Cómo las monjas en México están ayudando a salvar a una salamandra en peligro crítico

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Salvar una salamandra en peligro crítico requiere mucha gente dispuesta a mojarse un poco y mojarse un poco.

También, al parecer, lleva monjas.

Las Hermanas del Monasterio de las Dominicas de la Orden en Pátzcuaro, México, están trabajando con el Zoológico de Chester en el Reino Unido y la Universidad de Michoacán en México para reconstruir la población de salamandras, que se encuentran solo en un lago cerca del monasterio de las monjas.

Salvando una especie

Una salamandra en un tanque del zoológico de Chester
La salamandra del lago de Pátzcuaro no es un axolotl, aunque pertenecen a la misma familia. Zoológico de Chester

Las salamandras (Ambystoma dumerilii) una vez prosperaron en el lago de Pátzcuaro, su único hogar conocido en la naturaleza. Sin embargo, durante el siglo pasado, la introducción de peces exóticos en el lago, la destrucción del bosque circundante que alteró la costa del lago y la recolección excesiva de salamandras para un plato especial impulsaron a la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). para designar a la salamandra como en peligro crítico de extinción , con quizás solo 100 individuos que se cree que existen en la naturaleza.

Si bien la salamandra de Pátzcuaro es una especie diferente al ajolote , otra salamandra mexicana que se enfrenta a la extinción, ciertamente se parecen. Esto se debe en parte a que la salamandra de Pátzcuaro conserva sus características larvarias durante toda su vida, como el ajolote. Así que ambas especies tienen branquias con volantes y permanecen acuáticas, alimentándose de insectos y peces pequeños.

El zoológico de Chester ha mantenido seis parejas reproductoras de salamandras, mientras que otros 30 adultos se dividen entre la Universidad de Michoacán y un centro pesquero del gobierno mexicano. Las monjas, cuyo monasterio se encuentra al borde del lago, han mantenido una población genéticamente diversa de salamandras durante 150 años, y su población podría ser la clave para salvar la especie.

Salamandras en su tanque en el Monasterio de las Hermanas del Monasterio de las Dominicas de la Orden
Las salamandras de las monjas pueden ser la clave para salvar la especie. Zoológico de Chester / Universidad Michoacana

"Después de visitar México en 2014, tuvimos la oportunidad única de conocer a las monjas que mantienen la especie en su monasterio", dijo Gerardo García, curador de vertebrados e invertebrados inferiores del zoológico, en un comunicado, "y ahora creemos que el La población que están cuidando es una de las más viables genéticamente del mundo.

"Las monjas merecen un enorme crédito por mantener viva a esta especie. Ahora, en asociación con las hermanas, una red europea de zoológicos y la Universidad de Michoacán en México, estamos luchando para criar una población próspera para una eventual reintroducción en la naturaleza".

Una monja pone a los investigadores sobre la salamandra del lago de Pátzcuaro
Las monjas han transmitido sus técnicas para el cuidado de las salamandras. Zoológico de Chester / Universidad Michoacana

Debido a que las monjas han criado salamandras durante más de un siglo para producir un medicamento especial para la tos, se las considera las expertas en mantener vivos a los anfibios en cautiverio.

"Siento que necesitan nuestro cuidado y protección", dijo la hermana Ofelia Morales Francisco a BBC News , "y eso es exactamente lo que estamos haciendo".

Los investigadores han comenzado varios proyectos para determinar la población de salamandras en el lago. Están usando trampas para contar a los individuos, recolectando muestras de piel para determinar si las salamandras en el lago tienen problemas de salud, evaluando la calidad del agua del lago y asegurándose de que haya suficiente comida en el lago para las salamandras, todos los pasos necesarios para garantizar que se reintroduzcan los individuos podrán sobrevivir en el lago.

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