¿Por qué el cielo es tan azul en otoño?

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El color de las hojas no es lo único que cambia en otoño. ¿Alguna vez ha mirado hacia arriba en un día de otoño y ha notado lo brillante y claro que es el cielo azul? Eso no es solo tu imaginación, el cielo realmente es más azul, y todo gracias a la ciencia.

Para comprender por qué el cielo es tan vívido en otoño, primero debe comprender por qué es azul en primer lugar.

"¿Porque el cielo es azul?" es una consulta clásica planteada con mayor frecuencia por niños pequeños curiosos y, a diferencia de muchos otros grandes misterios de nuestro universo, sabemos la respuesta a este, gracias a un caballero llamado John William Strutt. Este físico del siglo XIX ganó un premio Nobel en 1904 por descubrir el elemento argón, pero lo que realmente cimentó el lugar de Strutt en los libros de historia es su descubrimiento de la dispersión de Rayleigh. Llamado así por el estado heredado de Strutt como el tercer barón de Rayleigh, este fenómeno explica cómo la luz se dispersa en diferentes colores según el contenido molecular de la atmósfera.

Repasemos los conceptos básicos de cómo funcionan los cielos azules: la luz del sol se compone de muchos colores, que se manifiestan en diferentes longitudes de onda. Por ejemplo, la luz roja tiene la longitud de onda más larga y, en el otro extremo del espectro, la luz violeta y la azul tienen las longitudes de onda más cortas. Cuando la luz atraviesa la atmósfera de la Tierra, choca contra capas gruesas de moléculas de gas y partículas de polvo. Estos diminutos bits atmosféricos tienen un tamaño más cercano a las longitudes de onda más cortas, por lo que la luz azul y violeta se dispersan más fácilmente. El resultado es nuestro hermoso cielo azul.

¡Pero espera! Es importante mencionar que aunque vemos un cielo azul, lo cierto es que en realidad es violeta. La razón por la que percibimos el cielo como azul en lugar de violeta se debe a la fisiología de nuestros ojos, que son más sensibles al azul.

Las hojas de otoño amarillas y anaranjadas contrastan con un cielo azul brillante. (Foto: nohanka / Shutterstock)

Entonces, ahora que sabemos por qué el cielo es azul, es hora de volver a la pregunta original: ¿por qué el cielo parece más azul a medida que descendemos más profundamente en el otoño? Hay varias razones para esto.

El sol se coloca más bajo en el cielo.

A medida que los días se acortan, la trayectoria del sol a través del cielo se hunde más hacia el horizonte. Esto aumenta la cantidad de luz azul dispersa que llega a nuestros ojos en la superficie del planeta.

"El sol ya no está directamente sobre nuestras cabezas y una mayor parte del cielo tiene un ángulo significativamente alejado del sol", según Wildcard Weather . "La dispersión de Rayleigh dirige más luz azul hacia sus ojos mientras que la luz solar indirecta disminuye los niveles entrantes de rojo y verde".

Menos humedad significa menos bruma y nubes.

A medida que nuestros veranos continúan batiendo récords de temperatura vertiginosos, hay algo tan reconfortante en el alivio estacional que trae el otoño. No solo las temperaturas son más suaves, también hay menos humedad en todos los ámbitos. Dado que el aire no retiene tanta humedad, las nubes no se forman tan fácilmente y la neblina no obstruye nuestros centros urbanos. El resultado es una vista cristalina de la extensión azul de arriba.

Los cálidos tonos del follaje otoñal complementan naturalmente el cielo azul.

Si alguna vez ha hecho una rueda de colores para una clase de arte, sabrá que los azules y naranjas son colores complementarios. Como "opuestos" directos entre sí, las hojas doradas, naranjas y rojas del otoño resaltan maravillosamente contra el ya brillante cielo azul.

Cielos despejados de otoño sobre el lago Millstatt en Austria. (Foto: Yauheni_M / Shutterstock)
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