Repensar los baños públicos después del coronavirus

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Tenemos que dejar de construir carreteras y comenzar a construir baños mientras enfrentamos una nueva crisis de baños públicos.

Hubo indignación hace dos años cuando dos hombres afroamericanos fueron arrestados después de pedir usar el baño en un Starbucks de Filadelfia. El presidente en ese momento, Howard Schultz, se disculpó y prometió: "No queremos convertirnos en un baño público, pero vamos a tomar la decisión correcta el cien por ciento de las veces y le daremos a la gente la llave".

En "Starbucks no debería ser el baño de Estados Unidos", me quejé: "Personalmente encuentro esto perturbador, porque las empresas privadas no deberían tener que convertirse en un baño público; es una responsabilidad pública".

La situación solo va a empeorar a medida que la población envejece (los hombres de la generación de la posguerra tienen que orinar mucho), pero también hay personas con síndrome del intestino irritable, mujeres embarazadas y otras que simplemente necesitan un baño con más frecuencia o en momentos menos convenientes. . Las autoridades dicen que no se puede proporcionar baños públicos porque costaría "cientos de millones", pero nunca hay problemas para gastar miles de millones en la construcción de carreteras para la comodidad de los conductores que pueden conducir desde su casa hasta el centro comercial donde hay muchos baños. . La comodidad de las personas que caminan, las personas mayores, las personas pobres o enfermas, eso no importa.

Ahora que las ciudades se preparan para abrirse, tenemos que preguntarnos qué va a pasar con los baños. Muchas de esas tiendas y restaurantes que anteriormente proporcionaban acceso al baño estarán fuera del negocio, y los restantes tendrán mucho más trabajo para mantenerlos limpios. Sospecho que incluso Starbucks puede reconsiderar su política de baños abiertos como demasiado arriesgada y costosa de administrar.

Universidad de Ryerson

Entrada al baño / Centro de aprendizaje estudiantil Sheldon and Tracy Levy / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Probablemente también tendrán que invertir mucho dinero en ellos. Elias Visontay escribe en The Guardian :

Expertos en salud pública, diseñadores y arquitectos dicen que la pandemia Covid-19 ha expuesto fallas fundamentales en el diseño de baños públicos que corren el riesgo de propagar una segunda ola de coronavirus y posiblemente incluso nuevas pandemias ... Peter Collignon, profesor de enfermedades infecciosas y microbiología en la Universidad Nacional de Australia, dice que las superficies de los grifos y las puertas son un problema en los baños públicos, particularmente en relación con los virus que se ha demostrado que están presentes en la materia fecal. “Necesitamos que los baños públicos estén abiertos a medida que los cierres sean más fáciles, pero cuanto más sin contacto tengamos, mejor. Se deben considerar los grifos que se activan mediante el sensor ".
Grifos de lavado y secado Dyson costosos y sin contacto

Grifos de lavado y secado Dyson costosos y sin contacto / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Otras medidas discutidas son los inodoros autolimpiantes que desinfectan el cubículo, las salidas sin contacto e incluso los asistentes de baño a tiempo completo. Todo esto es muy caro y ocupa mucho espacio, y no es probable que sea posible en muchos restaurantes existentes, que realmente querrán limitar el uso de los baños siempre que sea posible. Pero como señaló la experta australiana en baños Sarah Bookman en The Guardian,

“Si no puedes usar los baños públicos, eso limita tu tiempo al aire libre ... Para que la gente vuelva a la vida pública, quieres que la gente vuelva a salir. Es bueno para la economía de la ciudad ”. Ella dice que aquellos que dependerán de los baños públicos a medida que se alivien los cierres son principalmente aquellos con ingresos más bajos, trabajadores esenciales y personas sin hogar. “En ciudades con instalaciones sanitarias públicas deficientes, la gente tiende a ir a un restaurante, especialmente en países como Estados Unidos, para usar su baño. Esa no es una opción viable, especialmente en una pandemia ".
baño público de viena

Lloyd Alter / Baño público de Viena / CC BY 2.0

La infraestructura de los baños públicos es cara porque están diseñados para ser autolimpiables. Este que vi en un parque de Viena era todo de acero inoxidable por dentro, y se lavó y esterilizó completamente después de cada uso. Los baños públicos autolimpiables de Montreal cuestan un cuarto de millón de dólares cada uno . Por otro lado, las ciudades están construyendo carreteras que cuestan miles de millones; siempre hay dinero para eso. Escribí antes:

El suministro de agua potable y la eliminación de aguas residuales y desechos humanos son dos de las funciones más importantes que el gobierno brinda a sus ciudadanos, pero los fines funcionales de cada sistema, la fuente de agua y el inodoro, aparentemente ya no son responsabilidades públicas. El agua ahora se vende en botellas y Starbucks se ha convertido en el baño público. Eso está mal. Por eso pagamos impuestos, por servicios públicos que satisfagan las necesidades humanas.

Después de la pandemia, tendremos diferentes necesidades. Necesitaremos baños esterilizantes y sin contacto mejores, más costosos y ya no podremos depender de Starbucks u otras compañías privadas. Esto siempre fue una responsabilidad pública, pero se abandonó en América del Norte con el crecimiento de los suburbios y el centro comercial y la privatización del espacio público. Como escribió Harvey Molotch en el Washington Post , "la ansiedad por el vandalismo y el sexo en público los llevó a su desaparición, junto con el resentimiento por tener que pagar los costos de limpieza de rutina. En efecto, debido al temor de lo que algunas personas podrían hacer, todos sufren . " Ese artículo se tituló Todos disfrazados y ningún lugar adonde ir: la crisis de los baños públicos en Estados Unidos. Escrito exactamente hace dos años, Molotch concluyó:

El hecho de que tan a menudo no haya forma de satisfacer una función corporal necesaria es síntoma de una mayor insensibilidad: de ignorar las necesidades humanas básicas. El problema es la falta de responsabilidad cívica. No necesitamos solo un baño mejor. Necesitamos un país mejor.

La crisis de los baños públicos en Estados Unidos va a ser mucho peor cuando nuestras ciudades se abran de nuevo y la gente descubra que no tiene adónde ir.

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