Tus productos perfumados favoritos están causando tanta contaminación del aire como tu coche

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Los productos químicos que se encuentran en los artículos que usa todos los días, como su champú, perfume y productos de limpieza, ahora tienen tanto impacto en la contaminación del aire como las emisiones de los vehículos. Eso es según un nuevo estudio dirigido por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) que también incluye investigadores de varias universidades.

Usamos 15 veces más petróleo como combustible que como ingredientes en productos industriales y de consumo, dijeron los investigadores, pero la cantidad de vapores químicos liberados a la atmósfera a través de productos perfumados es aproximadamente la misma que a través de las emisiones de combustible.

Esos vapores son compuestos orgánicos volátiles (COV). Reaccionan con la luz solar para formar contaminación por ozono, y los investigadores descubrieron que también reaccionan con varios productos químicos en la atmósfera para crear partículas finas en el aire.

"A medida que el sector del transporte se vuelve más limpio, estas otras fuentes de COV se vuelven cada vez más importantes", dijo en un comunicado el autor principal Brian McDonald, científico de la NOAA . "Muchas de las cosas que usamos en nuestra vida diaria pueden afectar la contaminación del aire".

Midiendo el aire

mal día de contaminación del aire en Los Ángeles
El estudio analizó específicamente la contaminación en Los Ángeles. Andrius K / Shutterstock.com

Para el estudio, que se publicó en la revista Science , los investigadores estudiaron específicamente la contaminación del aire en el área metropolitana de Los Ángeles. El equipo no pudo conciliar las mediciones realizadas en el área con estimaciones de las emisiones del transporte. Por lo tanto, reevaluaron las fuentes de contaminación del aire comparando estadísticas recientes de producción de sustancias químicas y evaluaron las mediciones de la calidad del aire interior que fueron realizadas por otros grupos.

El equipo descubrió que los niveles de COV emitidos por productos químicos son en realidad dos o tres veces más que las estimaciones anteriores, que también habían sobrestimado las emisiones de los vehículos. Como ejemplo, la Agencia de Protección Ambiental estima que alrededor del 75 por ciento de las emisiones de COV provienen de vehículos y alrededor del 25 por ciento de productos químicos. El nuevo estudio dice que el abastecimiento está más cerca de 50-50.

El impacto desigual en la calidad del aire se debe a una diferencia inherente entre los productos químicos perfumados y los combustibles.

"La gasolina se almacena en contenedores cerrados, con suerte herméticos, y los COV de la gasolina se queman para obtener energía", dijo la científica atmosférica de la NOAA Jessica Gilman, coautora del estudio. "Pero los productos químicos volátiles usados ​​en solventes comunes y productos de cuidado personal están literalmente diseñados para evaporarse. Usas perfume o usas productos perfumados para que tú o tu vecino puedan disfrutar el aroma. No haces esto con gasolina".

Aunque el enfoque del estudio fue Los Ángeles, los investigadores creen que los resultados son aplicables a todas las principales áreas urbanas.

Los resultados sugieren que las personas pueden tener un impacto en la calidad del aire, y no solo a través de su elección de transporte.

"Lo emocionante de este trabajo es que muestra que las elecciones diarias de los consumidores pueden tener un impacto en la calidad del aire en los EE. UU.", Dijo Christopher Cappa, profesor de ingeniería civil y ambiental en UC Davis y coautor del artículo, en un declaración .

Tu hora punta en el cuidado personal

En un estudio separado, los científicos salieron de esta investigación para estudiar aspectos específicos de las emisiones matutinas en Boulder, Colorado y Toronto. Detallaron las emisiones de COV de los productos de cuidado personal en ambas ciudades. Estos productos se evaporan rápidamente y emiten decametilciclopentasiloxano, conocido como D5 o siloxano. Se agrega siloxano a los productos para darles una sensación sedosa.

Descubrieron que la tasa de emisión de siloxano es similar a la tasa de emisión de benceno, que proviene de los vehículos.

Descubrieron que los productos químicos en los productos para el cuidado de la salud contribuyen tanto a las emisiones de COV como el combustible, al menos en la primera parte del día.

“Detectamos un patrón de emisiones que coincide con la actividad humana: las personas se aplican estos productos por la mañana, salen de sus casas y conducen al trabajo o la escuela. Por lo tanto las emisiones de pico durante las horas de trayecto “, dijo el autor principal, Matthew Coggon, un científico de la Universidad de Colorado Boulder trabaja en el Laboratorio de Investigación del Sistema Terrestre de la NOAA, en un comunicado .

El nuevo estudio, publicado en Environmental Science & Technology , encontró que tanto el siloxano como el benceno disminuyeron a lo largo del día y luego volvieron a alcanzar su punto máximo durante el viaje nocturno.

“En este panorama cambiante, las emisiones de los productos para el cuidado personal se están volviendo importantes”, dijo Coggon. “Todos tenemos una pluma personal, de nuestros autos y nuestros productos de cuidado personal. Nuestro equipo quiere aprender más sobre estas fuentes de contaminación poco estudiadas ".

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