Los misteriosos fósiles de arañas antiguas todavía tienen ojos brillantes y espeluznantes

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Si hubiera vivido durante el Cretácico, los dinosaurios podrían haber sido la menor de sus preocupaciones. Aparentemente, la antigua maleza también estaba repleta de arañas depredadoras con ojos hipnóticos y brillantes, informa Phys.org .

En un hallazgo notable, los investigadores han desenterrado fósiles de rocas de una familia de arañas extintas que contienen materiales reflectantes que alguna vez estuvieron dentro de los ojos de los arácnidos. Cuando se ilumina una luz sobre los fósiles, los ojos de las arañas fosilizadas aún brillan, y parecen volver a la vida con un brillo espeluznante.

Aquí se puede ver una imagen de los fósiles con ojos brillantes .

"Debido a que estas arañas fueron preservadas en extrañas manchas plateadas en la roca oscura, lo que fue inmediatamente obvio fueron sus ojos bastante grandes marcados brillantemente con rasgos en forma de media luna", dijo Paul Selden, coautor del artículo que muestra el hallazgo. "Me di cuenta de que esto debe haber sido el tapete, que es una estructura reflectante en un ojo invertido donde la luz entra y se revierte a las células de la retina. Esto es diferente a un ojo sencillo donde la luz pasa y no tiene una característica reflectante".

Estructuras como este tapete de araña se pueden encontrar en muchas criaturas vivas en la actualidad, generalmente entre depredadores nocturnos como gatos y perros, pero también entre bovinos y peces de aguas profundas. El tapete es la razón por la que los ojos de los gatos a menudo brillan intensamente en las imágenes tomadas con una cámara con flash, y por qué los ojos de algunas criaturas se pueden ver de forma inquietante mirándote cuando les enfocas con una linterna por la noche.

Debido a que el tapete puede aumentar la luz sobre las células de la retina, es más útil para los animales que deambulan por la noche, por lo que es probable que este también sea el caso de estas arañas antiguas. Esta es también la primera vez que se ha encontrado un tapete en un fósil.

Los fósiles fueron desenterrados de un área de pizarra coreana conocida como Formación Jinju y datan de hace 110 a 113 millones de años. El hecho de que el tapete reflectante de estas arañas haya logrado permanecer preservado durante tanto tiempo es un testimonio del valor de esta región para el descubrimiento de fósiles.

"Esta es una familia extinta de arañas que claramente eran muy comunes en el Cretácico y ocupaban nichos ahora ocupados por arañas saltarinas que no evolucionaron hasta más tarde", dijo Selden. "Pero estas arañas estaban haciendo las cosas de manera diferente. Su estructura ocular es diferente a la de las arañas saltarinas. Es bueno tener características excepcionalmente bien conservadas de la anatomía interna, como la estructura del ojo. Realmente no es frecuente que se conserve algo así en un fósil".

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