¿Cuál es la mejor manera de secarse las manos en la era del COVID-19?

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Otra forma en que el coronavirus es malo para el medio ambiente.

ACTUALIZACIÓN: Esta publicación ha sido revisada después de recibir nueva información.
El debate sobre los secadores de manos eléctricos se ha desarrollado probablemente desde que fueron patentados en 1922. Tanto aire caliente y tantas preguntas: ¿Qué es mejor para el medio ambiente? ¿Cuál tiene una menor huella de carbono? ¿Cuál hace un mejor trabajo? ¿Qué es más higiénico? Ahora con el coronavirus, el tema del tejido versus el aire caliente adquiere una nueva relevancia.

Históricamente, TreeHugger estuvo con los árboles.

Desde nuestro primer vistazo al problema por parte de la experta en análisis del ciclo de vida, Jenna Watson, quedó claro que la secadora eléctrica tenía un impacto ambiental menor . Jenna revisó los datos y concluyó:

El uso de toallas de papel tiene el doble de carga de calentamiento global que el secador de manos. Probablemente seguiré secándome las manos o limpiándolos en los pantalones, pero en el caso de que tenga que elegir entre toallas de papel o un secador de manos, elegiré la opción más duradera y ecológica del secador de manos.

También señaló que "una de las claves más importantes para obtener productos más sostenibles son las fuentes de electricidad más ecológicas y limpias". Muchas plantas de carbón han cerrado desde que ella escribió eso, inclinando la balanza aún más a favor de la secadora eléctrica. Y eso también fue antes de que Dyson inventara el Airblade de alta velocidad .

Dyson lo cambia todo

La paleta de aire no seca las manos al evaporar el agua, como los secadores de aire caliente convencionales. Como lo describió Derek Markham, el Airblade de alta velocidad (¡430 MPH!) Raspa rápidamente el agua de las manos "como un limpiaparabrisas" y deja las manos completamente secas después.

La compañía afirma que sus unidades Airblade usan hasta un 80% menos de energía que los secadores de manos convencionales y pueden secar las manos por completo en solo 12 segundos (en comparación con hasta 43 segundos para otros modelos), por lo que estos secadores de alta tecnología podrían no solo ser ayudando a mejorar la higiene del saneamiento y la salud pública, pero también ahorrando dinero y energía.

Dyson también afirmó que el filtro HEPA del Airblade "puede eliminar el 99,97% de las partículas del tamaño de bacterias y virus de la entrada de aire antes de que el aire llegue a las manos".

Cuando el crítico de arquitectura Mark Lamster se quejó del Dyson Airblade y lo calificó como "el trabajo de diseño más aborrecible en la memoria reciente" debido a su ruido y la electricidad que usaba, el experto en diseño sostenible Yetsuh Frank tuiteó una respuesta directa:

La industria de las toallas de papel se defiende.

En respuesta al éxito del Airblade, el totalmente imparcial Kimberley-Clark, un gran fabricante de toallas de papel, encargó un estudio que concluyó que "los secadores de aire a presión aumentan las bacterias en las manos en un 42% y albergan bacterias y eliminan las bacterias en un a dos metros ". Además, dicen que "los secadores de aire caliente aumentan las bacterias en las manos en un 254%". No es de extrañar que digan que "las toallas de papel son el 'formato de secado' más higiénico porque reducen las bacterias hasta en un 77%".

Gráfico que muestra la propagación de virus en las manos
Simposio europeo de tejidos

Un estudio financiado por la Asociación Europea de Papel Tisú, totalmente desinteresada, comparó toallas de papel, secadores de aire caliente (WAD) y los llamativos secadores de aire a presión Dyson (JAD), y concluyó que los Dyson esparcen 1300 veces más bacterias en el aire que usar un papel. toalla. El autor del estudio, el Dr. Patrick Kimmitt, dijo: "Nuestros hallazgos indican claramente que las toallas de papel de un solo uso propagan la menor cantidad de virus de todos los métodos de secado de manos que probamos". El coautor del estudio estuvo de acuerdo:

Nuestras investigaciones y resultados a lo largo de los años han revelado una y otra vez que las toallas de un solo uso son la forma más segura de secarse las manos en el baño. Este estudio de virus ofrece una prueba más de que cuando se trata de higiene, secarse las manos con una toalla de papel de un solo uso es la forma más segura de reducir la propagación de virus después de una visita al baño.

