¿Qué son los picos de hielo?

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Probablemente los haya visto en sus bandejas de cubitos de hielo, esas delgadas agujas de hielo que se disparan desde la superficie de un cubo como un carámbano invertido. Pero, ¿cómo diablos se formó?

Los picos de hielo también se conocen como torres de hielo, velas de hielo y jarrones de hielo. (Foto: Priesemut24 / Wikimedia Commons)

En una bandeja de cubitos de hielo, la superficie se congela primero, ya que está en contacto directo con el aire frío, desde los lados del cubo hacia el centro hasta que queda un pequeño agujero en el medio, según el Instituto de Tecnología de California .

Los agujeros en el hielo suelen ser triangulares porque los cristales de hielo tienden a juntarse en ángulos de 60 grados. (Foto: fir0002 / Wikimedia Commons)

Los cristales de hielo comienzan a formarse y el cubo se congela a medida que se expande. El agua en el medio se aprieta por todos lados sin ningún lugar adonde ir. Se fuerza hacia arriba y hacia afuera a través del agujero en el hielo.

Los picos de hielo no solo ocurren en las bandejas de hielo. Éste sale de un balde recolector de agua de lluvia. (Foto: Wsxx / Wikimedia Commons)

A medida que el agua sube al agujero, se congela alrededor de los bordes, formando una espiga hueca. A medida que se expulsa más agua, el pico se vuelve más largo. Esto continúa hasta que toda el agua se haya congelado o hasta que el extremo de la espiga se congele.

En este video de Veritasium, un canal de ciencia en YouTube, Derek Muller, PhD ilustra el fenómeno:

Según el video, los agujeros en el hielo suelen ser triangulares porque los cristales de hielo tienden a juntarse en ángulos de 60 grados.

Una pirámide invertida es una de las formas de picos de hielo más raras. (Foto: Pixie Di / Wikimedia Commons)

Una punta de hielo que toma la forma de una pirámide invertida es una de las formas más raras, y esto suele ocurrir en fuentes o baños de pájaros, recipientes que contienen más agua que una bandeja de cubitos de hielo.

La forma de la punta de hielo en este baño para pájaros hace que parezca más una fuente helada. (Foto: Aminnebo / Wikimedia Commons)

Cuando ocurren picos de hielo de este tamaño y forma, también se les conoce como jarrones de hielo, torres de hielo o velas de hielo, pero la ciencia detrás de ellos es la misma.

Este pico de hielo de 4 centímetros de alto se formó en la cima de un peñasco, según el fotógrafo. (Foto: peri stracchino / flickr)

Cuando se ven en la naturaleza, casi se parecen a las estalagmitas que se encuentran en las cuevas.

Cómo hacer tus propios picos de hielo

Puedes intentar hacer tus propios picos de hielo en casa. Use agua destilada y mantenga su congelador entre 18 y 23 grados F. (Foto: Axlq / Wikimedia Commons)

Puede intentar hacer sus propios picos de hielo en el congelador de su casa. Así es como, según el video de Veritasium:

1. Llene las bandejas de hielo con agua y colóquelas en el congelador. La temperatura ideal es entre 18 y 23 grados F. Esta es lo suficientemente fría como para congelar el agua, pero no lo suficiente como para congelar la punta de una púa de hielo.

2. Utilice agua destilada, ya que funciona mejor que el agua del grifo porque incluso pequeñas cantidades de sal previenen la formación de picos.

3. Ponga un ventilador en el congelador si es posible; ayudará a que se formen picos aumentando la circulación de aire y mejorando las condiciones de evaporación.

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