Este Día de la Tierra, la Tierra tiene algo que decir

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Las multitudes se reúnen junto a una estatua de George Washington en Union Square para el Día de la Tierra en la ciudad de Nueva York, el 22 de abril de 1970
Multitudes masivas se reúnen junto a una estatua de George Washington en Union Square el 22 de abril de 1970 para las celebraciones del Día de la Tierra en la ciudad de Nueva York. Archivo Hulton / Getty Images

Hace cincuenta años, el 22 de abril de 1970, se celebró el primer Día de la Tierra cuando 20 millones de personas participaron en mítines en todo Estados Unidos, celebrando el medio ambiente y protestando por actividades que lo ponen en riesgo.

Este año, se planearon grandes eventos para conmemorar el 50 aniversario. Luego, COVID-19 se extendió por el mundo y estas celebraciones y protestas en persona se cancelaron, dejando todo al ámbito digital.

El Día de la Tierra fue una creación del senador Gaylord Nelson, un demócrata de Wisconsin y destacado ambientalista. El estudiante graduado de Harvard, Denis Hayes, ayudó a organizar las enseñanzas en el campus durante el evento y luego fundó la Red del Día de la Tierra.

Más recientemente, Hayes estableció una conexión entre COVID-19 y el cambio climático, y cómo el gobierno de los EE. UU. No logró manejar de manera efectiva ninguna de las crisis. Una vez más, llamó a la acción. "COVID-19 nos robó el Día de la Tierra este año. Así que hagamos el Día de la Tierra del Día de las Elecciones", escribió en un artículo de opinión en The Seattle Times . "El 3 de noviembre, no vote por su bolsillo, ni por su tribu política, ni por sus prejuicios culturales. Este 3 de noviembre, vote por la Tierra".

Incluso aquellos que no quieren incorporar la política pueden estar de acuerdo en que la Tierra ciertamente está haciendo que este 50 aniversario sea notable. En esta época extraña, con abrumadoras preocupaciones económicas y de salud, el planeta ha tenido un respiro y ha producido algunas razones para la esperanza.

Una reducción de la contaminación atmosférica global

Niveles de dióxido de nitrógeno, un gas traza asociado con la industria, antes y después del cierre del coronavirus en China.
Niveles de dióxido de nitrógeno, un gas traza asociado con la industria, antes y después del cierre del coronavirus en China. (Foto: NASA / ESA [dominio público])

Con importantes bloqueos en ciudades de todo el mundo, ha habido mejoras significativas en los niveles de calidad del aire en los principales centros urbanos.

Las mediciones de los satélites de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) muestran una marcada reducción en la cantidad de dióxido de nitrógeno, un gas producido por el tráfico rodado y otros procesos de combustión de combustibles fósiles, en áreas industrializadas de Asia, Europa, el Reino Unido y los EE. UU.

"En cierto sentido, estamos llevando a cabo el experimento de contaminación del aire más grande de la historia. En un período de tiempo relativamente corto, estamos desactivando las principales fuentes de contaminantes del aire en la industria y el transporte", dijo Paul Monks, profesor de química atmosférica y observación de la tierra. ciencia en la Universidad de Leicester, escribe en el Foro Económico Mundial .

Durante fines de enero y principios de febrero, los niveles de dióxido de nitrógeno en ciudades y ubicaciones industriales en Europa y Asia cayeron hasta en un 40% en comparación con el mismo período en 2019.

Pero, ¿qué pasará cuando la gente vuelva a trabajar y las empresas vuelvan a abrir?

"La pandemia podría mostrarnos cómo se vería el futuro con menos contaminación del aire, o simplemente podría indicar la escala del desafío que tenemos por delante", escribe Monks. "Como mínimo, debería desafiar a los gobiernos y las empresas a considerar cómo se pueden hacer las cosas de manera diferente después de la pandemia, para mantener las mejoras temporales en la calidad del aire".

Una caída dramática de las emisiones de carbono

Carreteras en Auckland, Nueva Zelanda, las carreteras están prácticamente desiertas a mediados de abril después de cuatro semanas de bloqueo.
Carreteras en Auckland, Nueva Zelanda, las carreteras están prácticamente desiertas a mediados de abril después de cuatro semanas de bloqueo. Greg-Ward / Shutterstock.com

Con la reducción del uso del transporte, la demanda de electricidad y la actividad industrial en todo el mundo, se espera que las emisiones globales de carbono caigan un 5,5% sin precedentes este año, según un análisis de Carbon Brief , un sitio web con sede en el Reino Unido que cubre los desarrollos en ciencia climática y energía.

