Las serpientes de liga forman amistades sorprendentemente fuertes y parecidas a las humanas

"

Hay serpientes de todas las formas y tamaños. Algunos ni siquiera tienen escamas . Pero una cosa que todos tienen en común es la reputación de ser distantes. A menudo se los ve como operadores solitarios, los artistas solistas del mundo de los reptiles.

Pero una nueva investigación sugiere que la reputación puede no ser ganada, al menos para las culebras, que están demostrando ser criaturas sorprendentemente sociales. Un estudio reciente publicado en la revista Behavioral Ecology and Sociobiology sugiere que forman fuertes vínculos con otros de su tipo. Y prefieren pasar su tiempo con amigos en lugar de estar solos.

"Nuestra investigación demuestra que estas serpientes buscan activamente la interacción social y prefieren unirse y permanecer con grupos más grandes y que sus patrones de interacción social están influenciados por diferencias individuales consistentes en audacia y sociabilidad", señalan los investigadores en el estudio.

Para llegar a esa conclusión, los investigadores, el psicólogo Noam Miller y el estudiante graduado Morgan Skinner de la Universidad Wilfrid Laurier en Waterloo, Ontario, observaron la forma en que 40 serpientes de liga del este interactuaban entre sí.

Las serpientes jóvenes se colocaron en cuatro recintos en grupos de 10, cada uno marcado con un punto de color distinto en la cabeza. En dos momentos del día, los investigadores vaciaron los recintos de serpientes y lavaron minuciosamente cada área antes de volver a colocarlas dentro. Pero cada vez, colocaron a las serpientes en diferentes posiciones.

¿Las serpientes se encontrarían de nuevo y reavivarían su conexión? De hecho, las cámaras instaladas en el recinto las rastrearon haciendo precisamente eso: formando lugares de reunión de tres a ocho serpientes, la mayoría de las cuales consistían en los mismos miembros. No importa cuántas veces se pusiera a las serpientes en diferentes lugares, lograron buscar la compañía de sus viejos amigos.

Los investigadores concluyeron que habían formado camarillas, estructuras sociales que "son sorprendentemente similares en algunos aspectos a las de los mamíferos, incluidos los humanos", dice Skinner a la revista Science.

Además, Skinner y Miller notaron algunas características muy similares a las humanas de la personalidad de una serpiente. Por un lado, algunos eran simplemente más audaces que otros. Cada uno de los cuatro recintos, por ejemplo, tenía un refugio con una puerta abierta que permitía a las serpientes vagar por el resto del mundo. Cuando se las colocaba solas en el refugio, algunas serpientes preferían permanecer enroscadas dentro de ese refugio, evidentemente prefiriendo la seguridad a la curiosidad. Otras serpientes se negaron a quedarse reprimidas en casa y exploraron audazmente el mundo fuera del refugio.

Pero cuando las serpientes estaban con amigos, su comportamiento cambiaba, ya que distintas personalidades se disolvían en una especie de pensamiento grupal. Y ese grupo tendía a ir a lo seguro.

Los investigadores notaron que cuantas más serpientes había en el refugio, era menos probable que lo dejaran. Incluso las personas que habían sido audaces en el pasado entregaron ese aspecto de su personalidad al grupo.

Eso no quiere decir que las culebras jóvenes se aferraran unas a otras solo porque disfrutaban de la compañía. Como todos los reptiles, las serpientes son de sangre fría; necesitan el sol y, en este caso, probablemente los cuerpos de sus compañeras serpientes, para mantenerse calientes. En circunstancias inciertas, las serpientes también pueden obtener comodidad al estar muy cerca unas de otras, y los investigadores señalan que existe cierta protección contra los depredadores.

Pero si hay una serpiente particularmente emprendedora entre ellos, una que se separa de la multitud para ir a explorar, puede informar que el mundo en general no es tan peligroso después de todo.

Y tal vez, solo tal vez, se podría convencer a la multitud de que siguiera a esa serpiente.

"Estos resultados resaltan la complejidad de la sociabilidad de las serpientes y pueden tener importantes implicaciones para los esfuerzos de conservación", señalan los investigadores.

"