Productos de belleza y productos químicos domésticos relacionados con la pubertad precoz en las niñas

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Necesitamos un enfoque de principio de precaución o muchos más de estos estudios, y pronto, para proteger a nuestros niños.

Un estudio de larga duración que comenzó en el milenio anterior tuvo como objetivo encontrar una respuesta a la pregunta de si la exposición a ftalatos, parabenos y otros fenoles mientras se está en el útero o en la infancia afecta la edad en que comienza la pubertad. 338 mujeres embarazadas se inscribieron en el estudio en 1999-2000 y se siguió de cerca a sus hijos entre las edades de 9 y 13 para establecer el inicio de la pubertad.

Un estudio anterior, la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES) en los EE. UU., Encontró niveles detectables de estos químicos en los cuerpos de más del 96% de las mujeres estudiadas. Dado que los límites de detección se han reducido constantemente, detectar no significa lo mismo que niveles peligrosos, pero la prevalencia de estos productos químicos en nuestras vidas exige respuestas que definan niveles seguros y determinen dónde debemos tener cuidado.

Este estudio, realizado por un equipo de investigadores de la Universidad de California en Berkeley, junto con una práctica de pediatría local y representantes de los Centros para el Control de Enfermedades, no encontró efectos sobre el inicio de la pubertad en los niños pequeños. Pero en palabras del autor principal, el Dr. Kim Harley,

“Encontramos evidencia de que algunas sustancias químicas ampliamente utilizadas en productos de cuidado personal están asociadas con una pubertad más temprana en las niñas. Específicamente, descubrimos que las madres que tenían niveles más altos de dos sustancias químicas en sus cuerpos durante el embarazo, el ftalato de dietilo, que se usa en fragancias, y el triclosán, que es un agente antibacteriano en ciertos jabones y pastas de dientes, tenían hijas que entraron en la pubertad antes. También encontramos que las niñas con niveles más altos de parabenos en sus cuerpos a la edad de nueve años ingresaron a la pubertad antes. Esto es importante porque sabemos que la edad a la que comienza la pubertad en las niñas se ha adelantado en las últimas décadas ".

Es importante destacar que el estudio pudo encontrar una relación dosis-respuesta en los datos: cada vez que la concentración de una sustancia química en la orina de la madre se duplicaba, el inicio de la pubertad cambiaba antes a un ritmo constante. Demostrar tal respuesta a la dosis ayuda a respaldar la hipótesis de que las sustancias químicas causan o contribuyen a los efectos. El hecho de que las sustancias químicas estudiadas imiten a las hormonas femeninas podría explicar la falta de efectos en los niños.

Estos son productos químicos conocidos como "disruptores endocrinos", comúnmente sospechados en una creciente crisis de fertilidad , relacionados con la obesidad y la enfermedad , y potencialmente detrás de los hallazgos de una brecha de género en las ranas . En resumen, esto es algo serio.

Y, sin embargo, la categoría de "disruptores endocrinos" no está regulada de manera efectiva. Esto se debe principalmente a que es difícil probar que los efectos son causados ​​por sustancias químicas específicas. En particular, los efectos pueden verse solo mucho después de que se haya producido la exposición. Actualmente, la Unión Europea lidera el campo en la acción sobre disruptores endocrinos , incluida la aplicación del Principio de Precaución , pero los críticos acusan incluso a la UE de no tratar los riesgos con políticas suficientemente agresivas.

En consecuencia, los estudios de larga duración tienen un gran valor. Desafortunadamente, este estudio adolece de serias limitaciones. Primero, el estudio tomó solo un par de mediciones de los químicos; debido a que estas sustancias químicas se eliminan del cuerpo rápidamente, las muestras de un par pueden no ser representativas de una exposición continua. En segundo lugar, las madres de este estudio fueron seleccionadas debido a la posibilidad de exposición a productos químicos agrícolas como pesticidas; debido a que representan un estrato social y una comunidad específicos, los resultados pueden no ser generalizables a todas las poblaciones.

También hay muchos disruptores endocrinos que ocurren naturalmente, así como otras posibles explicaciones, por lo que incluso un estudio a largo plazo como este debe estar respaldado por el peso de mucha más evidencia antes de que se puedan llegar a conclusiones específicas, especialmente si la prueba definitiva del riesgo es el estándar de regulación, como lo es en los EE. UU. El peso de la evidencia significa más estudios hasta que la verdad sea abrumadoramente clara y las autoridades puedan tomar medidas para proteger la salud humana.

Lea el estudio completo en la revista Human Reproduction : Asociación de ftalatos, parabenos y fenoles que se encuentran en productos de cuidado personal con el momento de la pubertad en niñas y niños ( https://doi.org/10.1093/humrep/dey337 )

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