No puedo conseguir suficiente Rapini, mi vegetal favorito de todos los tiempos

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Algunas mujeres embarazadas anhelan pepinillos y helado. Anhelaba rapini. Cuando estaba embarazada de mi primer hijo, compré un gran manojo de rapini al día y comí la mitad para el desayuno con huevos y la otra mitad para la cena. No pude tener suficiente de su tallo denso y masticable y sus hojas de color verde amargo, probablemente porque el cuerpo de mi feto ansiaba hierro y es una buena fuente para eso. Mi amor por Rapini no terminó con la llegada del bebé. Seguí deseándolo y comiéndolo con regularidad, y ahora se lo sirvo a mis hijos, que están algo menos enamorados que yo y ponen los ojos en blanco cuando les digo que les ayudó a crecer.

Lo que siempre me sorprende, sin embargo, es cuánta gente no está familiarizada con el rapini (también conocido como brócoli rabe o broccoletti, aunque no debe confundirse con broccolini). Me preguntan qué es cuando menciono mis ansias de embarazo, y trato de explicarles que es una mezcla entre brócoli y col rizada, con el amargor de las hojas de mostaza y el crujiente masticable del bok choy, pero aún se ven desconcertados. Una descripción de Mother Earth News dice que el rapini tiene "un sabor alegre e inusual que simplemente  no obtendrás  de ningún otro vegetal". Supongo que es una de esas cosas que tiene sentido una vez que lo pruebas. 

Por eso me complació saber que alguien más también es un súper fanático de Rapini. En un artículo para The Guardian , la granjera Palisa Anderson escribió una oda a esta brassica amante del frío:

"A pesar de la referencia errónea de brócoli rabe al brócoli, en realidad es un pariente más cercano del nabo. Como la mayoría de las brassicas, prospera en el frío, cuanto más frío es el clima, más dulce es, por lo tanto, en el suave invierno de los ríos del norte de Nueva Gales del Sur, nuestro rapini tiene un amargor agradable. Contiene altos niveles de sulforafano e indoles, vitaminas esenciales A, K y C, junto con una buena dosis de folato, calcio y un contenido de fibra más alto que el brócoli ".

Anderson lo usa en platos de influencia mediterránea y asiática, donde mantiene su forma, agrega cuerpo a un plato y no se reduce a una cantidad minúscula como lo hace la col rizada o la espinaca. Prefiero comer rapini solo, solo para poder disfrutar del sabor amargo completo. Primero recorto la pulgada inferior de los tallos, luego corto los tallos en trozos más cortos. Los blanqueo brevemente en agua hirviendo hasta que estén apenas blandos (esto reduce el amargor), los escurro y luego los agrego a una sartén caliente de ajo salteado y aceite de oliva. Después de unos segundos, agrego un chorrito o dos de tamari (o salsa de soja), que agrega humedad y sal, y revuelvo hasta que esté perfectamente cocido. Se me hace la boca agua con solo escribir esto.

Si le despierta la curiosidad, le insto a que lo pruebe. Busque tallos de color verde brillante, hojas crujientes y, en su mayoría, cabezas verdes que pueden tener algunas pequeñas flores amarillas. Evite las hojas amarillas marchitas o viscosas y las cabezas flácidas, aunque puede animar los tallos poniéndose de pie en agua fría durante una hora. ¡Buen provecho!

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