Las librerías deben ser un servicio esencial

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Mientras Francia entra en un estricto bloqueo de cuatro semanas para evitar una peligrosa segunda ola de coronavirus, sus libreros independientes han solicitado el estatus de servicio esencial . Una declaración emitida conjuntamente por una asociación de editores, una asociación de libreros y un grupo de autores quiere que las librerías se incluyan junto a los supermercados y farmacias según sea necesario para el bienestar humano.

Escriben que el apetito por la literatura ha sido "extraordinario" en los últimos meses, entre jóvenes y mayores. "Los libros satisfacen nuestra necesidad de comprensión, reflexión, escape, distracción, pero también de compartir y comunicarnos, incluso de forma aislada". Suplican al gobierno francés que "deje nuestras librerías abiertas, para que el confinamiento social no sea también aislamiento cultural".

Las librerías ya han establecido protocolos que permiten que las compras se realicen de manera segura e higiénica. Quieren que se permita que continúe la recolección en la acera, especialmente cuando entramos en los dos últimos meses del año, que normalmente son responsables de más de una cuarta parte de las ventas anuales.

Con curiosidad por saber cómo ven esta situación los libreros en los Estados Unidos, Treehugger se acercó a la Asociación Estadounidense de Libreros (ABA) para saber cómo el bloqueo ha afectado a las librerías independientes aquí y si los libreros estadounidenses también se ven a sí mismos como un servicio esencial. 

La directora ejecutiva, Allison Hill, respondió diciendo que las ventas de libros han aumentado un 6% en los EE. UU. Desde que comenzó la pandemia y que a muchas personas se les ha recordado lo importantes que son las librerías independientes para sus comunidades y sus vidas. Ella ofreció una serie de anécdotas conmovedoras como ejemplos:

"Deep Vellum Books en Dallas inició una línea directa para que los clientes llamen para obtener recomendaciones de libros, pero también para hablar con otra persona en los primeros días del cierre. La propietaria de Tombolo Books en Florida entrega personalmente libros en su bicicleta a las personas que están refugiarse en su lugar o en cuarentena. Escribe mensajes personales en los paquetes que deja en sus porches. Pedí algo en Avid Bookshop en Athens, Georgia, y la dueña Janet incluyó calcomanías y una postal manuscrita y otras golosinas para "endulzar" mi compra y agregue un toque personal a una transacción en línea ".

Si bien Hill admite que el trabajo de los libreros "de ninguna manera se compara con el trabajo verdaderamente esencial que han realizado [los trabajadores de la salud] durante la crisis", no se debe subestimar el papel de las librerías y los libros. Los libros han sido importantes para muchas personas este año por varias razones, que incluyen educación en el hogar, educación, escape, apoyo emocional, conexión y humanidad. Es por eso que "algunas tiendas en los EE. UU. En algunas comunidades recibieron un estado esencial durante los cierres para que pudieran continuar ofreciendo servicio en la acera o cumplir con los pedidos en línea de manera segura para su personal y sus comunidades".

Foto de la campaña ABA Boxed Out
La campaña #BoxedOut de ABA se apodera de los escaparates de las tiendas en Washington, DC.

Asociación Estadounidense de Libreros (usado con permiso)

A pesar de esto, los libreros independientes están luchando en todo Estados Unidos, como en Francia. (El famoso librero Shakespeare & Co. emitió un llamado de ayuda a principios de esta semana, diciendo que las ventas han bajado un 80% desde marzo). La ABA lanzó una campaña llamada #BoxedOut, pidiendo a la gente que se salte el pedido en línea y apoye a las librerías independientes locales. Hill dijo en un comunicado de prensa que una librería ha cerrado por semana desde que comenzó COVID-19; le dijo a Treehugger que el 20% está en peligro de cerrar en enero.

"[Necesitamos] iniciar una conversación importante sobre el valor de las librerías independientes y el impacto de las elecciones de los consumidores en sus comunidades; dónde gastemos nuestro dinero estos últimos días de 2020 determinará las comunidades en las que nos encontraremos, en 2021".

Es posible que las librerías no sean lo primero que nos viene a la mente cuando pensamos en lo que se necesita en una crisis, pero ofrecen un nivel de estimulación mental que pocas otras empresas pueden igualar, y nuestras mentes deben ser cuidadas además de nuestros cuerpos. Los libros nos preparan mejor para manejar los desafíos que se nos presentan porque recuerdan que otros también han enfrentado tiempos difíciles en el pasado, y no hay nada como un sentido de solidaridad para aumentar la capacidad de recuperación.

Por todas las razones que Hill enumeró anteriormente, desde la educación en el hogar y la educación, hasta el escape y la conexión (¡y muchas más!), Los libros y sus vendedores merecen ser respaldados según sea necesario en nuestra sociedad, ya sea permitiéndoles operar de manera segura durante el encierro o priorizar a los vendedores locales sobre los minoristas en línea. Mientras Francia se abre camino a través de este último cierre, aquellos de nosotros de este lado del Atlántico podemos mostrar nuestro apoyo a los libreros independientes comprándoles esta temporada navideña. 

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