Dyson lo niega enérgicamente, se puso en contacto con TreeHugger después de leer esta publicación y, según Karen Holeyman, investigadora científica principal y microbióloga de Dyson,

Secarse las manos correctamente es un paso importante para lavarse las manos correctamente, ya que las manos húmedas pueden propagar hasta 1000 veces más bacterias que las manos secas. Se ha demostrado que los secadores de manos Dyson AirbladeTM son higiénicos y no existe ninguna base científica que sugiera que nuestros secadores de manos propaguen patógenos o sean menos higiénicos que las toallas de papel. Además, los secadores de manos Dyson AirbladeTM son los únicos secadores de manos que han sido certificados como higiénicos a nivel mundial por la acreditación NSF P335.

Anteriormente también hemos mostrado este video de Dyson donde afirman que su secadora es muy diferente a las convencionales.

Entonces el Coronavirus vuelve a cambiarlo todo. ¿O lo hace?

mujer secándose las manos con una toalla de papel
Anthony Wallace / Getty Images

Una revisión de investigación reciente de Julian Hunt y John Gammon analizó las mejores prácticas en los hospitales y la investigación de todo el mundo y concluyó:

Las toallas de papel desechables ofrecen el método más higiénico para secarse las manos. De hecho, los secadores de aire caliente y de chorro de aire no se recomiendan para uso en hospitales y clínicas por razones de higiene. Este tipo de secadores de manos pueden aumentar la dispersión de partículas y microorganismos en el aire, contaminando el medio ambiente.

Siempre había pensado que las toallas de rodillo anticuadas serían mejores (y no tendrían desperdicio), pero no: "Las toallas de rodillo de tela tampoco se recomiendan, ya que se convierten en una toalla de uso general cuando el rollo llega a su fin, y pueden ser una fuente de transferencia de patógenos a las manos limpias ".

El problema con la revisión de Hunt y Gammon, como señaló James Marvin de Intelligent Facility Solutions Ltd (que fabrica secadores de manos) es que revisa todos los estudios que fueron pagados por las empresas de toallas de papel. Como dicen los autores en sus Limitaciones, "las revisiones de alcance se eliminan un paso de los datos primarios y, por lo tanto, confiamos en los informes de resultados de los autores".

He notado lo frustrado que estoy en la Universidad donde doy clases, escribiendo "También suelo salir del baño con las manos húmedas porque no tengo paciencia con los viejos secadores de aire caliente". Pero en el largo e interesante post de James Marvin, ¿Son higiénicos los secadores de manos? hace un punto importante sobre los viejos secadores de manos (como el de la foto en la parte superior): tomaron mucho tiempo.

[El] argumento fue que los secadores de manos eran ineficaces y, por lo tanto, el usuario no tendía a secarse las manos por completo. De nuevo, esto era cierto y se ha demostrado que las manos mojadas transportan más patógenos que las manos secas, otra gran ventaja para la industria de las toallas de papel.

Sin embargo, el Dyson y otros de alta velocidad son diferentes, se basan en la velocidad del aire en lugar del calor, y se han probado con un estándar mucho más alto. Como señala Marvin,

Puede ver que los secadores de manos modernos han recorrido un largo camino desde las versiones de aire caliente con las que la industria del papel tuvo un día de campo. Los secadores de manos ahora se secan rápido, son ecológicos y ayudan a mantener las instalaciones más limpias.

Esta publicación citaba anteriormente una publicación en Wired , donde el autor habló con Peter Setlow, un bioquímico de la Universidad de Connecticut que contribuyó al estudio de 2018 Deposition of Bacteria and Bacterial Spores by Bathroom Hot-Air Hand Dryers Setlow le dijo a Wired: “Lo siento, industria de los secadores de manos, mi opinión personal es que no deberían utilizarse ". Luego aconsejó que se secara las manos en los pantalones. Mientras tanto, Dyson apunta a otro estudio , "encontrar que los secadores de aire a presión son el método más eficaz para eliminar los contaminantes, mientras que el uso de la ropa aumenta los niveles de contaminantes ". Un portavoz de Dyson le dijo a TreeHugger:

No existe una base científica razonable para sugerir que tal método de secarse las manos sea una forma más segura de mitigar la propagación de Covid-19. En este momento, cuando el público está comprensiblemente preocupado por el Covid-19, es particularmente peligroso avivar los temores sobre el uso de secadores de manos que podrían llevar al público a optar por no secarse las manos en absoluto en un baño público y potencialmente aumentar la propagación de gérmenes.

La lección de todo esto para los lectores: lávese bien las manos, séquelas con cuidado y minuciosamente, y no use sus pantalones. Y la lección para los escritores: estos son tiempos de miedo; reduzca la velocidad e investigue más.

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