Olvídese de Bourbon Street: 7 maravillas naturales de Louisiana

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Luisiana: Barataria
(Foto: Ken Lund / flickr)

Cuando la gente piensa en Luisiana, lo primero que suele venir a la cabeza es Nueva Orleans y Mardi Gras. Desde la rica historia del Barrio Francés hasta la vida nocturna sin límites de Bourbon Street, esta ciudad tiene un ambiente que es incomparable con cualquier otra cosa en el mundo.

Dicho esto, no te harías ningún favor si no exploras más allá de los límites de la ciudad. Entonces, después de que hayas consumido (responsablemente) tu peso en los huracanes y hayas terminado de envolverte en 300 hilos de cuentas de Mardi Gras, ponte sobrio y mira algunas de las maravillas naturales de Luisiana:

Luisiana: Jean Lafitte
(Foto: Mark Gstohl / Flickr)

Preservar Barataria

Si visita Nueva Orleans, considere hacer una excursión de un día a la reserva Barataria de 23,000 acres . Ubicada a solo media hora de Big Easy, esta reserva llena de bosques de frondosas, pantanos y marismas es uno de los lugares naturales y culturales más importantes del estado. Ya sea que decida explorar a pie o en canoa, mantenga los ojos abiertos para ver a los residentes más populares de la zona: caimanes y nutrias.

¿Sabías que esta hermosa reserva es en realidad un parque dentro de otro parque? Barataria Preserve es una de las seis ubicaciones distintas que componen el Parque Histórico Nacional y la Reserva Jean Lafitte . Nombrado en honor al famoso pirata franco-estadounidense, este parque nacional fue establecido en 1907 para proteger el legado natural y cultural de la región del delta del río Mississippi en Luisiana. Los otros cinco sitios son el Barrio Francés, el Campo de Batalla de Chalmette y el Cementerio Nacional, y tres centros culturales acadianos-cajún separados ubicados en todo el sur de Louisiana.

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Luisiana: Refugio de Vida Silvestre Breton
(Foto: Greg Thompson / USFWS)

Refugio de Vida Silvestre Breton

Establecida por el presidente Theodore Roosevelt en 1904, Breton Island es uno de los refugios de vida silvestre más antiguos del país (solo superado por la isla Pelican de Florida). Roosevelt se sintió impulsado a tomar esta acción después de enterarse de la destrucción en curso de aves, nidos y huevos de la isla.

Más de 100 años después, la isla se ha transformado en un próspero destino de pesca y observación de aves de bajo impacto. El NWR ha trabajado arduamente para rehabilitar las especies amenazadas y en peligro de extinción del ecosistema, como el chorlito pipin y el pelícano pardo, aunque si el daño del derrame de petróleo de Deepwater Horizon de 2010 es una indicación, todavía queda mucho trabajo por hacer.

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Luisiana: Kisatchie
(Foto: finchlake2000 / Flickr)

Bosque Nacional Kisatchie

Este puede ser el único bosque nacional en Louisiana, pero tenga la seguridad de que Kisatchie realmente tiene un gran impacto en medio de las vastas extensiones de pantanos del estado. Designado en 1930 por el presidente Herbert Hoover, este hermoso tramo de bosques de 604,000 acres está lleno de una combinación de pinos de hoja larga y frondosas tierras bajas.

El bosque es el hogar de muchos animales, los más raros de los cuales incluyen el oso negro de Luisiana, el pájaro carpintero de cresta roja y la serpiente de pino de Luisiana. Si se considera una persona que le gusta el aire libre, estará encantado de conocer la variedad de actividades recreativas, que incluyen acampar, montar a caballo, pasear en bote, pescar, andar en bicicleta de montaña, nadar y más.

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Luisiana: pantano de Cypress Island
(Foto: jc winkler / Flickr)

Reserva Cypress Island

Conocida por su próspera colonia, esta reserva protege 9,500 acres de pantanos de cipreses-tupelo y bosques de frondosas tierras bajas en las afueras de la ciudad de Lafayette. Mientras camina por los senderos del malecón y el malecón de la reserva, no es raro encontrar una variedad de aves zancudas, incluidas garzas azules, espátulas rosadas, cormoranes y una variedad de especies de garcetas. Aunque la reserva está abierta todo el año, planee visitar la colonia entre marzo y junio, que es la temporada alta de recolección de estas magníficas aves.

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Luisiana: Ouachita
(Foto: finchlake2000 / Flickr)

Río Ouachita

Llamado así por la tribu indígena Ouachita, los humanos han atravesado las aguas y orillas de este río durante miles de años. Originario de Arkansas y corriendo 605 millas al sur hasta Louisiana, este es el río número 25 más largo del país.

Hoy en día, se utiliza principalmente con fines comerciales, aunque ciertas partes del río son áreas populares de caza y pesca. Un área a través de la cual corre Ouachita es el Área de Manejo de Vida Silvestre Boeuf de Luisiana, que se estableció para preservar el bosque y ayudar a controlar las poblaciones de ciervos.

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Luisiana: pase un Loutre
(Foto: Lauren Sullivan / Flickr)

Pase-a-Loutre

Pass-a-Loutre, al que solo se puede acceder mediante un viaje en bote de 10 millas, es un humedal de 66,000 acres que se encuentra a las afueras de Nueva Orleans en la parroquia de Plaquemines. Con sus pintorescas marismas, canales artificiales, pantanos y canales naturales, es un lugar excepcionalmente pintoresco para todo tipo de actividades, que incluyen pesca de agua dulce y salada, pesca de cangrejos, campamentos e incluso paseos en barco. Como área de manejo de vida silvestre, se permite la caza de aves migratorias, aves acuáticas, conejos y ciervos.

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Luisiana: Atchafalaya
(Foto: Anton Foltin / Shutterstock)

Cuenca del río Atchafalaya

Conoce el humedal y pantano más grande del país. Así es. Exprimido aproximadamente entre Baton Rouge y Lafayette, este extenso ecosistema de humedales en el centro-sur de Louisiana se compone de la friolera de 260,000 acres de pantanos de cipreses y tupelos, pantanos, marismas y aguas abiertas.

Para experimentar este lugar extraordinario, visite el Refugio de Vida Silvestre Atchafalaya, que se encuentra justo en el medio de la cuenca entre Baton Rouge y Lafayette. Para llegar al refugio, debe cruzar el segundo puente más largo del país: el puente de la cuenca Atchafalaya de 29 km de largo.

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