¿Qué es Piñatex?

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Piñatex es un innovador material natural elaborado a partir de hojas de piña, un subproducto de la cosecha de la fruta. Resistente y duradero, los diseñadores de moda lo utilizan comúnmente como material ecológico para el cuero vegano que quieren evitar los productos a base de petróleo.

Cómo se hace Piñatex

Piñatex se elabora a partir de hojas de piña que quedan después de la cosecha de la fruta. Es una forma innovadora de utilizar un producto que de otro modo se descartaría, lo que reduce la cantidad de residuos orgánicos que van al vertedero y, por lo tanto, las emisiones de metano que resultarían. 

Piñatex fue desarrollado por la Dra. Carmen Hijosa , una experta española en marroquinería que se horrorizó por el impacto ambiental de la producción de cuero mientras trabajaba en Filipinas en la década de 1990. Tampoco aprobó las alternativas a base de petróleo que se utilizan comúnmente, como el cloruro de polivinilo y el poliuretano. Al mismo tiempo, Hijosa notó cómo algunas prendas filipinas tradicionales estaban hechas de fibras de piña, lo que inició su investigación sobre cómo ese recurso podría transformarse en algo más utilizable.

La tela se fabrica extrayendo fibras de las hojas de piña después de la cosecha. Se lavan y se secan al sol, luego se someten a un proceso de purificación que da como resultado una fibra esponjosa. Esta pelusa se mezcla con ácido poliláctico a base de maíz (PLA) y se convierte en una malla no tejida llamada "Piñafelt", que es la base de los productos Piñatex. Esta malla se envía luego a Italia o España para su acabado, donde se colorea con pigmentos certificados por el Estándar Global de Textiles Orgánicos y se le da un recubrimiento que agrega durabilidad, fuerza y ​​resistencia al agua, así como un brillo metálico si se desea.

Dezeen informó , "Alrededor de 480 hojas [de 16 plantas de piña] se emplean en la creación de un solo metro cuadrado de Piñatex, que pesa y cuesta menos que una cantidad comparable de cuero". Debido a que la tela es natural, es transpirable y flexible; se puede imprimir y coser fácilmente. Se produce en rollo, lo que significa menos desperdicio que cuando se usa una piel de animal de forma irregular. 

El impacto ambiental de Piñatex

La industria mundial de la piña es enorme, con un estimado de 40.000 toneladas de hojas sobrantes cada año, según Dezeen. Por lo general, se queman o se dejan pudrir , por lo que reutilizarlos significa que menos residuos orgánicos van a los vertederos y menos emisiones de metano. El uso de productos de desecho no requiere insumos adicionales, como agua o productos químicos para producir. La biomasa que queda después del proceso de purificación se puede convertir en abono para devolver los nutrientes al suelo o utilizarse en la producción de biogás.

El efecto de Piñatex en los animales

La mayor ventaja de Piñatex es el hecho de que puede reemplazar al cuero animal. La industria del cuero es notoriamente dañina para el medio ambiente , desde las operaciones concentradas de alimentación animal (CAFO) en las que se crían vacas hasta los procesos químicamente intensivos que se utilizan para preparar pieles. Se utilizan muchos metales pesados, lo que representa una amenaza para los trabajadores y las personas que viven aguas abajo de los ríos en los que se desechan las aguas residuales.

Piñatex no contiene productos de origen animal y está aprobado por PETA y registrado por la Vegan Society.

¿Piñatex es biodegradable?

El tejido Piñatex no es biodegradable, ya que contiene ácido poliláctico (un poliéster termoplástico también conocido como bioplástico) y revestimiento de resina de poliuretano. Los bioplásticos a menudo se promocionan como una solución respetuosa con el medio ambiente para los plásticos a base de petróleo, pero las investigaciones han descubierto que no se descomponen fácilmente y mucho depende de dónde terminen. El Programa Ambiental Nacional de las Naciones Unidas declaró que "los plásticos marcados como 'biodegradables' no se degradan rápidamente en el océano". Muchos también dejan un residuo tóxico, incluso si se biodegradan. 

El sitio web de Ananas-Anam (la empresa matriz de Piñatex) dice que dos de sus objetivos futuros son la "degradación controlada" y el reciclaje mediante trituración de fibra, por lo que esta es una situación que la empresa se esfuerza por mejorar. Dicen que, actualmente, el "sustrato / material base de Piñatex (elaborado con 80% de fibra de hoja de piña, 20% de PLA) es biodegradable en condiciones industriales controladas".

Sin embargo, un artículo elaborado con Piñatex tiene un porcentaje más alto de contenido natural que un artículo totalmente de plástico. Es una señal de progreso hacia un diseño más sostenible y aún vale la pena apoyarlo. Cuantos más materiales de desecho puedan reutilizarse en pertenencias útiles y atractivas, mejor estaremos todos. Piñatex es también el primer textil de marca en alcanzar el estatus de Corporación B Certificada en el Reino Unido.

El futuro de Piñatex

Piñatex es un material versátil que es adecuado para calzado, bolsos, tapicería, ropa, correas para mascotas y más. Ya ha sido adoptado por 1.000 empresas de calzado, marcas de moda y cadenas hoteleras de todo el mundo, incluidos Hugo Boss, H&M y el Hilton Hotel Bankside. Es probable que el número de asociaciones crezca a medida que más diseñadores y consumidores descubran sus beneficios.

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