Misterioso tsunami de basura repele a los bañistas de Hong Kong

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El alarmante estado de las icónicas extensiones de arena de Río de Janeiro prácticamente ha dominado el ciclo de noticias en los últimos tiempos cuando se trata de playas horriblemente contaminadas.

Esta semana, sin embargo, ese foco desagradable se ha desplazado (pero no completamente ) a Hong Kong, donde la mayoría de las playas locales se han visto abrumadas por un verdadero tsunami de desechos plásticos y basura doméstica variada.

Sería exagerado etiquetar las playas en cuestión, incluida la generalmente bulliciosa playa Cheung Sha en la isla Lantau y la playa Stanley en la isla de Hong Kong, como impecables y excepcionalmente prístinas. No le gusta el reciclaje Hong Kong ha sufrido durante mucho tiempo un importante problema de desechos que se extiende a sus playas y costas. De hecho, más de 15.000 toneladas métricas de desechos marinos extraídos de las zonas costeras cada año, según estimaciones de Coastal Watch .

Las playas llenas de basura son la norma.

Sin embargo, la magnitud del asqueroso desastre de este verano, una "marea plástica" según el periódico en inglés de Hong Kong, South China Morning Press o SCMP, ha tomado por sorpresa a las organizaciones conservacionistas locales. Es seguro decir que el tamaño y el alcance de esta monstruosa ola de basura nunca se había visto antes en Hong Kong.

Se estima que entre seis y diez veces el volumen normal de lo que normalmente llega a la orilla en las playas de Hong Kong, según el Departamento de Protección Ambiental, y el desagradable ataque ha dejado a los grupos de voluntarios de limpieza abrumados pero decididos a seguir adelante. Ha dejado a todos los involucrados, incluidos los ciudadanos preocupados, perplejos sobre cómo una cantidad tan masiva de desechos podría ingresar al océano y dónde se originó.

Es un misterio, en realidad, aunque ha quedado cada vez más claro en los últimos días que este no es un problema de cosecha propia.

Gary Stokes, director de Sea Shepherd Conservation Society para el sudeste asiático , dice que la cantidad de desechos es "sin precedentes" , dice a CNN : "La basura en la playa no es nada nuevo en Hong Kong, pero es completamente diferente a lo que normalmente veríamos. "

Si bien es posible que aún no se haya identificado una fuente exacta de los desechos (y uno se pregunta si alguna vez lo será), tanto los funcionarios gubernamentales como los grupos ambientalistas han identificado a un culpable: China continental. Después de todo, la prueba se imprime directamente en las etiquetas y el embalaje de la basura infractora.

Stokes señala que la mayoría de la basura que llega a las playas de Hong Kong se originó en el territorio autónomo de más de 7 millones de residentes. La basura producida en China continental que inunda las playas de Hong Kong, especialmente en una cantidad tan asombrosa, es una rareza.

¿Entonces por qué? ¿ Y por qué ahora ?

En una declaración emitida al SCMP, el Departamento de Protección Ambiental afirma que una desafortunada intersección de la actividad humana (vertidos ilegales) y la Madre Naturaleza (lluvias históricas y las subsiguientes inundaciones en China continental) es en gran parte la culpa:

Sospechamos que las inundaciones de mediados de junio en el continente podrían haber llevado la basura al mar y luego la basura es llevada a Hong Kong por el viento monzónico del suroeste y las corrientes marinas.
Un fenómeno similar ocurrió en 2005 cuando se encontró una gran cantidad de escombros y desechos en varias playas y áreas costeras de Hong Kong después de una grave inundación de uno en 100 años en el continente.

Además, los grupos ecologistas creen que algunos de los desechos marinos que aterrizan en las playas de Hong Kong se originaron en un vertedero de basura ilegal ubicado en la isla Wai Lingding, que se encuentra a solo 7 millas náuticas al sur de la isla de Hong Kong en las aguas gobernadas por el continente del Municipio de Zhuhai.

“Es muy parecido a un glaciar de basura que sigue deslizándose colina abajo”, le dice Stokes a CNN sobre el vertedero ilícito frente al mar.

"La composición de la basura también es alarmante: hay tantos vasos y tazones de plástico transparente exactamente del mismo tipo, lo que indicaría que proviene de un solo lugar", explica Stokes al SCMP y señaló que esta es la primera vez que Hong Kong ha dado un paso al frente y, por primera vez, acusó a China de contaminar su costa. "No se deben a una escorrentía accidental al mar de fuentes aleatorias; esto parece un vertido ilegal".

Hong Kong señalar con el dedo directamente a China continental es un primer paso impresionante, pero el gobierno aún no ha anunciado ningún tipo de plan de ataque cuando se trata de limpiar el desastre impío, o de tomar medidas para evitar que vuelva a ocurrir tal afluencia.

Y así, los residentes de Hong Kong, muchos de los cuales frecuentan las playas seguras para nadar que se han vuelto absolutamente repugnantes en los últimos días, se han encargado de limpiar millas y millas de arena llena de basura en ausencia de asistencia o intervención gubernamental.

Como Lisa Christensen de Hong Kong Cleanup Challenge explica al SCMP: "Las limpiezas voluntarias son una herramienta educativa y una fuente de datos. No son la solución al maremoto de basura en las aguas de Hong Kong".

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