Maplecroft predijo la exposición de Port Vila debido al potencial de tormenta, la actividad sísmica, que podría provocar un tsunami , así como el hecho de que Vanuatu se encuentra en un lugar aislado en el Pacífico Sur. Más de un cuarto de millón de personas viven en la cadena de islas.

Su vulnerabilidad tampoco la perdió sus líderes: Irónicamente, el presidente Baldwin Lonsdale estaba en Japón en una conferencia de riesgo de desastres de las Naciones Unidas cuando golpeó el ciclón.

"Lo llamo como un monstruo, un monstruo", le dijo a Associated Press. " El cambio climático está contribuyendo a los desastres ... Vemos que el nivel del mar aumenta. Cambios en los patrones climáticos. Este año tenemos lluvias intensas más que todos los años".

Las Filipinas

Eso también debería ser motivo de preocupación para Filipinas, que alberga ocho de los 10 lugares más riesgosos del mundo. "El riesgo de amenazas naturales se ve agravado en Filipinas por la escasa capacidad institucional y social para gestionar, responder y recuperarse de eventos de amenazas naturales", informa Verisk Maplecroft.

Los aldeanos de Bangladesh se encuentran en lo alto de un terraplén después del ciclón Aila en 2010
Los aldeanos de Bangladesh se encuentran en lo alto de un terraplén después del ciclón Aila en 2010. La naturaleza baja de Bangladesh lo convierte en una presa fácil para el aumento progresivo del nivel del mar. Munir uz-Zaman / AFP / Getty Images

La ciudad de Taipei, Taiwán, es la única otra ciudad fuera de Filipinas, además de Port Vila, que se encuentra entre las 10 primeras.

China, Japón y Bangladesh

Sin embargo, China, Japón y Bangladesh son casi igualmente vulnerables, con grandes áreas de población expuestas a tormentas, inundaciones y terremotos. Bangladesh es famoso por sus tierras bajas y es particularmente susceptible al aumento del nivel del mar.

"Como nos mostraron el tifón Haiyan en Filipinas y el tsunami en Japón, los eventos de peligros naturales pueden tener impactos de largo alcance y duraderos", dijo Richard Hewston, analista ambiental principal de Verisk Maplecroft. "Comprender cómo, dónde y por qué se manifiestan esos riesgos es un imperativo en la gestión de posibles shocks".

Los Estados Unidos

Incluso los países ubicados geográficamente fuera de las amenazas físicas directas de los peligros naturales pueden verse afectados por ellos.

Estados Unidos, por ejemplo, tiene un solo lugar, Nueva Orleans, que se encuentra entre los 50 lugares más vulnerables del mundo. Sin embargo, debido a que muchas empresas estadounidenses tienen proveedores en regiones de riesgo y debido a que tantos inversores estadounidenses también han invertido en esas áreas, Estados Unidos tiene la segunda mayor exposición económica a desastres naturales de cualquier país , solo superado por Japón. China, India y Taiwán completan los cinco países con mayor riesgo financiero.

Africa Sub-sahariana

África subsahariana sigue rápidamente en términos de riesgos tanto sociales como económicos, y muchos de esos países corren un riesgo extremo debido a la falta de infraestructura.

Centrarse en formas de ser más resilientes y cómo adaptarse de manera más segura a las inclemencias del tiempo son medidas que los líderes mundiales deben abordar con urgencia. De hecho, ese fue el tema de la conferencia sobre desastres que se celebró en Japón cuando el ciclón Pam arrasó Vanuatu.

Debemos prestar atención a esa fuerte amenaza por naturaleza, que fue cronometrada con tanta precisión. Las áreas más pobladas están igualmente expuestas.

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