Las panteras de Florida, en peligro de extinción, luchan por caminar

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Las icónicas panteras de Florida han sido capturadas con cámaras de seguimiento con lo que parece ser un trastorno neurológico que les impide caminar normalmente. Sus patas traseras se doblan y parecen tener dificultades para coordinarlas mientras caminan.

La Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre (FWC) del estado ha confirmado daños neurológicos en una pantera y un lince. Además, las imágenes de trailcam han detectado ocho panteras (en su mayoría gatitos) y un lince adulto que también muestran algunos problemas para caminar. Se recopilaron videos de los gatos de los condados de Collier, Lee y Sarasota. Otra pantera fotografiada en el condado de Charlotte también podría haberse visto afectada.

En un video, un gatito tropieza mientras lucha por seguir a su madre y a su hermano por un sendero.

"Si bien la cantidad de animales que presentan estos síntomas es relativamente pequeña, estamos aumentando los esfuerzos de monitoreo para determinar el alcance total del problema". dijo Gil McRae, director del Instituto de Investigación de Pesca y Vida Silvestre de FWC, en un comunicado . "Se han descartado numerosas enfermedades y posibles causas; aún no se ha determinado una causa definitiva. Estamos trabajando con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Y una amplia gama de expertos de todo el mundo para determinar qué está causando esta afección".

La agencia está analizando varias toxinas, incluido el veneno para ratas, así como enfermedades infecciosas y deficiencias nutricionales.

The group is also asking residents to share any personal videos that show the animals struggling to walk. Collecting more photos and videos will help researchers identify the condition.

There are only 120 to 230 Florida panthers left in the wild. They are found primarily in southwest Florida and are the larger of Florida's two native cat species: panthers and bobcats.

Looking for clues

When videos of the ailing panthers were broadcast on Florida news stations, some dog owners thought the symptoms looked familiar.

Several contacted their veterinarians or the media because their pets also were unable to use their back legs normally. In at least one case, a vet thought a dog had canine degenerative myelopathy, a spinal cord disorder that is characterized early on by wobbling in a dog's hind legs.

Fort Meyers news station WINK received several videos of dogs from viewers who thought their pets looked like the struggling panthers. They reached out to the FWC, which said it would look to see if there was a connection.

The FWC is exploring all options, hoping to solve the mystery of what is harming the state's beloved feline. The group reached out on social media, asking the public to not only share footage of panthers, but purchase the "Protect a panther" license plate or donate to the agency.

"Help panthers and bobcats," the group posted. "A disorder has been seen in some Florida panthers and bobcats and we are taking this seriously."

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