¿Por qué no se pueden reciclar los vestidos de graduación?

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Una toga y una gorra de graduación de color granate, 100% poliéster, están en una silla en mi habitación. Mi hijo los puso allí el día después de graduarse de la escuela secundaria en junio porque no sabía qué hacer con ellos. Tampoco sé qué hacer con ellos.

La escuela no devuelve las batas y las gorras para reutilizarlas para los graduados del año siguiente. Están destinados a ser recuerdos.

Pero mi hijo no quiere conservarlo y yo tampoco quiero conservarlo. Los amigos de mi hijo y sus padres tampoco quieren esos vestidos. La borla con el amuleto "17" es todo lo que alguien quiere aferrarse.

borla de graduación
Mucha gente ve esto como el único recuerdo necesario de la toga y birrete de graduación. (Foto: tjp55 / Shutterstock)

En una conversación de Facebook con otros padres, una amiga mencionó que había recolectado algunos vestidos para las graduaciones en su escuela de preparación para el empleo. Es una gran idea, pero solo necesitará un puñado de ellos. El resto de los vestidos de la clase de mi hijo, junto con millones de otros vestidos de graduación de las ceremonias de la primavera pasada, nunca se volverán a usar. O ya llegaron a la basura para terminar en un vertedero o serán almacenados para terminar en un vertedero eventualmente, quizás décadas a partir de ahora.

Según We Hate to Waste , en los últimos 30 años, más de 100 millones de togas de graduación hechas de tereftalato de polietileno (PET), el mismo químico que se usa en las botellas de agua de plástico, han terminado en el flujo de desechos. Las botellas de agua de plástico se pueden reciclar. Estos vestidos no pueden.

El artículo We Hate to Waste fue escrito por Seth Yon, quien inició un negocio en 2014 llamado Greener Grads que tenía como objetivo recolectar y alquilar estos vestidos que de otro modo serían de un solo uso. Estaba emocionado de descubrir que había una organización trabajando en una solución a este problema, pero la organización duró poco y Greener Grads ya no está en el negocio.

La responsabilidad de los fabricantes de batas de graduación

Aunque muchas escuelas exigen que los estudiantes pidan y paguen sus propias batas, la bata de mi hijo fue comprada por su escuela secundaria y pagada con fondos de la clase. No supe hasta después de la graduación que mi hijo no devolvería su vestido. Los vestidos de clase se compraron a través de Jostens, una empresa que fabrica anuarios, anillos de clase, vestidos de graduación y otros objetos de interés escolar.

Llamé a Jostens y hablé con el representante de la empresa, Jeff Peterson, quien me ayudó a responder mis preguntas y realmente entendió mi preocupación. Explicó que la bata que llevaba mi hijo no era la única opción que ofrece la empresa para graduarse. De hecho, parece ser la opción menos sostenible que tiene la empresa.

Las escuelas tienen dos opciones al elegir sus togas de graduación y la decisión se toma a nivel administrativo. Las escuelas pueden elegir entre vestidos de alquiler que se devuelven a Jostens para una limpieza ecológica y luego se envían a la escuela para la próxima clase de graduados. O pueden elegir entre varios tipos de vestidos que conservan.

Una opción son los vestidos hechos de recursos renovables que son compostables que incluyen un programa de devolución donde los estudiantes pueden ingresar un código de la etiqueta del vestido. Cuando un estudiante ingresa el código, Jostens hace una donación a una organización certificada 501c3 que promueve la conciencia y los problemas ambientales. Estos vestidos se pueden triturar y agregar a una pila de abono casero, después de quitar la cremallera de plástico reciclado.

Otra opción son las batas de poliéster reciclado. Aunque no son reciclables en sí mismos, no están hechos a partir de nuevos recursos.

Finalmente, hay vestidos hechos simplemente de poliéster que no es reciclado ni reciclable. Este es el tipo de vestido que se sienta en la silla de mi dormitorio en este momento.

Peterson también me dijo que la compañía se está moviendo hacia "experiencias de inicio de cero residuos más sostenibles" con asociaciones y membresías con organizaciones ambientales como The American Tree Farm System, The Forest Stewardship Council y The Association for the Advancement of Sustainability in Higher Ed, entre otras. .

Jostens se esfuerza por ser sostenible. Me imagino que ellos, y otras empresas que fabrican y venden vestidos, aumentarían aún más sus esfuerzos sostenibles si los consumidores lo exigieran.

La responsabilidad de los consumidores de vestidos de graduación

toga de graduación colgada en la habitación de un adolescente
Hoy el vestido está en una percha, mañana estará en el piso o en la basura. (Foto: Tiffanie Lee / Flickr)

Si bien estaría muy feliz si la compañía ni siquiera fabricara togas y birretes de graduación no reutilizables ni reciclables, sí ofrece opciones viables que las escuelas pueden elegir. Y, aunque Peterson no pudo cotizarme los precios porque varían según la escuela, sospecho que las batas de poliéster hechas de material no reciclado suelen ser la opción menos costosa. Puedo entender por qué algunas escuelas, particularmente las escuelas en distritos de bajos ingresos donde los estudiantes necesitan comprar sus propios vestidos, eligen esta opción.

Pero, con millones de batas de graduación de poliéster que terminan en los vertederos cada año, es hora de concienciar a quienes compran las batas tanto a nivel escolar como a nivel estudiantil y comenzar a buscar soluciones.

No estoy buscando formas de convertir estos vestidos en disfraces de Halloween o métodos creativos dignos de Pinterest para preservarlos o exhibirlos. Los trajes y las batas preservadas eventualmente terminarán en un vertedero. Estoy buscando soluciones que eviten que se fabriquen batas de poliéster innecesarias en primer lugar.

Una opción es renunciar a los vestidos por completo. Si bien a mi minimalista le gusta esta idea, admito que el mar de vestidos granates y dorados (los niños vestían granates, las niñas vestían dorados) en la graduación de mi hijo añadió un aire de seriedad a la ceremonia. Las batas son una parte tan importante de la tradición estadounidense de graduación de la escuela secundaria que no veo que muchas escuelas las eliminen pronto.

La otra opción, y esta es la que creo que tiene que suceder, es que los estudiantes y los padres trabajen en conjunto con los tomadores de decisiones en las escuelas para elegir las batas de graduación. Necesitamos hacer saber que queremos esas opciones más sostenibles y al mismo tiempo estar dispuestos a participar para ayudar a tomar esas decisiones.

Tengo otro hijo que se graduará en tres años. Tengo la intención de involucrarme porque la única solución a este problema es hacer que desaparezca: que no haya vestidos de un solo uso en la ceremonia de graduación para terminar en un vertedero.

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