Sí, los vikingos asaltaron, pero también establecieron ciudades prósperas

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Como cualquier otro grupo de personas, los vikingos no eran monolíticos. Así que aunque tienen la reputación de ser piratas marineros duros que "asaltaron y comerciaron" en Escandinavia, las Islas Británicas, el Mediterráneo, África del Norte y partes de Oriente Medio, no todos los vikingos encajan en ese perfil.

Los descubrimientos de arqueólogos en Ribe, Dinamarca, han demostrado que muchos vikingos de la época estaban haciendo lo que la gente en el resto de Europa estaba haciendo: acuñar su propia moneda, pagar impuestos y hacer arte y música. Ribe, también conocido como "La ciudad más antigua de Dinamarca", se anuncia como un lugar para aprender sobre la historia medieval porque tiene una clara historia de 1.300 años como municipio. La era vikinga de la historia escandinava comenzó en la década de 790 y se extendió hasta 1066.

La excavación en Ribe ha estado en curso desde 2017, financiada por la Fundación Carlsburg (que es el brazo filantrópico de la compañía cervecera) y la Universidad de Aarhus con el Museo del Suroeste de Jutlandia. Se han desenterrado una serie de hallazgos increíbles, incluidas monedas que parecen recién acuñadas, moldes de piedra para hacer joyas, la parte superior de una lira y cuentas, todo evidencia de una ciudad compleja, pacífica y duradera con su propio dinero, y artesanos dedicados a la fabricación de joyas, música y arte.

"Lo que tenemos aquí desafía la opinión de que todo lo que hicieron los vikingos fue asaltar y violar", dijo a The Guardian Richard Hodges, un arqueólogo británico .

Una historia mas compleja

Barco vikingo en el antiguo puerto de Ribe, asentamiento vikingo
La excavación en Ribe continúa descubriendo revelaciones sobre los vikingos. (Foto: LGieger / Shutterstock)

Para la importancia de la arqueología es crucial la naturaleza del suelo en Ribe, que es arenoso y no se ha movido mucho. Lo que quedó en un pozo de basura no ha sido molestado desde el siglo VIII, por lo que cada capa puede fecharse con precisión. Además de la meticulosa extracción manual de los objetos, se han empleado láseres en la excavación, lo que da como resultado una imagen en 3D de los objetos antes de desenterrarlos.

Ese trabajo ha documentado docenas de diferentes tipos de cuentas, incluidas algunas de lugares tan lejanos como Raqqa (lo que hoy es Siria), donde se producían en masa. Los fabricantes de cuentas de Ribe pueden incluso haber sido socavados por la competencia del Medio Oriente, en un ejemplo inesperado de globalización.

"Podemos ver en Ribe que la sociedad vikinga se basó en la producción y el comercio sofisticados. Es una paradoja: hicieron estas cosas hermosas, tenían telas hermosas, artefactos maravillosos, pero al mismo tiempo son conocidos en la historia por su brutalidad, "dijo Hodges.

¿Por qué la enorme reputación de asesinato y caos? Eso puede deberse a que la historia a partir de la cual tenemos que trabajar fue escrita por cristianos, que pueden haber querido pintar a los vikingos con una luz negativa, o presentarlos como particularmente sedientos de sangre ya que eran paganos. "Nunca antes había aparecido tanto terror en Gran Bretaña como ahora hemos sufrido de una raza pagana ... He aquí la iglesia de San Cuthbert salpicada con la sangre de los sacerdotes de Dios, despojada de todos sus ornamentos; un lugar más venerable que todos en Gran Bretaña se da como presa a los pueblos paganos ", escribió Alcuin de York en ese momento. "Los paganos derramaron sangre de santos alrededor del altar, y pisotearon los cuerpos de los santos en el templo de Dios, como estiércol en las calles".

Pero los anglosajones no fueron víctimas pacifistas. Un pozo de entierro con 50 vikingos decapitados se encontró en Dorset en 2010.

Eso no quiere decir que algunos vikingos no asaltaran, saquearan y saquearan. Pero esas no fueron las únicas acciones que tomaron, como lo demuestra la arqueología de Ribe y otras excavaciones que correlacionan esos hallazgos, como la de York: "Durante la construcción de un centro comercial en el área de Coppergate de York, casas vikingas, ropa , joyas y un casco se encontraron bien conservados en la tierra húmeda. Esto llevó a la creación del Centro Jorvik de la ciudad. Los vikingos se convirtieron en personas domésticas y familiares ", informa la BBC .

Pero esta descripción de los "tiernos vikingos" - como se refiere en broma a ellos la historia de la BBC - probablemente sea tan descabellada como las de los cascos de cuerno; la verdad probablemente esté en algún punto intermedio. Como la gente moderna, los vikingos probablemente eran una mezcla de artistas, guerreros, maestros, líderes, tipos reflexivos y psicópatas. Al igual que hoy, se necesitan de todo tipo para hacer una sociedad rica y complicada.

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