"La crisis del coronavirus podría desencadenar la mayor caída anual en las emisiones de CO2 en 2020, más que durante cualquier crisis económica o período de guerra anterior", según el sitio.

Sin embargo, esta caída no es suficiente para cumplir con el objetivo del Acuerdo de París sobre cambio climático. Las emisiones tendrían que caer un 7,6% cada año entre 2020 y 2030 para estar en camino de cumplir con el objetivo de temperatura de 1,5 grados C del pacto.

"Para decirlo de otra manera, se espera que los niveles de carbono atmosférico aumenten nuevamente este año, incluso si los recortes de emisiones de CO2 son aún mayores", según Carbon Brief. "El aumento de las concentraciones de CO2, y el calentamiento global relacionado, solo se estabilizarán una vez que las emisiones anuales alcancen cero".

Agua más clara

Un ave marina nada a través de aguas más claras en una góndola en un canal de Venecia a mediados de marzo.
Un ave marina nada en aguas más claras en un canal de Venecia a mediados de marzo. ANDREA PATTARO / AFP a través de Getty Images

En Venecia, los residentes han notado que el agua en los canales icónicos de la ciudad se ha vuelto mucho más clara ahora que la ciudad está cerrada. Los barcos turísticos, los taxis acuáticos y los barcos de transporte ya no están permitidos en el agua y los vaporetti o los autobuses acuáticos están haciendo menos viajes.

Los miembros de un grupo de Facebook llamado Venezia Pulita (que significa Clean Venice en inglés) han estado subiendo fotos de la ciudad casi irreconociblemente tranquila. Se han visto peces en los canales, lo cual es inusual en aguas normalmente llenas de sedimentos batidos por todo el tráfico del canal, informa CNN .

"El agua es azul y clara", le dice a The Guardian Gloria Beggiato, propietaria del Hotel Metropole y que tiene vistas a la laguna de Venecia . "Está tranquilo como un estanque, porque ya no hay olas provocadas por los botes motorizados que transportan a los turistas. Y por supuesto, los cruceros gigantes han desaparecido".

Animales más felices

Los gamo se ven a menudo en vecindarios cerca de un parque en Romford, Inglaterra, pero a medida que las carreteras se han vuelto más tranquilas debido al cierre nacional, han ampliado su alcance a áreas cercanas.
Los gamo se ven a menudo en vecindarios cerca de un parque en Romford, Inglaterra, pero a medida que las carreteras se han vuelto más tranquilas debido al cierre nacional, han ampliado su alcance a áreas cercanas. Imágenes de Leon Neal / Getty

Con tanta gente quedándose en casa, los animales han estado explorando tentativamente más de la Tierra. Aquellos que tradicionalmente solo salían por la noche se aventuran en la tranquilidad del día, mientras que otros que normalmente se quedan en las afueras ahora deambulan por calles vacías.

Los ciervos Sika están apareciendo fuera de su hábitat normal en Nara, Japón, los pavos salvajes están apareciendo en un parque en Oakland, California, y las orcas han ido más arriba de Burrell Inlet de Vancouver de lo que suelen hacerlo. Debido a la falta de cruceros, los delfines han regresado en mayor número al puerto italiano de Cagliari. Los osos y otros animales de Yosemite han estado haciendo una "fiesta" desde que el parque cerró el 20 de marzo, dice un guardabosques allí.

La gente también está notando algunas diferencias en las ciudades e incluso en sus propios patios traseros.

"Las ciudades también son lugares ruidosos y el ruido afecta la forma en que las diferentes especies se comunican entre sí. Las aves tienen que cantar más fuerte y en un tono más alto que sus contrapartes rurales, lo que afecta la calidad percibida de sus canciones", Becky Thomas, investigadora principal en ecología en la Universidad Royal Holloway de Londres, escribe en The Conversation . "Con la reducción del ruido del tráfico, pudimos ver diferencias en cómo se comunican los murciélagos, las aves y otros animales, lo que quizás ofrezca mejores oportunidades de apareamiento".

Quizás estos sean solo recordatorios sobre para qué es el Día de la Tierra.

Bandera de la tierra
La misión del Día de la Tierra no ha cambiado, pero nuestra marca del día en 2020 tendrá que hacerlo. Street Protest TV de EE. UU. [CC BY 2.0] / Wikimedia Commons
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