Por qué la gente que teme aumentar el salario mínimo no entiende

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Menos trabajo no tiene por qué ser algo malo.

Cuando Bloomberg publicó una columna sobre un proyecto de ley para aumentar el salario mínimo federal a 15 dólares la hora, llamaron al plan "aterrador".

"Para absorber los mayores costes salariales, las empresas pueden reaccionar de diversas formas", explica el artículo. "La respuesta que recibe la mayor atención es reducir la cantidad de personas que contratan y emplean".

De hecho, aunque aumentar el salario mínimo aumentaría los salarios de la mayoría de las personas, algunos trabajos desaparecerían. El artículo señala que muchas empresas probablemente encontrarán formas de automatizar trabajos en lugar de pagar a trabajadores tan caros.

Pero aquí está la cuestión: si nuestra sociedad puede producir lo que la gente necesita sin emplear a todo el mundo a tiempo completo, eso no es necesariamente un problema. El problema no es menos trabajo; es una mala distribución de recursos. Hay mucho para todos, simplemente no existe un sistema para moverse por ahí.

Entonces, en lugar de temer la automatización y el desempleo, podríamos darle la bienvenida, siempre y cuando podamos encontrar una manera de distribuir uniformemente toda esta eficiencia y tiempo libre recién descubiertos. Quizás estemos listos para una sociedad donde la gente simplemente trabaja menos horas por la misma cantidad de cosas.

Cualquiera que sea la sociedad que resulte de toda esta nueva eficiencia, necesitará más que simplemente salarios más altos. Necesitará salarios más altos por menos trabajo, y eso significa una semana laboral más corta. Quizás incluso podríamos permitirnos deshacernos de ciertas industrias que no hacen mucho bien a la sociedad (telemarketing, por ejemplo). La poda de las industrias más depredadoras de la economía podría ahorrarle tiempo a las personas y ahorrar recursos ambientales.

Por supuesto, aumentar el salario mínimo por sí solo no traerá necesariamente esta nueva realidad. Es posible que también se necesiten otras políticas: reducción de la semana laboral, educación gratuita para ayudar a los trabajadores desempleados a ingresar a nuevos campos, incentivos fiscales para ayudar a las pequeñas empresas a competir, automatización de impuestos.

Quizás el título original de Bloomberg, algo así como "La lucha por el impulso de $ 15 no está lista para el horario de máxima audiencia" a juzgar por la URL del artículo, sea más acertado. Aumentar el salario mínimo tendrá repercusiones que repercutirán en toda la economía, y no está claro que los políticos que impulsan la política hayan planificado todos esos efectos. Aumentar el salario mínimo y dejar el resto de la economía sin cambios no es demasiado; no es suficiente.

Pero tal vez todo sea discutible, por ahora, parece que el proyecto de ley casi ha muerto en el Senado.

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