El octavo continente: parche de basura del océano Pacífico

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La Gran Mancha de Basura del Océano Pacífico es uno de los mayores problemas ambientales que nadie conoce. En este momento hay un área más grande que el tamaño de los Estados Unidos continentales en el Océano Pacífico entre California y Japón que tiene más plástico, por volumen, que plancton y otra vida marina. Los remolinos de las corrientes oceánicas conspiran para agregar basura que no se biodegrada (es decir, plástico) en una masa espesa gigante de dolor ambiental.

Soy un blogger ecológico y me gano la vida manteniéndome al tanto del estado del medio ambiente, y el parche de basura solo apareció en mi radar en el último año más o menos. Lo escribí al respecto cuando escribía en un blog para EarthFirst.com y desde entonces he estado al tanto de la conciencia que crece lentamente.

El ecoaventurero David de Rothschild zarpó recientemente desde San Francisco en un barco hecho completamente de materiales reciclados , incluidas 20.000 botellas de agua de plástico utilizadas para flotar. Su plan es navegar a través del parche de basura en su camino a Sydney para que la gente comience a prestar atención a este problema.

Oprah elevó la barra de atención al presentar un segmento sobre el parche de basura en su programa del Día de la Tierra .

Es difícil saber qué hacer al respecto. El plástico no se biodegrada y acaba rompiéndose en pedazos cada vez más pequeños. Este polvo de plástico ahora supera en gran medida al plancton que se encuentra en el área y causa un daño masivo a la vida marina cuando lo ingieren. Encima de las piezas microscópicas de plástico, el agua también se llena con bolsas de la compra, chanclas viejas, botellas de refresco y equipo de pesca desechado. ¿Cómo se limpia algo a esa escala? No podemos, al menos con la tecnología actual.

Y a diferencia de muchos problemas ambientales, realmente no podemos atribuir esto a ningún grupo, corporación, partido político o país. Este nos pertenece a todos. El plástico es parte de nuestras vidas y es casi imposible vivir sin él . Se han realizado avances en plásticos biodegradables y es muy posible que algún día podamos hacer la transición completa para usarlos, pero eso no cambiará el hecho de que hay megatones de plástico flotando en el Océano Pacífico.

¿Entonces que puedes hacer? Empiece a mirar el plástico con la mirada puesta en el futuro. Encuentre formas de reducir la cantidad que usa. Use bolsas de tela, elija recipientes de vidrio o aluminio cuando pueda y hágase una pregunta cada vez que vaya a comprar algo que use plástico: " ¿Necesito esto lo suficiente para justificar que este plástico esté presente PARA SIEMPRE ?".

Algunos días es difícil ser ambientalista. La ignorancia puede ser una bendición.

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