Microsoft hunde un centro de datos frente a Escocia

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Como se señaló anteriormente,  me he comprometido a tratar de vivir un estilo de vida de 1,5 °, lo que significa limitar mi huella de carbono anual al equivalente de 2,5 toneladas métricas de emisiones de dióxido de carbono, las emisiones medias máximas per cápita según la investigación del IPCC. Eso equivale a 6,85 kilogramos por día.

Hace dos años, Microsoft hundió un centro de datos del tamaño de un contenedor de envío con 864 servidores y 27,6 petabytes de almacenamiento en 117 pies de agua frente a las islas Orkney de Escocia. Simplemente lo recuperaron, demostrando que el concepto de centros de datos submarinos es factible y práctico. Según John Roach de Microsoft,

"Las lecciones aprendidas del Proyecto Natick ya están informando las conversaciones sobre cómo hacer que los centros de datos usen energía de manera más sostenible, según los investigadores. Por ejemplo, el equipo del Proyecto Natick seleccionó las Islas Orkney para el despliegue de las Islas del Norte en parte porque la red allí se suministra 100 % por energía eólica y solar, así como tecnologías experimentales de energía verde en desarrollo en el Centro Europeo de Energía Marina ".

Recogiendo el centro de datos
Recogiendo el centro de datos.  Usado con permiso de Microsoft

Pero una característica realmente importante de esto es que la refrigeración es esencialmente gratuita, y Escocia está rodeada de parques eólicos, por lo que la energía utilizada es 100% libre de carbono.

"[Project Manager] Cutler ya está pensando en situaciones como la ubicación conjunta de un centro de datos submarino con un parque eólico marino. Incluso con vientos suaves, es probable que haya suficiente energía para el centro de datos. Como último recurso, una línea eléctrica desde la costa podría ser junto con el cableado de fibra óptica necesario para transportar datos. Otros beneficios relacionados con la sostenibilidad pueden incluir la eliminación de la necesidad de utilizar piezas de repuesto. En un centro de datos sin luces, todos los servidores se cambiarían aproximadamente una vez cada cinco años. La alta fiabilidad de los servidores significa que los pocos que fallan temprano simplemente se desconectan ".

Una huella de carbono mucho más baja para un estilo de vida de 1,5 grados

Todo bonito y limpio
El centro de datos es todo agradable y limpio.  Usado con permiso de Microsoft

Este proyecto es parte de una tendencia notable: la reducción constante de la huella de carbono de los datos. Cuando comencé a medir todos los aspectos de mi huella de carbono hace unos meses, uno de los elementos más importantes en mi hoja de cálculo era el uso de Internet, dado que estoy en mi computadora trabajando o leyendo casi cada hora que estoy despierto. Pero durante la última década, a medida que la transmisión de video, juegos y ahora Zooming aumentaron enormemente la demanda, las granjas de servidores han estado siguiendo un aumento de eficiencia similar a la Ley de Moore y una reducción de energía por gigabyte manejado.

Apple, Google y Microsoft afirman ser neutrales en carbono, y Amazon afirma estar allí en un 50%. En términos de la huella de carbono de cada gigabyte, me quedé con una potencia de diez, pasando de una estimación de 123 gramos por GB a entre seis y 20. Pero proyectos como este muestran que pronto podría bajar aún más.

Abriendo el final del centro de datos
Abriendo el final del centro de datos. Usado con permiso de Microsoft 

Microsoft está demostrando que pueden hundir un centro de datos en agua fría en medio de un parque eólico con servidores que duran mucho más que en tierra. Todavía están tratando de averiguar por qué:

El equipo plantea la hipótesis de que la atmósfera de nitrógeno, que es menos corrosiva que el oxígeno, y la ausencia de personas que golpeen y empujen los componentes, son las principales razones de la diferencia. Si el análisis demuestra que esto es correcto, el equipo puede traducir los hallazgos a los centros de datos terrestres. “Nuestro índice de fallas en el agua es un octavo de lo que vemos en tierra”, dijo Cutler.

Nuestro uso de Internet sigue creciendo como loco, pero la energía consumida y la huella de carbono de cada gigabyte sigue cayendo. Es bueno escribir sobre una tendencia que va en la dirección correcta para variar; muy pronto no tendré que contar mis gigabytes en absoluto.

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