Por qué el calentamiento global no reducirá las grandes tormentas de nieve

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Las tormentas de nieve más duras a lo largo de la costa este seguirán siendo tan frecuentes en un mundo en calentamiento.

En los últimos años, parece que durante las olas de frío particularmente frías, alguien, un no científico, un tío borracho, el 45.º presidente de los Estados Unidos , dirá algo como , "vaya, seguro que nos vendría bien algo de ese calentamiento global ahora mismo. . " Como si los científicos no hubieran estado prediciendo durante años que el aumento de la temperatura global dará lugar a todo tipo de clima extremo, incluidas las olas de frío.

Si bien es cierto que un clima más frío puede parecer en desacuerdo con un planeta más cálido, lo que puede parecer aún más contradictorio es que podemos esperar que continúen grandes tormentas de nieve a medida que el planeta se calienta, según un estudio reciente del Centro Nacional de Investigación Atmosférica. Los investigadores concluyen que se espera que el cambio climático reduzca la cantidad total de nevadas en Estados Unidos este siglo, pero es probable que no controle de manera significativa los “nor'easters” más poderosos que azotan la costa este.

Las Nor'easters son una clase especial de tormentas que pueden provocar intensas condiciones de ventisca e inundaciones costeras en la costa este, trayendo consigo importantes trastornos y daños por valor de miles de millones de dólares.

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Administración Nacional Oceánica y Atmosférica | Imagen satelital de enero de 2018 que muestra un intenso noreste / CC BY 4.0

Los autores del estudio determinaron que las tormentas de nieve más pequeñas, las que caen solo unos centímetros, serán pocas y espaciadas para fines de siglo. Las nevadas totales disminuirán a medida que caigan más precipitaciones en forma de lluvia debido a la influencia del calentamiento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera. Pero las devastadoras tormentas del nordeste mantendrán el rumbo mientras el planeta se calienta.

"Lo que esta investigación encuentra es que casi toda la disminución de la nieve ocurre en eventos más débiles, más molestos", dijo el científico atmosférico Colin Zarzycki, autor del estudio. "Las tormentas realmente devastadoras que tienen importantes impactos regionales en el transporte, la economía y la infraestructura no se mitigan significativamente en un clima más cálido".

"Los grandes noruegos no van a desaparecer".

Entonces, ¿cómo las temperaturas más altas prometen la resistencia de grandes tormentas de nieve? La investigación concluye que el impacto de una tormenta puede verse influenciado por varios factores: "Una temporada de nieve más corta, la capacidad de la atmósfera para retener más agua, el calentamiento de las aguas del océano que alimentan tormentas poderosas y el aumento de energía en la atmósfera más cálida que pueden acelerar las tormentas cuando las condiciones están alineadas ".

Como dice Zarzycki, "Tendremos menos tormentas en general en el futuro, pero cuando las condiciones atmosféricas se alineen, seguirán dando golpes, con tasas de nevadas increíblemente intensas".

El estudio, que se publicó en Geophysical Research Letters y fue financiado principalmente por el Departamento de Energía de EE. UU., Se suma a otras investigaciones que analizan las formas extrañas y complejas en las que una atmósfera más cálida tendrá un impacto en los patrones climáticos y los eventos climáticos extremos. Al igual que la predicción de duraderas tormentas del nordeste, los científicos también esperan que los huracanes y las granizadas sean menos frecuentes en el futuro ... pero cuando lleguen las grandes, no dejarán de ser furor.

Entonces, la próxima vez que la costa este sea azotada por una tormenta de nieve gigante ... y un negador del cambio climático comience a bromear sobre la necesidad de un poco de calentamiento global, pueden estar seguros de que eso es exactamente lo que están recibiendo.

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