Símbolos de reciclaje decodificados

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Ha visto los pequeños símbolos de reciclaje estampados en plásticos, vidrio, papel, metales y otros materiales. ¿Pero, qué quieren decir? Hemos compilado una guía útil para ayudarlo a decodificar la vertiginosa variedad de íconos y asegurarse de que sus productos se reciclen de la manera en que deben ser.

Plástica

Los símbolos de reciclaje de plásticos se dividen en siete categorías. Generalmente, cuanto mayor es el número, más difícil es reciclar el material. Sin embargo, el hecho de que el producto tenga un número no significa necesariamente que se pueda reciclar ni que sea ecológico. De hecho, se ha demostrado que algunos elementos de los plásticos, como el bisfenol A, el poliestireno y el cloruro de polivinilo, tienen efectos nocivos para la salud y el medio ambiente.

1. Tereftalato de polietileno (PET)

Productos comunes: botellas de agua de plástico de un solo uso, botellas de refrescos

Reciclabilidad: ampliamente aceptado

2. Polietileno de alta densidad (PE-HD)

Productos comunes: algunas bolsas de plástico, jarras de leche y botellas de champú al por menor

Reciclabilidad: ampliamente aceptado

3. Cloruro de polivinilo (PVC)

Productos comunes: juguetes, algunos envases / envoltorios de alimentos, revestimiento de vinilo

Reciclabilidad: limitada

4. Polietileno de baja densidad (PE-LD)

Productos comunes: bolsas de plástico delgadas, algunos recipientes de plástico (por ejemplo, dispensadores de jabón) y envoltorios para alimentos.

Reciclabilidad: se puede reciclar, pero verifique que sea aceptado localmente

5. Polipropileno (PP)

Productos comunes: pajitas, vasos de yogur, algunos recipientes para alimentos.

Reciclabilidad: se puede reciclar, pero verifique que sea aceptado localmente

6. Poliestireno (PS)

Productos comunes: recipientes y vasos de poliestireno, algunos recipientes para llevar

Reciclabilidad: a veces aceptado, pero la baja demanda de espuma de poliestireno reciclada ha limitado su aceptación

7. Otro

Incluye plásticos no incluidos en las seis categorías anteriores, incluidos BPA, policarbonato y plásticos de base biológica

Productos comunes: botellas de agua, recipientes para alimentos

Reciclabilidad: generalmente no es reciclable, pero los plásticos de base biológica a veces se pueden convertir en abono

Papel

La mayoría de los productos de papel y cartón se pueden reciclar. Sin embargo, existen algunas excepciones para el reciclaje , como toallas de papel, servilletas y cajas recubiertas de plástico. Si un producto de papel se puede reciclar, puede que tenga o no uno de los siguientes símbolos de reciclaje:

20 Pap

Cartulina

21 Papanicolaou

Papel mixto (a menudo se encuentra en revistas, correo)

22 Pap

Papel (papel de carta / impresora, etc.)

Vaso

Los productos de vidrio más utilizados (por ejemplo, frascos y envases de bebidas) se pueden reciclar, pero para otros artículos que contengan vidrio (por ejemplo, electrónicos), verifique qué se acepta localmente. Alternativamente, reutilice los envases de vidrio.

70 Gl

Vidrio mixto

71 Gl

Vaso transparente

72 Gl

Vidrio verde

Rieles

Las latas de aluminio para bebidas se reciclan ampliamente. Sin embargo, para otros artículos de metal, verifique qué se acepta localmente.

40 Fe

Acero

41 Alu

Aluminio

o

Cuando el reciclaje no es ecológico

Reciclar siempre puede parecer una buena idea, pero la realidad es que tirar ciertos artículos a la papelera de reciclaje probablemente hará más daño que bien. Cuando se desechan de manera inadecuada, las baterías, los dispositivos electrónicos y otros materiales pueden ser peligrosos para el medio ambiente y la salud humana.

Aquí hay algunos símbolos que indican que un artículo nunca debe tirarse a la papelera de reciclaje (o la basura):

Radioactivo

Riesgo biológico

Inflamable

Tóxico / venenoso

Tenga en cuenta que muchos elementos, como baterías y dispositivos electrónicos, pueden no contener ninguno de estos símbolos, pero nunca deben desecharse ni reciclarse. En su lugar, consulte con su departamento de saneamiento local para ver cómo se deben eliminar los desechos peligrosos en su área.

Reciclable vs reciclado

El icono de las "tres flechas persiguiendo" es probablemente el símbolo de reciclaje más reconocido. Pero el hecho de que un producto tenga el símbolo de reciclaje universal no significa necesariamente que deba tirarlo a la papelera de reciclaje.

Algunos productos presentan el símbolo de reciclaje para indicar que están hechos de contenido reciclado y no necesariamente pueden reciclarse nuevamente. Por ejemplo, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA), el papel solo se puede reciclar de cinco a siete veces antes de que comience a degradarse.

También es importante distinguir entre pre-consumo de material reciclado, que está hecho a partir de residuos fabricante y aún no lo ha hecho para el consumidor, y el contenido reciclado post-consumo, que ha sido utilizado, eliminados, y se convierte en algo más . Si el producto no dice que fue hecho a partir de contenido reciclado posconsumo, probablemente no lo fue.

Compostable

Aunque los productos reciclables no son necesariamente compostables (y viceversa), más artículos pueden ser compostables de lo que cree. De hecho, es preferible convertir en abono plástico biodegradable , ya que puede que no se degrade adecuadamente en los vertederos privados de oxígeno.

El símbolo anterior se utiliza a menudo para marcar productos certificados como compostables por el Instituto de Productos Biodegradables (BPI). (Se pueden usar otros símbolos para indicar la compostabilidad, especialmente fuera de los EE. UU.) Pero incluso si un producto no tiene un símbolo, podría ser compostable, así que consulte la lista de productos compostables certificados de BPI .

Estas pautas están destinadas a ser un punto de partida. En caso de duda sobre si reciclar, reutilizar o compostar un artículo en particular, asegúrese de comunicarse con el departamento de saneamiento local o visite Earth911.com para obtener más información sobre qué productos se pueden reciclar y cómo reciclarlos en su área.

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