Estudio explica por qué el tomate moderno sabe a cartón

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° Florian / CC BY 2.0

Los tomates de verano están llenos de promesas: el color profundo y saturado; la fragancia herbácea única; la expectativa de un bocado de exuberancia de tomate dulce y salado. Pero, por desgracia, el tomate de supermercado tras el tomate de supermercado no hace más que decepcionar. ¿Cómo es posible que una fruta con tal potencial sepa constantemente a nada ligeramente salado-acuoso en el mejor de los casos y a un globo de cartón harinoso en el peor?

Sabemos que los tomates modernos se cosechan en verde y se cultivan para que sean resistentes a las plagas, el transporte y la vida útil, y que la industria agrícola crea productos diseñados con fines de lucro y no de sabor. ¿Son estos los factores responsables del comportamiento indiferente del tomate?

Incluso cuando se deja madurar en la vid y se envían con mucho cuidado, los tomates modernos siguen siendo insípidos. Los investigadores han estado investigando este asunto del tomate y recientemente han descubierto una causa genética del tedio de la fruta.

El malvado culpable es una mutación genética que se descubrió accidentalmente hace unos 70 años y que los cultivadores de tomates se adhirieron rápidamente; de hecho, ahora la mutación se ha introducido deliberadamente en casi todos los tomates modernos. ¿Por qué? Los hace de un rojo escarlata profundo uniforme y seductor cuando están maduros.

Desafortunadamente para los amantes del tomate, como se informa en un artículo publicado en la revista Science , la mutación productora de rojo desactiva un gen importante responsable de producir el azúcar y los aromas que son esenciales para un tomate aromático y sabroso.

Cuando los investigadores "activaron" el gen desactivado, la fruta tenía un 20 por ciento más de azúcar y un 20 a 30 por ciento más de carotenoides cuando estaba madura; sin embargo, su color no uniforme y su palidez verdosa sugieren que los criadores convencionales no seguirán su ejemplo. Así que estamos atrapados con hermosos tomates que saben como un mero indicio de lo que eran antes.

Sin embargo, para cualquiera que tenga un mercado de agricultores cercano o un jardín en la parte de atrás, existe una solución para los tomates con sabor a cartón. Los tomates reliquia y las especies silvestres no han perdido el sabor del tomate mediante la cría selectiva, así que cómprelos o cultívelos usted mismo. Puede que no se vean como la versión de Disney de una fruta perfecta, pero en realidad saben a tomates, ¡escucha esto!

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