Los niveles de partículas en suspensión en el metro de Londres son 18 veces más altos que el aire exterior

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Y el aire exterior en las zonas urbanas de Londres es bastante horrible.

Nunca solíamos hablar mucho de pequeñas partículas de contaminación; estaban perdidos en el smog y el humo del cigarrillo. De hecho, se pensaba que los pulmones los expulsaban al toser. Nadie se preocupó por ellos y, en Estados Unidos, ni siquiera están regulados; según NPR, los miembros del Comité Asesor Científico de Aire Limpio de la EPA en realidad "dijeron que no están de acuerdo en que respirar aire contaminado con hollín pueda provocar una muerte prematura".

Otros no son tan optimistas acerca de los pequeños trozos de materia particulada de menos de 2,5 micrones de diámetro (PM2,5). Hemos escrito antes sobre estudios que encontraron que las partículas pueden pasar a través de los pulmones al torrente sanguíneo e incluso al cerebro; pueden causar derrames cerebrales y demencia, reducir la fertilidad y aumentar los abortos espontáneos, reducir el peso al nacer, causar enfermedades cardíacas y pulmonares, cáncer e incluso diabetes. Hemos notado que la contaminación por partículas es peor de lo que sabíamos y está dañando "todos los órganos del cuerpo".

Dentro de un vagón de metro de Londres

Dentro de un vagón de metro de Londres / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Un estudio anterior señaló que los niveles de PM2.5 son realmente altos en el metro de Londres, pero ahora los reporteros del Financial Times han tomado el material particulado en sus propias manos, junto con detectores sensibles.

Una investigación del Financial Times ha mapeado la calidad del aire en los vagones del metro de Londres. Utilizando cientos de mediciones que cubren 75 segmentos de túneles dentro de la Zona 1 en el centro de Londres, la investigación encontró que los niveles de contaminación en el metro son peligrosamente altos, hasta 10 veces por encima de las pautas establecidas por la Organización Mundial de la Salud en algunas partes de la red.

En algunos puntos, los niveles son 18 veces más altos que el aire de arriba al borde de la carretera, y el aire de Londres es bastante horrible.

"Es muy preocupante", dice Brynmor Saunders, autor principal del artículo de King's College. "Tomo la línea Central todos los días, pero personalmente la evitaría si fuera asmático". Si las partículas en el metro son tan dañinas como las que están afuera, entonces una persona que viaja en el metro durante una hora al día enfrentará una mayor probabilidad de muerte como resultado de causas relacionadas con la contaminación del aire, agrega.
Eso parece difícil de limpiar.

Eso parece difícil de limpiar / Lloyd Alter / CC BY 2.0

El artículo del muro de pago es realmente fascinante y describe cómo Transport for London envía tripulaciones para limpiar los túneles todas las noches. La mayoría de las cosas que limpian proviene de las personas, pero "el hierro es el otro gran ingrediente de la bruma subterránea, causada por la fricción de los frenos en las ruedas y las ruedas en los rieles".

Además, la historia de cómo los túneles profundos son básicamente autoventilantes:

En lugar de construir pozos de ventilación a lo largo de túneles y plataformas, los ingenieros que diseñaron los tubos profundos planearon utilizar el movimiento de los trenes para hacer circular el aire. Debido a que los trenes son casi tan grandes como los túneles, crean un efecto de pistón mientras viajan, lo que los ingenieros creían que sería suficiente para mantener el aire fresco en el sistema. Pero con el tiempo, a medida que se acumulaba polvo, el efecto pistón transportaba las partículas más pequeñas y peligrosas a través del aire.

Cuanto más profundo es el túnel, mayor es el nivel de partículas. "Los túneles profundos en la línea Northern han sido particularmente problemáticos, con aire que contiene 250 ug / m3 de PM2.5 en toda la línea, según el estudio del gobierno publicado en enero, que es 20 veces más alto que el aire en las carreteras de Londres".

Las pautas de la Organización Mundial de la Salud sugieren que los niveles promedian no más de 10 μg / m3 anualmente y 25 μg / m3 en 24 horas. Sin embargo, según el FT, eso puede cambiar:

Los niveles de partículas en las ciudades de todo el mundo están "en un nivel de crisis ahora", dice el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, quien agrega que el nivel de PM2.5 está siendo revisado y "el próximo será más restrictivo".

El aire en los túneles puede ser malo, pero la peor contaminación por partículas sigue siendo el tráfico. Como señalé anteriormente,

soruzas de partículas

IUTA a través de Ambience Data / CC BY 2.0

Hay un millón de estudios diferentes que describen cuáles son los peores emisores de PM2.5, pero en las ciudades de América del Norte, parece que los dos más grandes son la calefacción y la conducción. Y casi la mitad de las partículas provenientes de la conducción provienen del desgaste de los neumáticos, el desgaste de la carretera y los frenos, que es prácticamente proporcional al peso de los vehículos, lo cual es otra buena razón para limitar los SUV y camionetas en las ciudades y promover automóviles más livianos y pequeños. Y, por supuesto, deshazte de los motores diesel, vuélvete eléctrico, promueve alternativas como bicicletas y bicicletas eléctricas, y un mejor tránsito.

Y, por supuesto, necesitamos una EPA en la que no hablen de PM2.5 hoy como lo hicieron en 1960 sobre los cigarrillos.

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